El Capitán José Gerardo Barrios Espinoza nació en San Miguel el 24 de Septiembre de 1813 y falleció el 29 de Agosto de 1865; hasta la fecha no se sabe en que localidad exactamente nacio. Alterno la presidencia de la República entre los años 1858 y 1863. Fue miembro del partido Liberal e impulsor del cultivo del café y el desarrollo económico del país.

Características

El General Gerardo Barrios fue descrito como un hombre robusto y de ancha espalda; quien poseía mentón y ojos grandes, de tez morena, cejas pobladas, estatura promedio, bigote y barba. Se caracterizaba por su trato afable y gentil con el sexo femenino y ser discreto al hablar.

También fue conocido por su sentido de lealtad y sinceridad en la amistad; por otro lado, era responsable, serio y realmente juicioso, siempre mostrando la sencillez de sus modales. A pesar de ello, demostraba severidad y violencia con sus enemigos o calumniadores; en otras palabras, tenía una personalidad verdaderamente impresionante, lo cual le ayudó al ser elegido como uno de los presidentes de El Salvador.

Padres y estudios

Los progenitores de Gerardo Barrios fueron Petrona Espinoza y José María Barrios, pertenecientes a una familia terrateniente; quienes dieron 2 hermanas a Barrios, las cuales llevaron por nombre María Josefa y Petronila. En cuanto a la educación de Gerardo Barrios podemos decir que fue autodidacta; recibiendo conocimientos e instrucción académica de parte de un profesor francés y de su abuelo.

Carrera militar

Se inscribió en el ejército cuando tan solo tenía 15 años de edad; época en que Francisco Morazan lideraba la lucha en contra de los Federales en junio de 1828. Mes en que se llevó a cabo la batalla de Gualcho, donde Barrios se estrenó en el combate; momento en que también se vuelve el compañero inseparable y leal de Morazán. A partir de ese punto histórico, comienza su recorrido por la política y la milicia.

Entre los grados militares que ostentó encontramos los siguientes:

  • Capitán del ejército de la Federación Centroamericana en 1839.
  • Teniente Coronel del Ejército.
  • Comandante General del Ejército en 1859.

Unión matrimonial

Después de dos años de la muerte de Francisco Morazán y haber permanecido prisionero; Barrios es liberado, de modo que regresa a El Salvador y contrae matrimonio con la hija de Joaquín Eufrasio Guzmán en 1843. Conocida con el nombre de Adelaida Guzmán Saldos, con quien no tuvo descendencia.

Batallas de Gerardo Barrios

Algunos de los acontecimientos bélicos en que participó Gerardo Barrios, podemos encontrar los siguientes:

  • La batalla del Espíritu Santa entre el 5 y 6 de abril de 1839.
  • Participó en la batalla de Gualcho el 6 de julio de 1828.
  • También tuvo excelente actuación en la batalla San Pedro Perulapán el 25 de septiembre de 1839.
  • Dirigió la batalla de Coatepeque en 1863.
  • Batalla de San Salvador en 1863.
  • Jefe del Ejército en el año 1857.

Cargos políticos

Algunos de los cargos desempeñados por Barrios fueron los siguientes:

  • Miembro de la Asamblea Legislativa en representación de El Salvador en 1834.
  • Presidente del Congreso Federal en 1838.
  • Ministro de Relaciones Interiores y Exteriores en 1858.
  • Presidente de El Salvador entre 1859 y 1863.
  • Presidente provisional de El Salvador en calidad de senador entre junio y septiembre de 1858.
  • Diputado en el año 1852.

Llegada al poder

Para el mes de junio de 1858, Barrios ocupaba un asiento en el senado; por lo que es elegido por Santín del Castillo para ocupar provisionalmente la presidencia. Cargo que aceptó y cumplió hasta el regresó del mandatario, quien había ocupado parte de su tiempo en el cuidado de sus tierras. De esta manera se inicia en la política, donde cumple en varios periodos el rol presidencial.

Logros del primer periodo de gobierno de Gerardo Barrios

El primer periodo de gobierno de Barrios fue ejecutado en calidad de senador; el cual inició el 24 de junio de 1858, recibiendo el poder de manos de Miguel Santín del Castillo. Personaje que vuelve a recibir el poder de parte de su homólogo el 18 de septiembre de 1858. En este corto tiempo, logró implementar algunos ideales, entre los cuales destacan:

  • Desde Costa Rica trasladó los restos de Francisco Morazán a San Salvador.
  • Introduce el cultivo del café.
  • Creación de Escuelas normalistas para la preparación docente a nivel de primaria.
  • Contribuyó con la profesionalización del personal militar.
  • Construcción de escuelas en Santa Ana, San Miguel y San Salvador.
  • Cambió la antigua capital del país a San Salvador.
  • Reorganizó la milicia.

Logros del segundo y tercer período de gobierno

El segundo mandato de Barrios comenzó entre el 12 de marzo de 1859 y el 16 de diciembre de 1860; donde fue precedido y sucedido por José María Peralta. Mientras que su tercer y último mandato comenzó el 7 de febrero de 1861, fecha en que recibe el poder de manos de Peralta; periodo que culminó el 16 de octubre de 1863, entregando la administración a Francisco Dueñas .

  • El Estado fue separado de la iglesia a través del laicismo, corriente ideológica que establece dicha separación y que además mejoró la educación.
  • En su periodo de gobierno, El Salvador ve nacer el primer Palacio Nacional.
  • El agua potable es introducida por primera vez en distintas localidades.
  • La Universidad Nacional adquiere su propia edificación.
  • Se convierte en precursor de la educación femenina en El Salvador.
  • El café comienza su producción a nivel nacional.
  • Afianza el desarrollo de la agricultura.
  • Promotor de la reforma constitucional en 1860.

Fin de gobierno

Durante su último periodo de gobierno, Barrios enfrentó una crisis en las relaciones con Nicaragua y Guatemala; donde intervinieron los embajadores de Estados Unidos y Reino Unido, de igual forma, Honduras se hizo sentir. Donde todos los países antes mencionados se esforzaron por mantener la paz entre ambas naciones; sin embargo, esto no fue posible, y para el año 1863, se desataron varias batallas. Entre las cuales se encuentran las batallas de Sitio de San Salvador y Coatepeque.

En esta última el ejército salvadoreño obtiene la victoria, lo que desencadenó las acciones futuras de los contrincantes; donde Guatemala y Nicaragua se aliaron para derrotar a las fuerzas de El Salvador. Hecho sucedido en la batalla de Sitio de San Salvador, donde los militares salvadoreños fueron obligados a deponer sus armas. Por lo que Barrios no tuvo más remedio que huir del país, logrando exiliarse en Costa Rica; país en el que encontró el apoyo que necesitaba y permaneció por un tiempo.

Para el año 1865 se encontraba en Panamá, desde ese lugar idea un plan para ejecutar un plan insurreccional; el cual estaría en manos de José Trinidad Cabañas, quien llevó a cabo su cometido sin éxito. Pensando en que las acciones habían sido logradas, Barrios regresa a El Salvador y es apresado en julio de ese mismo año; para la madrugada del 29 de agosto de 1865 la sentencia ya había sido dictada. Siendo fusilado en el cementerio de San Salvador ese mismo día y año.