La conquista portuguesa en América hace referencia a la llegada de los colonizadores portugueses a América en el año 1500; por intervención del rey de Portugal, quien dio inició a la colonización de Brasil, usando la repartición de tierras. Donde estableció más de 10 capitanías generales en las cercanías del atlántico en 1534; llegando al continente mucho después que los conquistadores españoles.

Administración de las colonias

Entre los territorios colonizados por los portugueses se encontraba Palo de Brasil, espacio que llegó a ser dominado en su totalidad por el rey; quien utilizaba la esclavitud para explotar a negros e indios. Los cuales se encargaron de la extracción de metales y piedras preciosas que luego se usaban en el proceso comercial; incluso, los esclavos eran parte fundamental del comercio, siendo intercambiados por insumos de importancia. Este tipo de administración fracasó, de modo que se sustituyó por la centralización.

Características de la conquista portuguesa en América

Entre las características más importantes de la conquista portuguesa en América, tenemos lo siguiente:

  • Inicialmente, los territorios subsistieron del comercio practicado por los colonos portugueses.
  • La primera actividad de explotación portuguesa fue la agricultura.
  • Establecieron diferentes capitanías generales que incluyeron el sector defensa.

Causas de la conquista portuguesa en América

Las causas que llevaron a los portugueses a colonizar América, fueron las siguientes:

  • Posibles invasiones provenientes de otros países europeos, como Francia y España.
  • Disminución del capital producido la actividad comercial con naciones orientales.
  • Mejorar el sistema comercial a través de los recursos naturales brasileños, como fue el caso del árbol de Brasil que se usó para teñir telas.
  • Desarrollo económico de los diferentes territorios, conocidos como capitanías.

Consecuencias de la conquista portuguesa

Entre las consecuencias que dejó la conquista portuguesa, encontramos las siguientes:

  • Consolidación de diferentes capitanías o virreinatos que a  posterior serían dirigidas por el rey.
  • Explotación del recurso humano como indígenas y negros africanos que se convirtieron en esclavos.
  • Pérdida de la cultura indígena a través del proceso evangelizador.
  • Reclutamiento de colonos para explotar los territorios y hacer posible el desarrollo de las colonias.
  • Establecimiento de la nobleza como propietarios vitalicios de las capitanías.

¿Qué se sabe sobre la Conquista portuguesa en América?

El periodo comprendido entre 1500 y 1582, se denominó “Brasil Colonial”; tiempo durante el cual, todo el extenso territorio brasilero estuvo bajo el dominio de la corona portuguesa. Durante todo este tiempo, se explotó el árbol de Brasil, de cuya madera se extraía una tinta roja que era utilizada para teñir textiles.

Como primer gobernador, se nombró a Thome de Souzaen el año de 1549; fue fundada la ciudad deBahía, y acto seguido, un virreinato que comprendía 15 capitanías generales. Cada una con su respectivo virrey, al principio, ocuparon solo la parte de la costa explotando la siembra de palo de Brasil; la cual incluyó algodón, caña de azúcar, tabaco y algunos otros cultivos que dejaran suficiente margen de ganancia para la corona portuguesa.

Más tarde, se fueron expandiendo hacia la parte oeste y fomentaron la ganadería; al mismo tiempo fueron descubriendo varias minas en extensas zonas las cuales comenzaron a explotar. Fue entonces cuando fundaron la ciudad deSacramento a la vez que se expandieron también hacia lo que es hoy día Rio de Janeiro; esto trajo un grave conflicto con la corona española.

Triunfo de la cultura portuguesa sobre la francesa en Brasil

Durante todos estos largos años, Brasil se vio en constantes conflictos con Francia. Pero estos fundaron una  ciudad en la Isla De San Luís y parte de los estados de Pernambuco, Paraíba y Alagoas; finalmente fracasaron y no pudieron ni si quiera implantar su lengua, ya que en  estos establecimientos solo se hablaba la lengua portuguesa.

A partir del descubrimiento de América en 1492, los conquistadores españoles dan a conocer las maravillosas riquezas descubiertas en el Nuevo Continente;los portugueses se dispusieron a adiestrarse en el arte de la navegación con el fin de aprovechar el gran hallazgo. Fundaron la “Escuela de Sagres” dirigida por Enrique “El Navegante”.

Después se dispusieron a hacer sus propias exploraciones, conquistando territorios para evangelizarlos; entonces, se dedicaron a la explotación de los mismos. Mediante el tratado de “Tordecillas”, en 1494, entre las naciones de España y Portugal; el mismo tuvo como mediador al papa Alejandro VI. En él, se dispuso que todas las tierras al Oeste de Cabo Verde pertenecieran a Portugal, a través de un meridiano imaginario.

Cuando los portugueses llegaron a Brasil, se enfrentaron a tribus de araucanos y tupi-guaraníes, quienes tenían una cultura muy incipiente; Vicente Yáñez Pinzón fue el primero en divisar estas tierras. El cual además participó en la primera expedición del italiano Cristóbal Colón; acompañado de Diego de López, tomaron posesión de las mismas para la corona española. Con la influencia de Pedro Álvarez Cabral. En 1501 Américo Vespucio y Gonzalo Coelho, comienzan el periodo de colonización a favor de la corona portuguesa.

Proceso de la Conquista portuguesa en América

Al conocer el gran hallazgo que representó Palo de Brasil, los holandeses comenzaron a llegar con el fin de comercializar; pero, los portugueses armaron una gran flota al mando de Martín Alonso de Sousa. Esto para espantarlos definitivamente, desde allí dividieron la región en 15 capitanías. El proceso de la conquista portuguesa no fue tan cruel con la población indígena; no por eso se les puede tildar de blandengues.

Siempre y cuando los nativos no hicieran resistencia, ellos los trataban bien, cumpliendo así su proceso de evangelización y comercialización; existe un antiguo documento que acredita el descubrimiento de Brasil a un intrépido navegante. Este fue llamado Juan Ramalho, quien había explorado este territorio dos años antes que el genovés Cristóbal Colón.


BIBLIOGRAFIA CONSULTADA