Los exploradores de América colaboraron en el descubrimiento de nuevas tierras, fueron hombres que zarparon en búsqueda de un nuevo mundo. Es así que hoy en día, nos encontramos esparcidos por el mundo, divididos por diferentes culturas; pero conectados por una misma historia, acompáñanos en la lectura y descubre quienes fueron.

Exploradores españoles de América 1492 – 1504

Muchas fueron las expediciones puestas en marcha para explorar nuevas tierras, entre las más destacadas tenemos las siguientes:

Cristobal Colón

Cristóbal Colón fue uno de los primeros exploradores de América, acerca de +el sabemos lo siguiente:

  • Nació en Génova el 31 de octubre de 1451.
  • Prestaba servicios a la Corona de Castilla; por lo que propuso a la corona realizar una nueva expedición, cuyo destino era Las Indias.
  • Realizó un contrato que llevó por nombre las capitulaciones de Santa Fe, donde se exponían las peticiones de Colón, es decir, lo que obtendría al descubrir Las Indias.
  • Inició la travesía con unos 90 hombres y zarpo el 3 de agosto de 1492 a bordo de La Niña, La Pinta y La Santa María, nombres que recibían las calaveras que transportaban a los viajeros.
  • Después de 2 meses de navegar, Cristóbal Colón llega a una isla en las Bahamas, creyó haber llegado a Las Indias, pero en realidad había llegado a América, donde recorrió a los actuales Haití y Cuba.
  • Retorna a España el 9 de marzo de 1493, pero no es hasta el mes de abril del mismo año que contacta a la corona para comunicar hallazgo, el que el suponía era Las Indias. Estos acontecimientos fueron parte de 1 de los 4 viajes que realizará Cristóbal Colón.

Pedro Álvarez Cabral

Siguiendo la línea de los exploradores de América, encontramos a Pedro Álvarez, de quien podemos decir lo siguiente:

  • Nació en Portugal en el año 1467.
  • Además comandó una expedición el 13 de marzo del año 1500.
  • El rey Don Manuel lo envió al mar a pesar que no era un experto navegante.
  • Fue acompañado por 1500 hombres, quienes si eran expertos en el tema de la navegación.
  • Es así que Álvarez se embarca en el viaje.
  • Llegó a descubrir el actual Brasil el 22 de abril del año 1500, territorio que el explorador llamó Tierra de Veracruz.
  • Durante su viaje extravío la tripulación de 4 naves, por lo que no se le encomendaron nuevas expediciones.
  • Así que esta fue su única participación como uno de los exploradores de América.

Américo Vespucio

Entre los exploradores de América se encuentra Américo Vespucio, sobre él podemos decir lo siguiente:

  • Este desconoció el descubrimiento de Colón.
  • Además, determinó que dicho territorio no pertenecía a Asia, por el contrario, era un Nuevo Continente o Nuevo Mundo.
  • El explorador nació el 9 de marzo de 1454, oriundo de Florencia.
  • De acuerdo con la historia, Vespucio zarpo en 1499 gracias a las flotas de Juan de la Cosa y Alonso de Ojeda.
  • Año en que logró seguir el recorrido de Cristóbal Colón.
  • Pero, no es hasta 1501 que comprueba que la actual América no tiene relación con Las Indias.
  • A raíz de este descubrimiento es que se le concede el nombre de América a nuestro continente; es decir, gracias a Américo Vespucio.
  • De quien también se dice fue el primero en ubicar la Patagonia a finales del mismo año.
  • Lo que logró al desviar su camino hacia el sur después de pasar por Brasil.
  • Para el año 1505 había recibido la ciudadanía castellana, después de ser recibido por el rey Felipe el Católico.
  • Obtuvo el reconocimiento por parte de la corona española.

Los españoles como exploradores de América 1513 – 1522

Los anteriores no fueron los únicos exploradores de América, a esta lista añadiremos los siguientes:

Vasco Núñez de Balboa

Uno de los exploradores de América que merece la pena conocer es Vasco Nuñez de Balboa:

  • Nacido en el año 1475 en España.
  • Quien para 1510 había fundado Santa María de la Antigua del Darién, la primera colonia permanente del continente.
  • Espacio del que posteriormente fue alcalde.
  • Mientras que 1 año más tarde se convierte en gobernador.
  • Sin embargo, sus logros no llegan hasta aquí, puesto que para el 25 de septiembre de 1513 inició una nueva expedición. 
  • Es así que descubre el Océano Pacífico, conocido en la época colonial como Mar del Sur.
  • Cabe destacar que las primeras expediciones de Balboa en el año 1501 no tuvieron éxito.
  • Las mismas estaban dirigidas al encuentro de las islas del Caribe, pero, sin obtener resultados positivos.
Hernando Magallanes

Otro de los exploradores de América es Hernando Magallanes, también conocido como Fernando de Magallanes;de quien podemos conocer lo siguiente:

  • Nacido en Portugal el 3 de febrero de 1480.
  • Quien emprendió un viaje hacia la Isla de las Especias, lugar que se conoce como las Islas Moluscas, ubicada en Indonesia, de la que se sospechaba albergaba grandes riquezas.
  • Emprende el recorrido después de ser aprobado por el rey Carlos I de España.
  • Magallanes desconocía que este sería el último de sus viajes al decidir tomar el rumbo hacia el Océano Pacífico.
  • Recorrido que se extendió por 2 meses, por lo que la tripulación sufrió a manos del inclemente frío.
  • Además pasó hambre y otras incidencias, sin embargo, el 28 de noviembre de 1520 llegaron al Mar Pacifico.
  • De modo que pensó que lo peor ya había pasado y en realidad, no era así.
  • Tardaron 3 meses en cruzar el Pacifico, enfrentando miles de calamidades, pero nunca llegaron a las Islas de las Especias.
  • Es así que decide arribar en las islas Filipinas, la que quiso tomar por la fuerza con 40 hombres que quedaban de un total inicial de 250.
  • Con esto, se enfrentan a guerreros locales, dando como resultado la muerte de Fernando de Magallanes.
  • Una vez muerto Magallanes, toma el mando Juan Sebastián Elcano, quien logra completar la expedición, llegando a las Islas Moluscas en noviembre de 1521,
  • Donde embarcaron algunas especias y tomaron rumbo a España, Llegando a su destino el 6 de septiembre de 1522, arribando con tan solo 18 tripulantes.   

América y los exploradores de España 1521 – 1533

La lista de los exploradores de América continúa, es así que presentamos los siguientes a continuación:

Francisco Pizarro

Sobre Francisco Pizarro podemos decir lo siguiente:

  • Nació en España el 16 de marzo de 1475 y forma parte de la lista de exploradores de América.
  • Participó en diferentes expediciones, entre ellas la llegada al Océano Pacífico en 1513.
  • Compartió exploraciones con Nicolás de Ovando en 1502 con rumbo a las Indias, una de sus primeras expediciones.
  • Otros de sus viajes de exploración estuvieron vinculados con el descubrimiento de Perú, iniciando el primero en el año 1524, el que no tuvo ningún éxito.
  • Es así que se embarca en una nueva travesía en el año 1530, haciendo uso de 180 tripulantes y 3 navíos.
  • Después de un año de viaje, logra llegar a Perú en 1531, enfrentándose con los guerreros Inca de la zona.
  • Saliendo victorioso de la batalla, ocupan la zona en el mes de noviembre del año 1533.
  • Dos años más tarde, es un hecho la conquista y comienza el proceso de colonización.

Hernan Cortés

Acerca de Hernan Cortés podemos decir lo siguiente:

  • Para el año 1485 nace Hernán Cortés en Medellín,  uno de los exploradores de América con reputación de capaz y culto.
  • Participó en varias expediciones, pero la más importante fue su viaje a Yucatán.
  • Donde fue elegido por Diego Velázquez en 1518 para realizar dicha travesía, sin embargo, no fue un hecho hasta 1519;
  • Fecha en la que puso en marcha su plan, iniciando una alianza con los toltecas para aumentar sus guerreros.
  • Al llegar a la capital Azteca es recibido de forma pacífica por su emperador, sin embargo, lo hace prisionero y lo mata.
  • Desatando una gran batalla, en la que su ejército colapso. 
  • Por lo que solicitó la ayuda de Cuauhtemóc, otro emperador azteca, es así que obtiene la victoria en 1521.
  • Construyendo la ciudad española en México, culminando la conquista al anexar Guatemala, Yucatán y Honduras.

Exploradores de América 1511 – 1542

Finalmente, logramos mencionar los últimos exploradores de América, pero no por eso son menos importantes:

Francisco de Orellana

Sobre Francisco de Orellana podemos decir:

  • Es oriundo de Cáceres, España y nacido en 1511.
  • También integra la lista de exploradores de América.
  • Es conocido como el descubridor del río Amazonas, gracias a una expedición que llevó a cabo en 1541.
  • Acompañado de Gonzalo Pizarro, se embarcaron en la búsqueda del País de la Canela y no tuvieron éxito.
  • Por lo que decidieron separarse, sin embargo Orellana continuó su búsqueda durante siete meses.
  • Finalmente, en agosto de 1542 logra llegar a la desembocadura.
  • Por lo que regresa a comunicar su hallazgo a la corona, es así que realiza una nueva expedición para fundar las ciudades.
  • Pero, solo consiguió morir en batalla al enfrentarse a los indios Caribe.
Alvar Núñez Cabeza de Vaca

Otro de los exploradores importantes fue Alvar Núñez Cabeza de Vaca:

  • Fue uno de los exploradores de América nacido en 1490 en Jerez de la Frontera.
  • Quien se embarcó en una expedición en el año 1527, acompañado por 600 hombres para recuperar el territorio de la Florida.
  • Zona en la que llegaron un año más tarde, usando la estrategia de dividir a sus hombres para tener mayor acceso al área.
  • Sin embargo, esto no tuvo buenos resultados, ya que, se encontraron con las tribus que defendían su territorio.
  • A partir de allí, fue apresado, logrando convivir con los habitantes de la tribu y observó de cerca su cultura.
  • Después de esto, logra salir del lugar y se dirige a Nueva España, donde arriba con pocos tripulantes.
  • Finalmente, informa a la corona de lo sucedido, haciendo ver a estos que los indígenas no representaban peligro alguno.

Los vikingos como exploradores de América

De acuerdo con la historia, los vikingos fueron los primeros en llegar al territorio americano, siendo los primeros exploradores de América;:

  • Se asentaron primeramente en Groenlandia, para luego llegar a  América en las fechas comprendidas entre 1200 y 1260.
  • Donde se dice que el primero en llegar al territorio americano fue Bjami Herjojsson.
  • El cual decide perseguir a su padre, quien se embarcó en una expedición con Erick el Rojo.
  • Sin embargo, se extravía en la búsqueda y llega hasta la costa canadiense.
  • Al ver el paisaje se da cuenta que no era el mismo, por lo que decide no desembarcar y regresa a su asentamiento.
  • Para el año 1000, Leif Eriksson, hijo de Eric el Rojo llegó hasta una zona rocosa que llamó Helluland.
  • Continuó su camino hasta llegar al área de bosques, bautizada por el como Markland.
  • A pesar de haber encontrado estas tierras siguió su camino, hasta llegar un lugar que tenía viñedos, donde pasaron el invierno tranquilamente.
  • Es así que las nombra Vinland, por lo que los vikingos las reconocen como territorio habitable.
  • En el siglo XI logran establecerse en el área.
  • Para el año 1959 se encuentra evidencia que corrobora la presencia de los vikingos en América, como fueron objetos de origen escandinavo, material de carpintería y herrería.
  • Además de algunas casas construidas sobre madera.
  • Todos estos materiales y más fueron encontrados en el territorio actual de Canadá e Islandia.
  • Incluso, entre la población de este último espacio se encontraron rasgos amerindios después de realizar un estudio.
  • El cual arrojó que solo pudo haber sido transmitido a través de una mujer que se ubicó en la zona  en tiempos pasados.
  • Sin embargo, aún continúan los estudios para corroborar dicha información.

Exploradores portugueses en América

A la lista de exploradores de América se integran los portugueses, otros personajes que recorrieron el continente; entre los que se encuentran los siguientes:

Pedro Álvares Cabral

Uno de los portugueses que participó como exploradores de América fue Pedro Álvares Cabral:

  • Nacido en Belmonte en el año 1467, siendo hijo de un gobernador de Beira y Belmonte.
  • Por lo que creció siendo cercano al rey Manuel I y otras personalidades importantes.
  • Es así que contrae matrimonio con Isabel de Castro, la hija de un reconocido comerciante.
  • De esta unión nacieron 6 hijos, para ser exactos 3 hembras y 3 varones.
  • A sus 33 años de edad, en el año 1500 emprende una de sus expediciones más importantes, dirigida hacia Brasil.
  • Un territorio que logra conquistar con éxito, lo que sirve para consolidar el Imperio portugués.
  • Para el año 1502, la explotación de la tierra en búsqueda de recursos naturales era un hecho.
  • Esto les permite consolidar el comercio y una de sus fortalezas era la producción azucarera.
  • Todo gracias a la construcción de puertos que se ubicaron en las costas brasileras.
  • La mano de obra usada por el Imperio portugués fue netamente africana e indígena.
  • Quienes eran esclavos dedicados a la producción de tabaco, azúcar y mandioca.
  • Hasta la fecha este explorador portugués es considerado como el descubridor de Brasil.
  • Álvarez Cabral murió en 1526 en Santarém.

Gaspar Corte – Real

Dentro de los exploradores de América, encontramos a Gaspar Corte – Real:

  • Quien nació en 1450 en Portugal en la región de Algarve.
  • Siendo hijo de María de Abarca y Joao Vaz Corte Real, una familia hidalga.
  • Su padre cumplía funciones como gobernador de la isla Terceira.
  • Por lo que se encontraba cercano al rey Manuel I.
  • Quien le encomienda un viaje de exploración a las costas americanas.
  • Para finales del año 1500, ya había descubierto Terranova, ubicada en lo que conocemos hoy día como Canadá.
  • Un año más tarde, en 1501 emprende un nuevo viaje, en el que llega hasta Labrador.
  • De acuerdo con los hechos históricos, 2 de sus navíos llegaron hasta Portugal llenos de indígenas.
  • Más él no logró regresar a su país natal, por lo que se presume murió en aquel lugar en 1501.

Juan Rodríguez Cabrillo

A la lista de exploradores de América, añadiremos a Juan Rodríguez Cabrillo:

  • Un explorador portugués nacido en marzo de 1499, el cual se encontraba al servicio de España. 
  • A sus 31 años de edad logró residenciarse en Guatemala.
  • Al cabo de 2 años, para 1530 regresa a España, donde contrae nupcias con Beatriz Sánchez de Ortega.
  • Unión matrimonial que deja dos hijos.
  • Para el año 1540 se encontraba explorando las costas de México.
  • Dos años más tarde, en el año 1542 descubre el Canal de Santa Bárbara y la Bahía de San Diego.
  • En ese mismo año, adentrándose en el territorio descubre la Bahía de Monterrey, la isla de Santa Catalina y la Isla de San miguel, lugar donde muere a principios de enero de 1543.

Bibliografía

  • Los grandes exploradores de américa – https://listindiario.com/la-vida/2016/10/09/438359/los-grandes-exploradores-de-america
  • Exploradores – http://www.cervantesvirtual.com/bib/portal/exploradores/pcuartonivel8b99.html?conten=exploradores&pagina=viajeros2_colon.jsp&tit3=1492-1504,+Crist%F3bal+Col%F3n
  • Exploración y colonización – https://escola.britannica.com.br/artigo/exploraci%C3%B3n-y-colonizaci%C3%B3n-de-Am%C3%A9rica/477638