El chamán es una palabra que identifica al hechicero o sabio de algunas religiones de América y Asia; quien entra en comunicación con los espíritus, utilizando para ello las técnicas del éxtasis y del trance.  También conocido como brujo, cuyos dotes están relacionados con la adivinación y la curación; llegando a ser el dirigente ceremonial de un sector determinado; la figura fue utilizada por muchas culturas precolombinas, personajes que forman parte de nuestros antepasados.

Características del chamán

Entre las características que posee un chamán, podemos encontrar las siguientes:

  • Cambiar la forma de ver la muerte era parte de sus habilidades.
  • Poseen conexión espiritual con el universo a través de la comunicación, observando las variaciones de este.
  • Dentro de sus poderes se encontraba el curativo, utilizando como medio la energía del amor.
  • Desafían las leyes de la energía y la materia al percibir el mundo de forma espiritual.
  • Se encargan de los rituales y representan la máxima autoridad en la religión.
  • Suelen modificar su estado de conciencia tomando en cuenta su conexión con la naturaleza.
  • Su vida y experiencias se dividieron en dos mundos, el real y el espiritual.
  • Su poder se basó en cambiar el pensamiento de los integrantes de una etnia determinada.
  • Suele tener buena comunicación con todos y presenta una fuerza interior que demuestra a través de su trato.
  • Seleccionado para la actividad religiosa por al ser considerado puro.
  • Puede comunicarse tanto con los ancestros como con los espíritus, teniendo como base las visiones; las cuales permiten el proceso adivinatorio.
  • Tenía la capacidad de cambiar el clima y determinar los lugares adecuados para realizar actividades de subsistencia.
  • El cargo pasaba de generación en generación a través de la enseñanza a los hijos.

Funciones del chamán inca

La cultura inca se extendió en diferentes espacios geográficos de Argentina, Perú, Chile, Ecuador y Bolivia entre 1438 y 1532; su estilo de vida evolucionó, por lo que llegaron a practicar la medicina a través del chamán. Personaje que cumplió las siguientes funciones:

  • Utilizó el trance para alterar su conciencia, estado al que podía llegar a través del uso de plantas y bebidas alucinógenas.
  • En la parte medicinal existían varios chamanes, cada uno especializado en diferentes áreas.
  • Se encargaban de la curación del alma, diagnóstico de enfermedades, elaboración de talismanes protectores, curar dolencias durante ceremonias religiosas; también elaboraban bálsamos, pociones, trataban dientes y huesos rotos, hacían cirugías de cráneo y transfusiones de sangre.
  • Utilizaban la música para llamar los buenos espíritus y alejar a los malos durante la práctica de rituales religiosos.
  • Existían chamanes o médicos para cada sector social, identificados en la pirámide de jerarquización.
  • Practicaron la magia para espantar a los enemigos y mejorar la parte amorosa; haciendo uso de diferentes piedras preciosas como el sílice, andesita y magnetita.
  • Las enfermedades tenían origen en las malas acciones de acuerdo con el chamán; de modo que el tratamiento era alejar el mal usando la danza y la música.
  • Cada chamán poseía un equipo mágico, compuesto por conchas, espadas, varas de madera y cuchillos.

La cultura maya y el chamán

Los actuales países de Honduras, México, Guatemala y Belice fueron el hogar de muchas tribus de la cultura maya; donde utilizaron la figura del chamán, quien cumplía obligaciones y funciones que se pueden identificar de la siguiente manera:

  • Las enfermedades se trataban a través encantamientos médicos.
  • Existían varios tipos de chamanes, diferenciados entre sí por la labor realizada.
  • Mantener la armonía entre el cuerpo y el espíritu era su principal función.
  • Separaban el cuerpo del espíritu a través de los sueños, meditación, plantas alucinógenas y el ayuno.
  • Las enfermedades epidemiológicas eran consideradas un castigo divino, por lo que eran tratadas con el auto sacrificio.
  • Un chamán se encargaba de los tratamientos medicinales y otros se encargaban de preparar los sacrificios; debido a esto existió entre ellos una jerarquización social.
  • De acuerdo con su percepción, podían convertirse en animales.
  • Integraban el sector sacerdotal y eran privilegiados dentro de la organización social.

Chamán de la cultura azteca

Los territorios de los actuales Guatemala y México fueron los espacios que vieron nacer la cultura azteca; quienes fueron descendientes de los toltecas, y que además cumplieron una jerarquía social, integrada por el cacique y el chamán. En cuanto a este último, se pueden mencionar sus funciones, las cuales son  las siguientes:

  • Los rituales religiosos se practicaba de acuerdo a los ciclos de adivinación, sobre todo los relacionados con la fertilidad.
  • El chamán era la conexión  espiritual entre los dioses o deidades y el pueblo.
  • Las ofrendas y los sacrificios humanos también dependían de los ciclos.
  • Eran respetados por su poder mágico, el cual utilizaban para comunicarse con las divinidades.
  • Dirigieron las migraciones, puesto que fueron considerados guías espirituales.
  • Comunicaban directamente al pueblo los deseos y decisiones de los dioses.
  • Utilizaron un lenguaje denominado oculto para realizar conjuros, tanto alejar malos espíritus como para llamar a los buenos.
  • Combinaron los conocimientos herbolarios con conjuros y hechizos para combatir las enfermedades.
  • Determinaron que las fuentes de las enfermedades eran los humanos, seres sobrenaturales y objetos mágicos.
  •  Estableció fechas de mala y buena suerte, tomando en cuenta el calendario incaico.
  • El chamán era considerado un tipo de sacerdote; quien tenía muchos privilegios gracias a que integraba el segundo escalón en la pirámide social.
  • Su percepción religiosa incluyó la lucha con la muerte como parte de su destino, pues todo estaba escrito.
  • Debían mantener una estabilidad entre el espíritu, mente y cuerpo humano.

El chamanismo de la cultura taína

Dentro del espacio de las Antillas y las Bahamas se localizó la cultura taína, practicando diversas artes religiosas; representadas por los chamanes, quienes cumplieron las siguientes funciones:

  • Gozaba de  confianza de todos los habitantes de la tribu, puesto que los dioses le habían otorgado poderes.
  • Era responsable de mantener las tradiciones, organizar y dirigir  los rituales y cultos religiosos.
  • Cumplía funciones de curandero, visitando las casas de los enfermos, a quienes mantenía aislados evitando epidemias y trataba con conocimiento herbolario.
  • Para visitar a los enfermos necesita llevar trozos de carne, piedras y pintarse la cara de negro; con esto lograba ahuyentar a los espíritus y descubrir los males que aquejaban al paciente.
  • Se encargaba de la orientación de los caciques y la educación de sus hijos.
  • El chamán era conocido con el nombre de Behique.

La cultura guaraní y el chamanismo

Los habitantes de la cultura guaraní se establecieron en los actuales países de Bolivia, Paraguay, Brasil y Argentina; lograron desarrollar tradiciones y creencias, entre las cuales resaltan las prácticas ejecutadas por el chamán. El cual cumplió diferentes funciones que podemos mencionar a continuación:

  • Los chamanes guaraníes se identificaron con el nombre de payés y eran considerados sabios en las comunidades.
  • Estaba encargado de la curación de enfermedades, usando diversas plantas medicinales.
  • Su preparación y posterior vida implicaba ayunos, vivir solos, hacer penitencias y oraciones diarias.
  • Las enfermedades se percibían como una guerra entre animales y almas sagradas.
  • Utilizaba sus poderes mágicos en la dirección y organización de ceremonias, encantamiento de animales y la adivinación.
  • Preparaba algún tipo de conjuro para alejar los malos espíritus.
  • Gracias a sus poderes divinos los guerreros salían victoriosos en las batallas, prosperaban los cultivos y lograban manejar el clima; también podía convertirse en animal, especialmente en jaguar.
  • A través de los sueños recibían inspiración divina.

El chamanismo en otras partes del mundo

La práctica del chamanismo no tiene determinado una zona exacta para su origen, esto gracias a su antigüedad; actividad que comenzó en los pueblos precolombinos antes que se conociese la escritura. Aunque no se crea, el chamanismo se practicaba no solo en el Continente Suramericano.

Como fue el caso de los mapuches localizados en Chile; sino también en Norte América y Europa, puesto en prácticas por la cultura navajo, quienes en sus prácticas utilizaron la medicina natural. Otro pueblo que desarrolló la actividad fue el lapón, una etnia ubicada en Noruega; su chamán cumplía el rol de intermediario entre los dioses por los hombres.

La medicina precolombina y los conquistadores

Antes que iniciara la historia de la conquista de América, ya existía la medicina natural, implementada por los indígenas;  varios visitantes españoles se impresionaron con la manera de vivir del chamán. Sobre todo por los ayunos realizados por varios meses, donde era capaz de mantenerse en pie consumiendo líquidos a base de plantas; lo cual expresó Bartolomé de las Casas en uno de sus escritos. Posteriormente, diversidad de plantas fueron exportadas a varios países del mundo, por sus grandes propiedades.

Los grandes saqueos ejecutados por los españoles, llevaron a la destrucción de muchas de las etnias; esto en respuesta de la resistencia indígena, sector que no se quedó de manos cruzadas al ver como destruyen el entorno. Fue así como los chamanes se convirtieron en líderes políticos, organizando a los caciques y demás población para las grandes batallas; claro, algunas culturas perdieron más que otras, como fue el caso de la azteca, quien perdió en la batalla al emperador Moctezuma II.