Clero es el nombre que designa a los que han consagrado su vida a la actividad religiosa y han sido ordenados en dicho servicio en el marco de una institución. Se les conoce de manera individual como clérigos; los que pertenecen a este grupo están autorizados para que dirijan las liturgias o  rituales de la iglesia.

Origen etimológico

La palabra clero tiene su origen del vocablo latín clerus, y este a su vez proviene del griego bizantino kléros. Su existencia se remonta a la Edad Media, época en la que podían disfrutar de los privilegios de la nobleza feudal (es decir, entre los siglos IX y XII). Existen varias iglesias que ostentan estos títulos, entre las cuales se encuentran: La Iglesia Católica Romana, La Iglesia Ortodoxa, entre otras.

Tipos de clero

Tanto en la iglesia católica como en la iglesia ortodoxa existe una discrepancia fundamental dentro del clero, la cual se conoce como: clero regular y clero secular.

Clero regular

Es aquel que es sumiso y obedece las reglas y leyes de la orden religiosa, tiene como misión ayudar y servir; consagrado al estudio y en dar a conocer las doctrinas de la la iglesia. Se define por cumplir los votos de pobreza, obediencia y castidad.

Clero secular

Es el que habita entre el pueblo, secular (civil), se envuelven en la vida de la sociedad, administran los sacramentos o comuniones y enseñan la palabra; tiene a su cargo la parte administrativa de la iglesia, conformado por Obispos, Arzobispos y Sacerdotes.

Características

Cada Iglesia tiene sus características particulares, pero entre las más comunes se encuentran las siguientes:

  • Los obispos tienen bajo su responsabilidad el gobierno y cuidado de una iglesia local, las cuales están organizadas como diócesis, que es el territorio bajo el cual  su autoridad.
  • Las diócesis se organiza alrededor de la ciudad y en esta se encuentra la iglesia principal.
  • Los hombres son los únicos que pueden ordenarse sacerdotes (tanto en la Iglesia católica como en la ortodoxa.
  • En la iglesia católica, el sacerdotes deben guardar el celibato eclesiástico (es decir, no debe tener relaciones sexuales), en la iglesia ortodoxa no es indecoroso que tengan una vida amorosa y familiar.
  • El que desee ordenarse debe cumplir el requisito de haberse casado solo una vez y aquellos que decidan elegir el celibato deben hacer un voto y permanecer célibes.
  •  Pueden ejercer sus funciones tanto dentro de sus iglesias como en otros lugares como: Hospitales, Escuelas, negocios, etc.
  • La máxima autoridad en la iglesia ortodoxa era el obispo, quien tenía la más alta jerarquía.
  • Dentro de la sociedad de la Edad Media, tenían una gran formación cultura, como leer y escribir.
  • Eran un grupo privilegiado en la sociedad feudal, por lo que tenían gran influencia tanto en la vida política como económica de la época.
  • El clero regular estaba formado por monjes, frailes en la Nueva España, se distinguían por no tener una carrera religiosa; pero ayudaban a evangelizar la población y a fundar escuelas de artes y oficios.
  • Los de clase secular, formada por papas, obispos, arzobispos, curas, sacerdotes y cardenales, se caracterizaban por tener una carrera religiosa.
  • Quienes vivían en las grandes iglesias, tenían la responsabilidad de administrar sus bienes y beneficiarse del diezmo (es decir el 10% de las ganancias de los indios).

¿Quiénes pertenecen a este grupo?

Las diferencias socioeconómicas también se dejaron ver en la  Iglesia, donde existieron los siguientes:

Alto Clero

Este grupo estaba  conformado por:

  • Familias reales y la alta nobleza, como los canónigos (Eclesiástico a cargo de una canonía).
  • Abades, un clérigo a cargo de una abadía o un monasterio.
  • Priores, quien tiene un cargo en un monasterio o convento.

Bajo Clero

Estaba constituido por:

  • Frailes, religioso conocido como por renunciar a las riquezas materiales.
  • Monjes, decide de manera voluntaria vivir lejos de la sociedad y dedicarse a la oración,  provenía en su  mayoría de familias humildes.

Clero Secular

Dentro del clero secular ubicamos a los siguientes personajes:

  • El Papa: cabeza o principal de la Iglesia Católica.
  • Los Arzobispos: encargados de una Diócesis importante, bien sea por su relevancia histórica o por su tamaño.
  • Obispos: encargados de supervisar a la congregación y los sacerdotes que se encuentran en un territorio determinado.
  • Sacerdotes o Presbíteros: líderes religiosos que intermedian entre los fieles y Dios.
  • Diáconos: ministro eclesiástico, considerado un servidor.
  • El Cardenal: eclesiástico de alto rango de la iglesia católica, rango honorífico concedido por el papa.
  • Párroco: el pastor de la iglesia que se le confía, ejerce la cura pastoral de la comunidad.
  • Vicarios: quien apoya al párroco en sus funciones.
  • El Capellán: el que sirve en una institución particular, escuelas, unidades militares, barcos, prisiones, hospitales.

Clero Regular

Está conformado por los siguientes integrantes:

  • Abades: es el que tiene el cargo de superior de una Abadía, Convento o Monasterio.
  • Monjes: el que dedica su vida a la oración y servir a los demás, vive lejos de la sociedad en los monasterios.
  • Frailes: es el que renuncia a sus bienes para vivir de la caridad, hace un voto de pobreza.

Funciones del clero

Entre sus funciones principales está la de brindar protección espiritual a sus feligreses. De acuerdo a sus cargos, bien sea de Sacerdotes, Obispos, etc., comprende lo siguiente:

  • Administrar los sacramentos, bautismos, confirmación, matrimonio.
  • Llevar un control de los feligreses que cumplían con la comunión y confesión, de igual modo llevar libros de bautismos, confirmaciones, matrimonios y defunciones.
  • Corregir los pecados públicos,  exhortar a los feligreses a la santificación de las fiestas.
  • Celebrar la liturgia, una ceremonia o conjunto de ritos, celebrados de acuerdo a las reglas de la iglesia contenido en el libro litúrgico, conocido como misal.
  • El deber de enseñar, enseñanza religiosa se imparte en las iglesias a través de la escuela dominical y la catequesis, etc. En algunos países   se hace en las escuelas públicas o privadas.
  • La predicación de la fe cristiana a través de los Evangelios, en la iglesia católica, a la orden de los dominicos se les conoce como la orden de los predicadores.

Derechos u Obligaciones del clero

Entre sus derechos y obligaciones, se encuentran los siguientes:

  • Se les exime de pagar impuestos.
  • Están protegidos por leyes especiales, gozan del fuero eclesiástico, es decir, tienen el privilegio de ser juzgados por jueces eclesiásticos en cualquier causa.
  • Disfrutar todos los años de la debida remuneración y vacaciones.
  • Gozar de asistencia social, en caso de  enfermedad, invalidez o vejez.
  • Respetar y obedecer al Sumo Pontífice
  • Observar la castidad  y evitar los placeres mundanos
  • Ser estudiosos de las Sagradas Escrituras y de la Tradición.
  • Predicar el evangelio.
  • Guardar el celibato
  • Vivir de manera sencilla y abstenerse de todo lo que sea vano.
  • El sobrante de lo que reciban, después de cubrir sus necesidades, deben donarlo de manera voluntaria a la Iglesia o a las obras de caridad
  • Aceptar las tareas que le confían.
  • Asistir a los retiros espirituales.
  • Usar la vestimenta apropiada, según las normas dadas y de acuerdo con las costumbres del lugar.
  • No deben participar de manera activa en la política ni en asociaciones sindicales. A no ser por autorización de la autoridad eclesiástica competente.
  • No participan como voluntarios en el servicio militar, a no ser con licencia o permiso de la autoridad eclesiástica.