Belice

Belice es un pequeño país está ubicado en centro América, al sudoeste de la península de Yucatán. Limita al norte con México, al este con el mar Caribe y suroeste con Guatemala.

Tiene una superficie de 22.970 kilómetros cuadrados y su población no pasa los 400.000 habitantes. Estos están distribuidos en seis distritos que llevan los siguientes nombres. Toledo, Stann Creek, Orange Walk, Corozal, Cayó y Belice.

Su capital es Belmopan, la más pequeña capital centroamericana y la tercera ciudad más grande del país. Ubica en la región central del país, a 31 kilómetros del Mar Caribe, teniendo a una altura de 76 metros sobre el nivel del mar.

¿Qué se sabe sobre Belice?

Se trata de un país fundamentalmente llano, salvo en sus partes meridionales del relieve. Constituidos por los montes Maya en el sur, que culminan en el pico Victoria. Su río principal es llamado Belice, atravesando el país de sudoeste al noreste y su clima es cálido y húmedo.

La parte costera norte comprende la bahía de Chetumal. Allí se forman las lagunas de Northern y  Southern y en el sur abarca parte del golfo de Honduras. En sus dependencias federales encontramos las siguientes islas: el cayo Ambergris, la isla Turneffe y varios cayos menores.

Culturas precolombinas de Belice

Sabemos que los historiadores dividieron geográficamente las culturas precolombinas. De manera tal que fuesen fácil de ubicar en los países que conforman actualmente el mundo.  Es por ello que se habla de zonas mesoamericanas. Lugar conformado hoy día por los países: Guatemala, El Salvador, México, Honduras y Belice. Este último fue uno de los que vio nacer la cultura Maya, civilización conocida por sus avances en las manifestaciones artísticas. Además de ampliar sus horizontes hacia otros campos, es por ello que se considera una de las culturas más grandes en el mundo. Cuya desaparición es un misterio para los estudiosos hasta nuestros días.

Economía de Belice

Su economía se basa más que todo en la producción maderera.  Casi un 46 por ciento del territorio se encuentra ocupado por bosques. De éstos sacan: madera, goma y resina para la fabricación de productos a partir de la extracción del tanino.

Agricultura

La agricultura ha experimentado un gran impulso, sobre todo en los cultivos comerciales de caña de azúcar, cítricos y bananos. Aparte  produce para el consumo interno maíz, hortalizas y arroz. La industria se reduce a la transformación de las materias primas en centrales azucareras. Otras actividades que impulsan su economía son el turismo, pesca y ganadería de animales vacunos, ovinos, caprinos y porcinos generando muy buenos ingresos para el estado y la población en general.

Símbolos patrios  de la nación

Bandera de Belice

  • La bandera de Belice sufrió varios cambios a lo largo de los años, desde su independencia del Reino Unido.
  • Cambiado simples detalles como: franjas y símbolos emblemáticos.
  • La primera bandera utilizada fue la de Honduras Británica, la cual tuvo vigencia los años de 1870 hasta 1919.
  • Esta era de color azul en el fondo con dos dibujos en sus extremos.
  • Uno de ellos era el escudo nacional y el otro es las franjas de la bandera de Inglaterra.
  • Luego tuvo paso la bandera colonial usada en el año de 1950, en donde no sufrió cambio alguno.
  • Para el año de 1981, Belice adoptó su última bandera.
  • Esta sigue como las anteriores, siendo azul en el fondo, pero en esta ocasión le agregaron franjas rojas en los costados superiores e inferiores con el escudo de armas en el centro.
  • Las franjas rojas muestran el partido democrático unido.
  • El árbol deja ver lo importante que es la madera, sobre todo la caoba.
  • El hacha, martillo, remo y velero resaltan la importancia de la antigua economía del país, basada en la actividad maderera.

Escudo de Armas 

  • El escudo de armas de Belice se divide en tres segmentos, por una línea que culmina en una V invertida.
  • Éstos tienen las siguientes imágenes: los espacios superiores son representados con herramientas para laborar la madera.
  • Mientras que en el espacio inferior simboliza un barco de vela en las olas del mar.
  • Las dos figuras humanas en el centro cerca de un árbol de caoba,  representan el duro trabajo de la labor del campo.
  • Debajo de la heráldica se haya una voluta con las siguientes palabras en latín: SUB UMBRA FLOREO, que significan bajo la sombra próspero.

Todas estas imágenes están envueltas en una circunferencia que hacen una corona de 25 hojas. Las cuales fueron añadidas en años posteriores.

Himno Nacional 

Llamado con el grito de guerra Tierra de la Libertad, el himno nacional de Belice fue escrito por Samuel Alfred Haynes. Su compositor fue Selwyn Walford Young, ambos nativos de Belice. Ambos se tomaron la libertad de hacerlo en los idiomas del inglés y español. Lo que se debe a que allí hablan ambos idiomas.

Flor Nacional de país 

Aquí nos encontramos con una hermosa y extravagante flor silvestre denominada Encyclia Cochleatum. Es una orquídea de color negro y es catalogada como la flor nacional de Belice.

Está la podemos hallar en las zonas tropicales durante todo el año en los árboles que se encuentran en la selva tropical de éste pequeño país. Los pétalos de esta flor tienen una tonalidad amarillo verdoso y sépalos de color púrpura ubicados cerca de la base. Su tallo está compuesto de dos a tres hojas y tienen una longitud de hasta seis pulgadas.

La orquídea negra como muchos la conocen, se recolecta entre los meses de noviembre a mayo. Etapa en que se encuentran más floreadas; usada para la preparación de perfumes, por su aroma fuerte y penetrante. También para la gastronomía y medicina natural, ya que posee poderes curativos para ayudar a la diarrea, catarro y resfriado común, calmando la tos y abriendo el apetito.

Árbol Nacional de Belice

El árbol de Caoba es el emblema nacional de Belice, ya que sus bosques constituyen más de un 20 por ciento de su territorio. Éste llega a su madurez entre los 60 y 80 años, llegando a medir desde 30 hasta los 60 metros de altura.

Para los primeros meses del año estos asombrosos y magníficos árboles florecen con unas flores de color blanco. Señalan la llegada de los frutos oscuros que da esta especie. Se parecen a unas capsulas de unos seis centímetros de diámetro. Las cuales al madurar expiden hasta 60 semillas. Dispersadas por el viento a lo largo de sus grandes bosques, haciendo que su proceso de cultivo sea completamente natural.

A comienzos del siglo XVII, los colonizadores británicos llegaron para explotar la tan valiosa madera de éste ejemplar. Llevando  hasta el Reino Unido en troncos cuadrados, cosa que en la actualidad ha cambiado, ya que ahora es enviada en madera de forma aserrada.

Ave Nacional de Belice

El ave nacional que representa a éste país, es el conocido Tucán, de nombre científico Ramphastos Sulfuratus. Es un pájaro de pico largo con forma de canoa, siendo muy llamativo por la gama de colores que tienen. Destacan los tonos azul verdoso, amarillo y rojo anaranjado.

¿Cómo es el ave nacional de Belice?

Su cuerpo de color negro lleva en el pecho un tono amarillento que llega hasta sus mejillas. El tamaño de un macho adulto puede llegar  a medir cerca de 20 pulgadas de longitud. En su cola quedan motas de color blanco y rojo hacia la punta que es algo distintivo en esta especie de aves.

Estás magnificas aves las podremos hallar en las extensas áreas boscosas de Belice. Donde suelen hacer sus nidos en los ya agujereados árboles. Su principal fuente de alimentos son las frutas de los distintos árboles que allí se encuentran.  Estas son aserradas por los dientes encontrados en sus picos.

Animal Nacional de Belice

El Tapir es el animal nacional de Belice. Este mamífero de la especie perisodáctilo pertenece a la familia de los Tapiridae. Conocida vulgarmente como tapires, siendo pertenecientes al mismo orden animal de los caballos.

Su tamaño promedio variará desde los 1.3 metros hasta los 2.5 metros de longitud. Tienen una cola que puede llegar a alcanzar los 10 centímetros de largo. Su altura supera los 70 centímetros de alto y un peso de hasta 300 kilos por ejemplar adulto. Para el año 2013 fue descubierta una nueva especie de este animal llamada Tapirus Kabomani. La caza del Tapir es ilegal en Belice, llevando así, a grandes sanciones a sus captores.

Su alimentación se basa completamente de frutos y hojas de algunas especies en específico de arbustos, siendo vegetariano en lo absoluto. Su vida la pasa en gran parte en lugares fangosos y con  abundancia de agua.

Gastronomía de Belice

Este asombroso país de Centroamérica comparte muchas culturas y cada una de ellas aporta un poco de su gastronomía. Estas son implementadas en todo el territorio, generando una  riqueza culinaria demasiado basta.

Los beliceños suelen comenzar el día alimentándose con harina, haciendo  pan, tortillas y fry Jack. Estas son tortillas fritas acompañadas de queso, huevo, salchichas, jamón, entre otros alimentos complementarios.

También preparan ricos platos de comidas, los cuales llevan arroz, preparado de distintas maneras. Las recetas más usadas son: arroz con coco, alubias, tamales, panadees de carne o pollo; sopa de escabeche elaborada con cebolla; estofado de pollo y garnachas. Estas últimas son tortillas rellenas de queso, alubias y tomates.

Este país es famoso por su arroz a la barbacoa y excéntricos platos de mariscos, caracoles y pargo. Hay que destacar que, algunos de estos platos son recetas que introdujeron los mestizos.

Los mayas aportaron otras técnicas y recetas, en donde las más conocidas y utilizadas son: atole y pozole, ambas elaboradas con mezclas de maíz. Entre sus postres encontrarás pudin de pan, plátano, batata, acompañados de ron y pasas.

Hoy en día los habitantes de Belice,  han crecido ampliando su conocimiento culinario, llevándonos deliciosos platos a la mesa. Cada uno es mejor que el otro, ya que llevan generaciones preparándose. Estos platos conllevan a una excelente sazón, dándole el toque y gusto necesario para nuestro paladar. 

Trajes Típicos del país 

Los trajes típicos de Belice  tanto de hombres como de mujeres. sun hermosas vestimentas que les caracteriza.

En el caso de las mujeres, usan vestidos largos. Estos son adornados con telas de colores llamativos, creando cuadros, rayas o flores. Son muy holgados para permitir   una mayor movilidad.

La confección de los trajes es netamente a mano o en máquinas de coser. En muchas ocasiones son elaborados por ellas mismas. Usa el algodón como principal material. Sus zapatillas suelen ser muy cómodas y los peinados son adornados con ramos de flores que combinan con su vestimenta.

Los hombres utilizan un sombrero blanco con una cinta de color. La cual combinará con la cinta de la cintura y la pañoleta que llevan en sus cuellos. Se pueden encontrar diferentes combinaciones con una camisa blanca manga larga para la mayoría de los casos. Llevan pantalones de color negro con una cinta en la cintura.

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