La historia de la navegación define esta actividad como el arte usado por el hombre para movilizar un medio de transporte determinado; el cual puede ser espacial, marítimo o aéreo, teniendo en cuenta un punto de partida y un punto de llegada. Lo que permite conocer su posición, la distancia y el camino recorrido en cualquier momento; su ejecución necesita de conocimiento tecnológico y científico que permitan realizar la actividad con seguridad.

Características

Dentro de toda actividad, existen ciertas características que las diferencian de otras, en cuanto a la navegación, encontramos las siguientes:

  • Necesita del apoyo de ciencias como trigonometría, electrónica, astronomía, geometría y trigonometría esférica.
  • Es multifacética, ya que, puede llevarse a cabo en variados ambientes.
  • Determina la ubicación de un objeto determinado.
  • Calcula el punto de partida y el punto de llegada, apoyado en métodos e instrumentos variados.
  • Los instrumentos usados dependen del tipo de navegación.

Importancia de la navegación

La historia de la navegación inició desde tiempos inmemoriales, su importancia se basó en el uso de la misma; siendo de utilidad en los siguientes ámbitos:

  • La guerra.
  • La conquista de nuevos territorios.
  • Expansión de naciones.
  • El Comercio.
  • La alimentación.
  • Transporte.
  • Investigación.

Con esto, podemos concluir que la navegación fue importante para el desarrollo económico de las naciones; puesto que fue usada en el ámbito comercial, no solo con el intercambio de productos, sino también de personas. Ejemplo de ello fue  el comercio de africanos realizado durante el periodo de esclavitud; los cuales integraron la mano de obra en las minas, industrias y agricultura, rubros que luego serían comercializados; desde allí hasta la actualidad, la navegación y sus instrumentos han avanzado mucho y siguen siendo una base importante de la economía en el mundo.

Las antiguas naciones lograron conocer nuevos territorios y colonizar a través de las embarcaciones usadas en ella; lo cual les permitió extender sus territorios y crear grandes imperios, uno de ellos fue el Imperio Romano. Sociedad que utilizó dicha actividad durante la guerra, momento en que capturó prisioneros que se convirtieron luego en esclavos.

En cuanto a la investigación, fue empleada para trazar rutas marítimas para el uso de implementación de la cartografía; así como en la investigación científica, sobre todo en los siglos XVII y XVIII con el auge de la evolución de las especies.

Instrumentos en la historia de navegación

Entre los instrumentos más utilizados en la navegación en tiempo de antigüedad, encontramos los siguientes:

  • La brújula, ayudaba a determinar la dirección del barco, usando como referencia los puntos cardinales Sur y Norte.
  • Carta náutica, mapas que contienen la ubicación de las zonas de navegación, mostrando la altura del terreno y la profundidad del agua.
  • Escandallo o sonda, encargado de medir la profundidad del mar.
  • Cuadrante, su función era decir la latitud donde se encontraba el barco.
  • El astrolabio, cuya función era medir la altura y posición de las estrellas, lo que ayudaba a buscar la ubicación de la embarcación.
  • Ampolletas, se usaba para medir el tiempo de navegación, también conocidos como reloj de arena.

Embarcaciones usadas en la historia de la navegación

Entre los diferentes tipos de embarcaciones utilizadas en el pasado, encontramos las siguientes:

Nao          

La embarcación Nao fue utilizada por Fernando Magallanes,  un explorador y navegante portugués que quería demostrar que la tierra era redonda; fue utilizada entre los siglos XIV y XVII, entre sus usos y características encontramos los siguientes:

  • Soportaba entre 150 y 500 toneladas de peso.
  • Sus velas eran cuadradas.
  • Tenían 4 mástiles que sostenían 6 velas.
  • Mantuvo la popa, el casco y el timón del diseño de la Coca.

Carabela

Fue inventada en Portugal en el siglo XV y adquirida por los españoles, quienes posteriormente la usaron en viajes de exploración; como fue el caso de Cristóbal Colón con las famosas La Niña, La Pinta y La Santa María. Entre sus características y usos encontramos los siguientes:

  • Una popa amplia.
  • Posee 3 mástiles, los cuales sostienen sus velas.
  • Una cubierta.
  • Usadas para la exploración, comercio y para transportar cargas variadas.
  • También eran usadas para la pesca.
  • Podía recorrer unos 10 kilómetros.
  • Tenía 3 velas.
  • Sus velas eran triangulares.

Fragata

La necesidad de tener un instrumento de navegación con mayor soporte y poder ofensivo, trajo como consecuencia diferentes embarcaciones; entre ellas la fragata, objeto que aparece en el panorama entre los años 1700 y 1800. La cual era capaz de soportar más de 250 toneladas, peso que incluía los cañones, instrumentos de utilidad durante la guerra; con el pasar del tiempo, las fragatas fueron mejorando su diseño hasta alcanzar un soporte de más de 1400 toneladas. Entre sus características encontramos las siguientes:

  • Dos cubiertas, una de ellas de artillería pesada.
  • Embarcación liviana.
  • Tres palos que contenían las velas.

Galeón

El Galeón es un tipo de embarcación  que comenzó a usarse entre los años 1500 y 1600, es decir, el siglo XVI; la cual nació en España, siendo una de las embarcaciones más poderosas de la época. Entre sus usos y características tenemos lo siguientes:

  • Usado durante la guerra, para transportar bienes y en el comercio.
  • Soportaba un peso entre 400 y 2000 toneladas. 
  • Tenía cuatro palos que soportaban las velas, diseñado de este modo en los periodos antiguos, los cuales se identificaban como: mesana, trinquete, contramesana y mayor.
  • Luego, el diseño cambió a 3 palos, igualmente eran el soporte de las velas.

Corbeta

La Corbeta inició su funcionamiento en el siglo XVIII, cumpliendo funciones de :

  • Escolta y exploración de territorios.
  • Se usaba para perseguir a los piratas y hacer llegar cualquier orden de última hora.
  • También se usó en la defensa, poseía un poco menos de 20 cañones.
  • Su tamaño no le permitía participar en las guerras.
  • Poseía una batería.
  • Dos palos con velas cuadradas.
  • Una cubierta de combate.

Coca

Otra embarcación de la época antigua fue la coca, instrumento que apareció en el siglo X y semantuvo hasta el siglo XII, la cual era generalmente usadas para:

  • El comercio.
  • Transportaba en su interior más de 190 toneladas de mercancía y un pequeño lote de tripulantes.
  • Tenía un mástil, ubicado al centro de la embarcación.
  • El cuerpo del barco solía medir unos 20 metros de largo y 10 de ancho.
  • Sus velas eran cuadradas.

Goleta

Para el siglo XVIII se creó la Goleta, un buque pequeño usado:

  • Como transporte.
  • Aunque la mayor parte del tiempo, sus usos estaban destinados en transacciones comerciales.
  • Se caracterizaron por poseer 2 o más mástiles, los cuales se encargaban de soportar las velas.

Carraca

Las embarcaciones antiguas fueron evolucionando, muestra de ello fue la aparición de la Carraca; la cual llegó a sustituir a la Coca en el siglo XII, logrando mantenerse en el panorama por casi 4 siglos. Siendo Venecia, Génova y Portugal los precursores en su construcción, usadas para:

  • El transporte de caballería, cargas pesadas.
  • Incluso fue usada para el comercio.
  • Las más antiguas poseían un mástil con una gran vela rectangular.
  • Mientras que las más avanzadas tenían hasta 4 mástiles.
  • Tenían gran altura, por lo que la descarga de mercancía solo podía realizarse en puertos Carabela.

Viajes de exploración en la historia de la navegación

Los viajes de exploración fueron llevados a cabo después que naciera el primer instrumento de navegación; el cual fue usado por los exploradores para conocer nuevos espacios, entre los viajes más importantes de la historia de la navegación y sus actores tenemos los siguientes:

Origen de la historia de la navegación

La actividad marítima es tan antigua que se remonta a los primeros periodos de la edad de piedra; pasando desde el uso de un tronco flotante en el agua, hasta llegar a la creación de la balsa, instrumento elaborados con lianas y troncos. Los cuales fueron la base de las primeras canoas, las que aparecieron en el año 25.000 a.C; la evolución de este utensilio no se hace esperar y prontamente evoluciona en el periodo neolítico. Donde, el hombre fortaleció la madera con algunos materiales viscosos, haciéndola más resistente al agua. De esta manera comenzó la historia de la navegación.

Diferentes culturas precolombinas fueron descubriendo la importancia de la navegación, entre ellas podemos mencionar a:

  • Los inuit, quienes crearon el kayak, una herramienta de madera revestida con piel de foca.
  • También, los chimú, cultura que nació después de la desaparición del imperio huari, cuyo territorio perteneció al Perú; la cual logró desarrollar balsas de totora.
  • También se supone que el Imperio Inca participó en el desarrollo de la navegación a través de viajes transpacíficos, realizados por Tupac Yupanqui.

En este sentido, los mesopotámicos también desarrollaron la historia de la navegación, hablamos de:

  • Los sumerios, civilización localizada entre los ríos Éufrates y Tigris, elementos fluviales que dieron impulso  al desarrollo que esta sociedad.

A partir de aquí se comienza la evolución de los medios de transporte marítimo, los cuales necesitaban un mayor impulso en el agua; combinando la fuerza del viento y el agua, por lo que surgen las velas, herramientas usadas en:

  • Egipto desde el año 3.500 a.C.
  • Los fenicios se iniciaron en la historia de la navegación alrededor del año 1.000 a.C; usando sus embarcaciones tanto para la guerra como para el comercio, siendo identificados como piratas.

Desarrollo de la historia de la navegación

Se presume que América fue visitada por los Vikingos inicialmente, reconocidos como los mejores navegantes de la Edad Media; quienes llegaron a dominar el mar entre los siglos V y XII. Gracias a esto, se llevaron a cabo muchas de las exploraciones que permitieron el descubrimiento del nuevo mundo; es decir, el Continente Americano. Espacio que de acuerdo a la historia fue descubierto en 1492, año en que los exploradores realizaron este gran hallazgo; el cual dio como resultado la conquista de América.

Dichas zonas fueron monopolizadas por los conquistadores de América; acciones que vistas desde un punto de vista positivo permitieron el establecimiento de los actuales países El Salvador, Uruguay. Así como también de Nicaragua, Venezuela, Costa Rica, Colombia, México, Paraguay, Belice, Bolivia, Ecuador, etc; territorios habitados en la antigüedad por los maya, inca, azteca, chortí, lenca, etc.

Por otro lado la conquista portuguesa, francesa y holandesa hicieron posible el descubrimiento de Estados Unidos, Canadá, Brasil,etc, zonas que se conocen hoy en día gracias a los extensos viajes realizados en el pasado.