La cultura thule hace referencia a los ancestros de los inuit, etnia que hace vida en Canadá. Estos atravesaron por Alaska en el año 500, también atravesaron Nunavut en el año 1000. Llegando a Groenlandia en el siglo XIII, zona donde investigadores encontraron los primeros hallazgos arqueológicos. Información decisiva que permitió determinar la existencia de este pueblo.

Ubicación de la cultura thule

La cultura thule logró expandirse hacia el oeste por todo el Ártico, para el año 1200 se encontraban en Groenlandia. Asentándose exactamente  al noroeste de la isla norteamericana, justo en frente de Canadá. Para luego ubicarse al sur de la cultura dorset, allí ocuparon la costa este y oeste de la isla. Zona que también estaba ocupada por los vikingos, quienes mantuvieron contacto de intercambio con los thule, de acuerdo con los investigadores.

Para el año 1902, la cultura dorset había desaparecido a causa de las enfermedades traídas de Europa. Las cuales llegaron con los barcos balleneros que estuvieron de paso por la isla Southampton, lugar donde tenían su asentamiento. Los vikingos también desaparecieron, y finalmente, fueron reemplazados por los thule. El nombre thule proviene de su lugar de asentamiento, la actual Qaanaaq, una localidad ubicada en Groenlandia.

Organización social del pueblo thule

La cultura thule no difiere mucho de la cultura Inuit, pues son los antepasados de estos, y sus costumbres fueron transmitidas a través de las generaciones. Al igual que los Inuit, los thule basaban su sociedad en la familia, formando lazos sólidos y solidarios. No tenían un jefe tribal, simplemente reconocían al mejor cazador. El cual debía alimentar a los demás integrantes de la tribu, sin mostrar orgullo de sus acciones. De igual forma daban reconocimiento a los miembros más sabios, quienes estaban prestos a aconsejar a los necesitados.

Por otro lado, tenían como costumbre cultivar la humildad y la generosidad, por lo que el egoísmo era mal visto. Mantener la paz y la unión de su grupo era lo más importante, así que por lo general los problemas se resolvían de forma pacífica. Una de sus prácticas más comunes para corregir a aquellos miembros que cometían faltas eran ridiculizados. Al superar este hecho, y mejorar su conducta, inmediatamente el hecho era olvidado. Pero si el delito era referido a un asesinato, la única sanción era la muerte.  Donde el agresor debía pagar con su vida, siendo la familia afectada los encargados de cobrar venganza.

Estilo de vida de la cultura thule

Los integrantes de la cultura thule poseían los instrumentos necesarios para sobrevivir en aquel medio geográfico. Entre ellos resaltan perros domésticos, que eran usados para la caza y la tracción. Además de conocer el arte de construcción de los kayaks, lo cual era algo fundamental para sobrevivir en aquel ambiente. Dotes que no poseían ni los vikingos ni los Dorset, lo que los hacía ver en desventaja ante sus vecinos.

Otra de las ventajas de la cultura thule, era que sabían cazar ballenas, las cuales obtenían en la época de invierno. Usaban dichos animales para la construcción de sus viviendas, siendo netamente una construcción de huesos de ballenas. Un punto más a su favor era el hecho de poseer trineos, los cuales eran arrastrados por sus perros.

Religióndel pueblo thule

La religión de la cultura thule era del tipo animista, es decir, que le otorga habilidades y actitudes reales a la naturaleza; así como también poderes especiales y espirituales, puesto que la veían como un ser supremo. Ya que es el encargado de suministrarle su único alimento después de lo proporcionado por la caza; la naturaleza proporciona productos de acuerdo al clima, por lo tanto era vista como poderosa.

Encargada de decidir si les daba o no los frutos que daban sustento diario a su dieta alimenticia; por lo que, dentro de sus creencias religiosas se encuentra el politeísmo, donde adoraron varios dioses. Sus prácticas religiosas eran dirigidas por el chamán, cuya función era establecer una relación entre los espíritus de la naturaleza y los hombres; de modo que gozaba de gran respeto y reconocimiento entre los miembros de la tribu.

Economía de la cultura thule

De acuerdo al medio donde vivían, su alimentación era básica, pues dependía de animales marinos y terrestres. Entre ellos la caza de focas, efectuada a través de agujeros en el hielo, metodología aprendida de los dorset. Conclusión  a la que llegan los historiadores al saber que en Alaska no se practicaba esta técnica, y solo los Dorset la conocían. Lo que termina por demostrar que la interacción entre ambas tribus fue de intercambio de saberes; aunque también se puede presumir que hubo algún tipo de contacto ocasionado por el trueque.

Con la información anterior, se concluye que la subsistencia y economía de la cultura thule se basó en la caza; de donde obtenían diferentes productos que posiblemente eran intercambiados con los miembros de la cultura dorset.  Puesto que las pieles, la carne y los huesos de los animales tenían diversas utilidades; otra actividad que en el pasado permitió la subsistencia de este pueblo fue la recolección de alimentos.

Agricultura del pueblo thule

La cultura thule no fue un pueblo que practicó la agricultura, esto debido a su ubicación geográfica; al localizarse en tierras árticas, su mayor actividad de subsistencia dependió de la caza de focas. De ellas obtenían los productos necesarios para comer, elaborar vestuario y viviendas.

Arquitectura de la cultur thule

La cultura thule practicó la arquitectura con diferentes tipos de vivienda, siendo una de las más típicas la construida con huesos de ballena. También tenían en su haber campamentos de tiendas transportables, que por lo general estaban hechas de pieles. Los thule se caracterizaron por poseer depósitos y estructuras estratégicas para matar animales.

Otra forma de vivienda eran los iglúes, además de algunas chozas subterráneas, que poseían entradas muy estrechas y plataformas para dormir. Para la época invernal se encargaban de construir entre 1 y 4 casas, en las que cabían fácilmente 10 habitantes. Algunas veces el número ascendía, llegando a tener 12 casas, donde sus habitantes eran un total de 50 personas.

Costumbres del pueblo thule

La práctica del matrimonio se usaba para ampliar los lazos familiares, y así tener ayuda de otros en tiempos de escasez. El matrimonio era concertado basándose en las necesidades familiares. La mujer tenía edad para casarse desde el primer día que veía la menstruación. El hombre por su parte debía tener alrededor de 20 años, edad que le permitía cazar en solitario. La cantidad de habitantes en la cultura thule no era muy grande, así que solían practicar la poligamia.

Hecho que se ponía de manifiesto cuando el hombre salía de caza, llevando consigo a la esposa de otro hombre. Quien poseía grandes habilidades en la cocina, y además presentaba otras virtudes. También compartían sus esposas como muestra de agradecimiento, aprecio, amistad y por intereses comerciales.  Otro acto muy común en la cultura thule era el divorcio. El cual, por lo general, se generaba debido a los maltratos del marido.

Llegaban a un acuerdo sin conflictos, allí cada quien mantenía sus bienes y no perdían relación con las familias. Lo que era legal, pues era lo convenido al concertar el matrimonio. En dicha cultura existían madres solteras, situación que no era juzgada por el entorno. Por el contrario, siempre había algún hombre que quisiese hacerse cargo de ella.

Las actividades eran organizadas de acuerdo al sexo, los hombres se dedicaban a la caza y la talla de artesanía. Mientras que las mujeres se dedicaban a la cocina y a la preparación de las pieles. Siendo considerada la comida como un bien común, y se repartía en función de las necesidades.

Vestimenta de la cultura thule

Debido al clima frio de la zona ártica, la vestimenta de la cultura thule era muy abrigada; es decir, sus diseños cubrían la totalidad del cuerpo, con el fin de mantener el calor que necesita el cuerpo humano. Utilizaron abrigos a base de piel de foca, aves marinas, y caribúes, semejantes a los impermeables actuales; los cuales hicieron juego con pantalones y botas, confeccionadas del mismo material.

Sin embargo, la elaboración de su vestimenta dependía de su función, ya que tenían diferentes trajes; algunos de uso diario, otros estrictamente para ceremonias, usados generalmente para las danzas. Estos se elaboraban tomando en cuenta sus creencias, por lo que no unían pieles de diferentes animales; pues, se pensaba que al dios del océano no le agradaba el caribú. Por lo tanto, no se cocía piel de caribu y foca al mismo tiempo, ya que, era ofensivo para esa deidad.

Arte del pueblo thule

Hasta el momento los historiadores y expertos determinaron que el arte de la cultura thule tuvo fines religiosos; es decir, elaboraron cierto tipo de implementos de forma artística que utilizaron en rituales, ceremonias o festividades. Se sabe que elaboraron mayormente piezas talladas en madera y marfil; donde predominan figuras pequeñas que representaban un juego o posiblemente destinadas a prácticas de magia.

Lengua de la cultura thule

El idioma de los thule proviene de las  lenguas esquimo-aleutianas que se dieron origen en zonas árticas; específicamente Siberia, Groenlandia, Alaska y el Ártico canadiense, utilizada por las antiguas culturas precolombinas de Norteamérica. La cual se constituye de diferentes dialectos, hablados por variadas tribus que practican más de 26 combinaciones lingüísticas. 

Entre los diferentes idiomas se pueden identificar las lenguas inuit y yupik, más comúnmente usadas por los esquimales; luego encontramos la lengua aleutiana, mayormente practicada por los habitantes de las zonas centrales. A raíz de ellos, se desprenden diferentes dilectos que se practican en diferentes familias.

La cultura thule y el primer contacto con los españoles

Sabemos que la cultura thule estaba centrada en la captura de ballenas y focas. Por lo que se presume que sus desplazamientos venían dados al perseguir estos animales. Siendo un pueblo nómada, que llegó al estrecho de Belle Isle, estableciendo el primer contacto con los colonizadores españoles. Exactamente con pesqueros de vasco de España, quienes buscaban nuevos territorios de pesca.

La indumentaria utilizada por los españoles llamó la atención de los thule, así que en periodo de invierno visitaban la estación. La cual había sido creada por los españoles para la obtención del aceite de ballena destinado a la exportación. En aquel lugar, la cultura thule buscaba herramientas, equipos de pesca y todo tipo de material que les fuese de utilidad. Siendo este uno el inicio de diferentes conflictos entre la etnia y los españoles.

Bibliografía

  • Ropa inuit – https://es.qaz.wiki/wiki/Netcha
  • Cultura thule – https://www.britannica.com/topic/Thule-culture
  • Falta, castigo y penitencia de la religión esquimal – file:///C:/Users/rolando/Downloads/27487-Texto%20del%20art%C3%ADculo-27506-1-10-20110607.PDF
  • Prehistoria y huellas vikingas – file:///C:/Users/rolando/Downloads/prehistoria-y-huellas-vikingas-en-el-ne-de-amrica-0.pdf
  • Lenguas esquimo-aleutianas – https://es.wikipedia.org/wiki/Lenguas_esquimo-aleutianas