La Cultura Arapajo

Los miembros de la Cultura Arapajo, también conocida como Arapahoe o pueblo del Bisonte, vivieron en las extensas  llanuras ubicadas al Este de los estados de Colorado y Wyoming en los Estados Unidos.

Los Arapahoe fueron fuertes aliados de la tribu de la Cultura CheyenneY alineados con los de la Cultura Sioux. Su nombre proviene del Pawnee, tirapihu, que significa comerciante.

Aparte, en la lengua de la cultura Crow, «alappaho» significa, «gente de muchos tatuajes». Ya que estos, tenían como una de sus costumbres, grabarse círculos ceremoniales en sus caras.

Los Arapahoe se llamaban así mismos, con el nombre «inu-na ina», que significaba nuestro pueblo.

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Ilustración que muestra a miembros de la cultura Arapajo montando sus caballos y poniendo de manifiesto su manera de vestir

Idioma de la Cultura Arapajo

  1. El idioma Arapajó o Arapaho, pertenece a una lengua algonquina.
  2. La lengua algonquina está ligada al idioma hablado por los Gros Ventre.
  3. Su lengua se diferenciaba de La lengua Cheyenne, y lengua de los Pies Negros.
  4. El Idioma oficial de la Cultura Arapajo, se divide en tres dialectos distintos, el basanwunema, el atsina y el na wathinahana.
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Miembros de la cultura Arapajo posando para un fotografía en blaco y negro.

Historia de la Cultura Arapajo

La Cultura Arapajo y la Gross Ventre formaban una gran Tribu, que habitaban a lo largo del Río Rojo del Norte. En lo que actualmente es Minnesota en los Estados Unidos y Canadá.

Estos vivían en tipis hechos con la piel de bisonte, que por cierto, lo hacían las mujeres de la tribu. A partir del año 1700 esta gran tribu se disolvió, formando dos tribus, etnias. Una, la Cultura Gross Ventre o mejor conocida en su lengua, como los A’ aninin que permanecieron en la zona de Saskatchewan y la otra, que conformaron los Arapahos. Éstos se fueron hacía el Sur de los Estados Unidos.

No existe evidencia alguna, que diga el momento preciso y exacto en que los indios de la Cultura Arapajo ingresaron a las Grandes Llanuras. Ni los grandes arqueólogos, ni otros estudiosos han dado con algún hecho existente que lo compruebe. Pero, lo que sí , es cierto es que formaron parte de la historia de las Culturas de América.

Los registros más próximos sugieren, que la Cultura Arapajo antes de trasladarse a las extensas llanuras, se ubicaban en los estados Minnesota y Dakota del Norte.

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Procesos de la historia de la  Cultura Arapajo

Mucho antes de la llegada de los conquistadores europeos, los actuales habitantes de la Cultura Arapajo vivieron en los actuales Estados  de Dakota del Sur, Wioming, Colorado, Nebraska y Kansas.

Para el año 1851 firmaron el Tratado del Fuerte Laramie. En la que acordaron, vivir en sana paz con las siguientes tribus de las Culturas; Arikara, Gross Ventre, Assiniboine, Crow, CheyenneSioux.

A Partir de aquí, hubo la separación de la Cultura Arapajo. Quedando los Arapajos del Norte y los Arapajos del Sur. Los del Norte, en la actualidad, han vivido desde el año 1878 en la Reserva de Wind River en el Estado de Wyoming.

Mientas que los Arapajos del Sur, han vivido con los de la Tribu de la Cultura Cheyenne en el Estado sureño de Oklahoma.

En el año 1864, los habitantes de la Tribu sufrieron un ataque de parte de la Unión Armada. La milicia del Estado de Colorado, comandada por el Coronel Jonh Chivintong. Éstos, cometieron la masacre conocida como: Masacre de Sand Creek.

En la actualidad, los habitantes de la Cultura Arapajo, se han visto involucrados en negocios con la industria de los casinos y de los juegos de Azar. Pocos de ellos han llegado a poseer casinos, como por ejemplo, el Casino Arapaho ubicado en el Estado de Wyomin.

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Aspectos Sociales de la Cultura Arapajo

  1. La cultura Arapajo emigró muchas veces en busca de su principal alimento que era el Bisonte. Este, aparte de proporcionarle alimentos, también con sus pieles le proporcionaban parte de su vivienda.
  2.  Cada Verano, la tribu se dividían a lo largo de las faldas de las Montañas Rocosas en el actual estado de Colorado
  3. En primavera se trasladaban a las extensas y grandes Llanuras en busca de Bisontes y otras criaturas. Con el fin de prepararse para el crudo Invierno.
  4. Usaban perros para tirar de sus travois, un carro de arrastre sin ruedas.
  5. Con la llegada de los europeos, la Cultura Arapajo conoció a los Caballos, con lo cual se dieron cuenta que podrían viajar más rápido.
  6. Se dedicaron a asaltar a otras tribus, como lo son; los de la Cultura Pawnee y los de la Cultura Comanche. Para quitarles sus preciados Caballos.
  7. Finalmente se convirtieron en comerciantes de pieles, vendiendo a otras tribus y a personas no indias.
Fotografía en blanco y negro que muestra los clásicos tipis de la cultura Arapajo

Costumbres y creencias de la Cultura Arapajo

  1. El arte y aspectos ceremoniales, fueron de los más sofisticados entre las otras tribus americanas.
  2. La danza del Sol anidaba en ellos la creencia de personajes espirituales invisibles.
  3. Durante la danza consumen peyote traído del desierto de Arizona, y ranas alucinogenas que lamian.
  4. Los indios de la Cultura Arapajo, tendieron a formar grandes alianzas con los habitantes de las tribus Kiowa y Cheyenne.
  5. Su espíritu guerrero los motivaba a obtener más honores de guerra, que las riquezas materiales.
  6. Los niños de la Cultura Arapajo solían cazar y pescar algunos días con sus padres, como diversión y a modo de lecciones.
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