La cultura Ortoiroide es una civilización precolombina que se consideró pre-cerámica; fueron los primeros grupos de personas que llegaron a las Antillas desde el valle del Orinoco en Sudamérica, su lugar de origen. También se dice que migraron desde Trinidad hasta Puerto Rico; de acuerdo con el arqueólogo y botánico Irving Rouse, la cultura Ortoiroide se estableció primeramente en América del Sur.  Un tiempo después fue que logró trasladarse a las Indias Occidentales desde el año 2000 a.n.e.

Ubicación de los ortoiroide

Los ortoiroide fueron desplazados por la cultura Saladoide, una civilización compuesta por un grupo de arahuacos provenientes del noroeste de Venezuela. Su nombre proviene de Ortoire, lugar arqueológico de conchas ubicado al sureste de la Isla Trinidad; los vecinos más cercanos de la cultura Ortoiroide fueron los Barrancoide y Mayoide.

Organización social de la cultura ortoiroide

La civilización ortoiroide generalmente se ordenaba en bandas de cazadores, pescadores y recolectores. Siempre dispuestos en grupos pequeños en búsqueda de tierras que le ofrecieran mejor subsistencia, estos grupos eran llamados clanes. Una de las prácticas habituales en su comunidad era el matrimonio, pero solo podía llevarse a cabo entre los miembros de un mismo clan. Pues creían en la reproducción como medio de preservar su raza, y así incrementaban el número de habitantes de su casta.

Sus viviendas al aire libre les permitieron acceder de forma más fácil a los recursos costeros que le ayudaran en la alimentación. Así como también la elaboración de otros productos que les permitieran subsistir ampliamente. Ejemplo clásico son las piedras del entorno, de las cuales elaboraban sus herramientas. Otro ejemplo clave es la pesca de crustáceos, de donde obtuvieron conchas para elaborar brazaletes y puntas de lanzas.

Son considerados una cultura pre cerámica, ya que  no llegaron a desarrollarse en este ámbito. Simplemente su área de trabajo estaba destinada a la pesca, la caza y la recolección, de la naturaleza obtenían sus alimentos. Así como también para la elaboración de diferentes implementos de caza.

Estilo de vida de los ortoiroide

De acuerdo con los historiadores y arqueólogos, la cultura Ortoiroide no fue avanzada; más bien fue una civilización del tipo rural, cuyos métodos de subsistencia se basaron en la pesca, la recolección y caza. Las actividades primarias de las civilizaciones que practicaron el nomadismo; de hecho los utensilios usados en sus actividades económicas eran elaborados a base de conchas de mar y piedras.

Con lo que se puede concluir que fue una civilización bastante antigua, pues solo sobrevivió a la edad de piedra; puesto que la mayoría de los materiales de trabajo encontrados están hechos de piedra. Por otro lado, solo utilizaron la materia prima que proporcionó el entorno natural, es decir, la cercanía a las costas; eso incluye las piedras y las conchas marinas, lo cual también determinó su actividad económica como fue la pesca.

Religión de la cultura ortoiroide

La religión de la cultura ortoiroide les permitió adjudicar poderes especiales a los elementos del entorno natural; todos los recursos de la naturaleza tenían vida propia, lo cual desencadenó su creencia arraigada en un mundo espiritual. Por lo que pensaban que convivían con gran cantidad de espíritus que tomaban vida en plantas o animales; siendo esta la fase inicial de la civilización, se puede decir que sus comienzos fueron en la etapa arcaica.

A partir de lo anterior nace la creencia en diferentes dioses, es decir, el politeísmo; donde le adjudicaron al agua, sol y luna la jerarquía de deidades, sobre quienes reposan poderes especiales. Con lo que demuestran, explotan y expresan su religiosidad, la cual se asemeja en cierto punto a la cultura taina; quienes también utilizaron huesos, conchas y piedras para elaborar herramientas. Por lo que se puede decir que compartieron sus conocimientos o simplemente, los ortoiroide son los antepasados de los tainos.

Economía de los ortoiroide

Las actividades económicas de los ortoiroide se relacionan con sus métodos de subsistencia;  hablamos de la recolección, pesca y caza, ya que, sus clanes eran semi nómadas, es decir, algunas veces viajeros y otras sedentarios. Esto gracias a su antigüedad, la que se remonta entre los años 5000 y 1500 a.C; fechas que varían de acuerdo a su aparición en diferentes regiones.

En vista que forma parte de los pueblos arcaicos o primeras civilizaciones, se concluye que su economía fue incipiente; puesto que no llegaron a desarrollar otro tipo de actividades que permitieran el intercambio productivo con otras culturas. Con lo anterior nos referimos a destrezas artísticas como la alfarería o sistemas productivos como la agricultura; de acuerdo con los hallazgos arqueológicos, no fue hasta los años 1200 d.C que apareció la cultura taína. Tomando en cuenta esto, los tainos serían la sociedad ortoiroide evolucionada.

Agricultura de la cultura ortoiroide

Entre las actividades económicas y de subsistencia de la cultura ortoiroide no se encuentra la agricultura; la razón de ello es que fue una sociedad arcaica, desarrollada en la edad de piedra. De hecho su sentido de subsistencia se relegó solo a las actividades básicas como la pesca, recolección y caza; posteriormente, lograron evolucionar gracias al contacto con otros clanes, eso es lo que presumen los historiadores.

Entre otras de las hipótesis, se establece que posiblemente fueron absorbidos por la cultura taina; la cual habitó también en las Antillas, de modo que la cercanía geográfica los relaciona de una o de otra manera. Aunque es posible pensar que son sus predecesores, quienes lograron desarrollar técnicas de cerámica, agricultura y otras más.

Arquitectura de los ortoiroide

Su modo de vivienda indica cuevas al aire libre, sin mayor elaboración de las mismas. Lo que indica que no desarrollaron una arquitectura como tal, solo sobrevivían del entorno. Al ser los primeros pobladores de las Antillas, sus inicios fueron bastante difíciles. Son considerados primitivos, es por ello que su religiones animista; una de las primeras bases de la religión politeísta, es decir, sus inicios dentro de las sociedades arcaicas.

Costumbres de la cultura ortoiroide

Entre las costumbres que se pueden mencionar de la cultura ortoiroide encontramos las siguientes:

  • Considerados nómadas que viajaban en grupos pequeños.
  • Caracterizados por la movilidad entre territorios.
  • Su práctica reproductiva era la endogamia, es decir, contraen matrimonio con personas de su misma etnia.
  • Se caracterizaron por el uso de la piedra, las conchas de caracoles, huesos de animales y el caparazón de las tortugas.
  • Clasificada como una cultura primitiva o simple
  • Su único medio de subsistencia comprendió la caza, la pesca y la recolección.
  • Enterraban a sus muertos en tierra debajo de basureros de concha al encontrándose en las zonas arqueológicas ocre rojo.
  • Utilizaban el tinte de las conchas como pintura corporal.

Vestimenta de los ortoiroide

La cultura ortoiroide fue una de las civilizaciones con inicios tempranos; de modo que muchas de sus prácticas son muy antiguas, este es el caso de su vestimenta. Puesto que su diseño es el traje tradicional de la mayoría de los indígenas, hablamos de los taparrabos; traje elaborado con pieles de animales y utilizado tanto por hombres como mujeres, que con el tiempo fue mejorado por los tainos.

Rasgos físicos de la cultura ortoiroide

Entre los rasgos físicos que se pueden mencionar de los aborígenes de la cultura Ortoiroide, encontramos los siguientes:

  • Contextura robusta debido a su fuerte y gruesa estructura ósea.
  •  Estatura promedio, establecida entre 1 metro 60 centímetros y 1 metro 70 centímetros.
  • Cabello castaño oscuro o negro.
  • Tez morena o tostada por el sol.
  • Nariz aguileña, algo gruesa.
  • Cabello liso y ojos negros.
  • Labios delgados, algo finos.

Arte de los ortoiroide

En vista de la antigüedad de la cultura ortoiroide, sus integrantes no llegaron a desarrollar la cerámica; su arte iba implementado en otro tipo de indumentaria, como lo fue el uso de la piedra. Con la que elaboraban herramientas como manos y metates, incluso, a base de estas piedras construyeron plomos para redes; también, majas, picadores, piedras de martillo, piedras de moler, puntas de lanza hechas de hueso y dientes de animales perforados, estos últimos eran usados como joyas.

Lengua de la cultura ortoiroide

De acuerdo con estudios arqueológicos del Caribe, los ortiroide llegaron a las Antillas en el año 2000 a.C; cuando se encontraron con otras civilizaciones que al igual que ellos no practicaban la agricultura, las cuales se identificaron como casimiroides. Llegaron a compartir territorios, es por ello que los especialistas las llaman culturas duales; repartidas entre las Antillas Mayores y Menores, donde se han encontrado artefactos elaborados por estas.

Muestras que de acuerdo con los expertos, ayudan a deducir que la lengua ortoiroide guarda relación con el warao venezolano; lo que quiere decir que la población Ortoiroide o pre-taina se formó con la llegada de migrantes a través de las costas de Venezuela.  Dicho idioma no se ha logrado emparentar ni relacionar con otras lenguas, es por ello que se identifica como una lengua aislada.

La cual solamente se habla desde la antigüedad hasta la fecha Guyana y en los estados venezolanos Delta Amacuro, Sucre y Monagas; lugares donde habitan etnias indígenas de Venezuela, hechos que respaldan la teoría de los arqueólogos. Demostrando que una parte de la población de las Antillas llegó hasta la zona desde el país caribeño.

Asentamientos de la cultura Ortoiroide

De acuerdo con los hallazgos arqueológicos encontrados en la Isla de Trinidad, la presencia de los Ortoiroide data desde el año 5230 a. n. e.(antes de nuestra era). Los investigadores concuerdan que la aparición de dicha cultura inició en América del Sur. Pero al ser nómadas se trasladaron hacia  el mar Caribe, donde encontraron dos lugares que demuestran la existencia de esta etnia. Ambos sitios se ubican en la Isla de Trinidad, y llevan por nombre Banwari Trace y Saint John’s Road.

Los estudios indican que estos lugares existen desde el año 5500 a. n. e.(antes de nuestra era) así que su conexión con los Ortoiroide es innegable. También existe la posibilidad que para esa época la Isla de Trinidad estaba conectada al continente Sudamericano. De allí que se les hiciese tan fácil atravesar la zona, sin embargo, Trinidad no es el único lugar con evidencias arqueológicas de los Ortoiroide. También se han encontrado presencia de ellos en Tobago, Martinica y Antigua, estableciéndose finalmente en la Isla de San Cristóbal. Donde permanecieron desde el año 2000 hasta el 400 a. n. e.(antes de nuestra era).

Hasta la fecha se ha logrado localizar los sucesores de los ortoiroide, hablamos de la cultura Coroso. Quienes se desarrollaron en la isla de Puerto Rico entre los años 1500 y el 200 a. n. e.(antes de nuestra era), encontrándose sus datos arqueológicos en el sitio de Angostura. Por otro lado, también se encontró restos de la cultura de la bahía de Krum, localizados en las Islas Vírgenes. Estos se extendieron hasta la Isla Saint Thomas, cuyo auge comprendió entre el 800 y el 225 a. n. e.(antes de nuestra era).

Alimentación de los Ortoiroide

Esta civilización fue considerada desde hace muchos años como los primeros pobladores del archipiélago de Puerto Rico. Eran cazadores y recolectores, los sitios arqueológicos de la cultura presentan restos de mariscos, por lo que se puede pensar que era el alimento básico de su dieta alimenticia. Por otro lado, consumían tortugas, peces y cangrejos, concluyendo con esto que practicaron la pesca.

Los habitantes de esta cultura se encargaron de explotar los recursos costeros, entre ellos encontramos mamíferos y aves. Además reptiles marinos y otras especies de peces, en su mayoría crustáceos, moluscos y conchas. Un animal muy cazado por los Ortoiroide fue la foca monje, especie que se adaptó a la vida cálida y templada. Mayormente es conocida como “león marino” y fue altamente cazado por esta cultura.

Evidencia arqueológica de la cultura Ortoiroide

Hasta el momento, los historiadores pensaban que la mayor muestra de evidencia arqueológica se encontraba en la isla de Trinidad y Tobago. Sin embargo, han surgido nuevos estudios que demuestran que Cuba es el segundo lugar con mayor hallazgo arqueológico Ortoiroide. El lugar es llamado Levitas, y sus pobladores no llegaron desde Sudamérica sino de América Central. Es posible que arribaran desde Belice o la Península de Yucatán. También se han encontrado vestigios importantes en Haití y Mordán en República Dominicana.   

Se puede decir por su antigüedad que la cultura Ortoiroide es una de las más arcaicas y antiguas culturas encontradas por el hombre. La cual logró expandirse de manera rápida por diferentes áreas del continente americano. Entre ellas Trinidad y Tobago, Cuba y República Dominicana.

Bibliografía

  • Culturas arqueológicas desde Trinidad hasta Puerto Rico – https://es.wikipedia.org/wiki/Ortoiroide#:~:text=Ortoiroide%20es%20un%20cultura%20arqueol%C3%B3gica,desde%20Trinidad%20a%20Puerto%20Rico.
  • Cultura Ortoiroide – https://www.ecured.cu/Cultura_ortoiroide 
  • Culturas precolombinas – https://repasopcmasumet.files.wordpress.com/2008/12/hpr_culturas-precolombinas1.pdf
  • Los indios de la cultura taina – https://centroleon.org.do/cl/de-interes-cl/2849-los-inicios-de-la-cultura-taina-%C2%BFdonde-y-cuando
  • Los indígenas – https://www.caracteristicas.co/indigenas/#:~:text=Los%20ind%C3%ADgenas%20se%20caracterizan%20por,tejidos%20y%20pieles%20de%20animales.
  • Lenguas indígenas Del Caribe – file:///C:/Users/rolando/Downloads/Dialnet-LenguasIndigenasDelCaribe-4742096.pdf