La Cultura Arapajo

Los miembros de la Cultura Arapajo, también conocida como Arapahoe o pueblo del Bisonte, vivieron en las extensas  llanuras ubicadas al Este de los estados de Colorado y Wyoming en los Estados Unidos.

Los Arapahoe fueron fuertes aliados de la tribu de la Cultura CheyenneY alineados con los de la Cultura Sioux. Su nombre proviene del Pawnee, tirapihu, que significa comerciante.

Aparte, en la lengua de la cultura Crow, “alappaho” significa, “gente de muchos tatuajes”. Ya que estos, tenían como una de sus costumbres, grabarse círculos ceremoniales en sus caras.

Los Arapahoe se llamaban asi mismos, con el nombre “inu-na ina”, que significaba nuestro pueblo.

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Ilustración que muestra a miembros de la cultura Arapajo montando sus caballos y poniendo de manifiesto su manera de vestir

Idioma de la Cultura Arapajo

El idioma Arapajó o Arapaho, pertenece a una lengua algonquina. Estrechamente ligada al idioma hablado por los Gros Ventre.

Entre ambas culturas compartían una gran afiliación. Por otra parte, la lengua Cheyenne, y lengua de los Pies Negros más otras lenguas de las extensas llanuras se diferenciaban de la lengua Arapaho.

El Idioma oficial de la Cultura Arapajo, se divide en tres dialectos distintos. Estos son; el basanwunema, el atsina y el na wathinahana.

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Miembros de la cultura Arapajo posando para un fotografía en blaco y negro.

Historia de la Cultura Arapajo

La Cultura Arapajo y la Gross Ventre formaban una gran Tribu, que habitaban a lo largo del Río Rojo del Norte. En lo que actualmente es Minnesota en los Estados Unidos y Canadá.

Estos vivían en tipis hechos con la piel de bisonte, que por cierto, lo hacían las mujeres de la tribu. A partir del año 1700 esta gran tribu se disolvió, formando dos tribus, etnias. Una, la Cultura Gross Ventre o mejor conocida en su lengua, como los A’ aninin que permanecieron en la zona de Saskatchewan y la otra, que conformaron los Arapahos. Éstos se fueron hacía el Sur de los Estados Unidos.

No existe evidencia alguna, que diga el momento preciso y exacto en que los indios de la Cultura Arapajo ingresaron a las Grandes Llanuras. Ni los grandes arqueólogos, ni otros estudiosos han dado con alguna evidencia existencia.

Los registros más próximos sugieren, que la Cultura Arapajo antes de trasladarse a las extensas llanuras, se ubicaban en los estados Minnesota y Dakota del Norte.

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Procesos de la historia de la  Cultura Arapajo

Mucho antes de la llegada de los conquistadores europeos, los actuales habitantes de la Cultura Arapajo vivieron en los actuales Estados  de Dakota del Sur, Wioming, Colorado, Nebraska y Kansas.

Para el año 1851 firmaron el Tratado del Fuerte Laramie. En la que acordaron, vivir en sana paz con las siguientes tribus de las Culturas; Arikara, Gross Ventre, Assiniboine, Crow, Cheyenne y  Sioux.

A Partir de aquí, hubo la separación de la Cultura Arapajo. Quedando los Arapajos del Norte y los Arapajos del Sur. Los del Norte, en la actualidad, han vivido desde el año 1878 en la Reserva de Wind River en el Estado de Wyoming.

Mientas que los Arapajos del Sur, han vivido con los de la Tribu de la Cultura Cheyenne en el Estado sureño de Oklahoma.

En el año 1864, los habitantes de la Tribu sufrieron un ataque de parte de la Unión Armada. La milicia del Estado de Colorado, comandada por el Coronel Jonh Chivintong. Éstos, cometieron la masacre conocida como: Masacre de Sand Creek.

En la actualidad, los habitantes de la Cultura Arapajo, se han visto involucrados en negocios con la industria de los casinos y de los juegos de Azar. Pocos de ellos han llegado a poseer casinos, como por ejemplo, el Casino Arapaho ubicado en el Estado de Wyomin.

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Aspectos Sociales de la Cultura Arapajo

Mucho antes de ser mandados a las reservas, los indígenas de la cultura Arapajo emigraban a menudo en busca de su principal alimento que era el Bisonte. Este, aparte de proporcionarle alimentos, también con sus pieles le proporcionaban parte de su vivienda.

Se dice por expertos, que un campamento entero de la tribu Arapajo Podía empacar y estar listos en un lapso de tan solo una hora. Cada Verano, la tribu se dividían a lo largo de las faldas de las Montañas Rocosas en el actual estado de Colorado

Para finales de la Primavera se trasladaban a las extensas y grandes Llanuras en busca de Bisontes y otras criaturas. Con el fin de prepararse para el crudo Invierno.

Al principio usaban perros para tirar de sus travois. Este era el carro de arrastre sin ruedas. Sin embargo, tras la llegada de los europeos, la Cultura Arapajo conoció a los Caballos, con lo cual se dieron cuenta que podrían viajar más rápido.

De aquí en adelante, se dedicaron a asaltar a otras tribus, como lo son; los de la Cultura Pawnee y los de la Cultura Comanche. Esto, para quitarles sus preciados Caballos.

Posteriormente, dejaron de hacer aquellas fechorías, para volverse comerciantes de Pieles, vendiendo a otras Tribus y a personas no indias.

Fotografía en blanco y negro que muestra los clásicos tipis de la cultura Arapajo

Costumbres y Creencias de la Cultura Arapajo

El arte y aspectos ceremoniales, fueron de los más sofisticados entre las otras tribus americanas. En especial la danza del Sol. Está, anidaba en ellos la creencia de personajes espirituales invisibles.

Esto lo conseguían mediante el consumo de peyote, traído del desierto de Arizona. También existe evidencia que lamían ranas alucinógenas.

Los indios de la Cultura Arapajo, tendieron a formar grandes alianzas con los habitantes de las tribus Kiowa y Cheyenne. Su espíritu guerrero los motivaba, a siempre obtener más honores de guerra, mucho más que las riquezas materiales.

Los niños de la Cultura Arapajo suelen Cazar y Pescar algunos días con sus padres. Como diversión, a modo de lecciones.

Estos, practican otros juegos y costumbres. Uno de ellos es, con una red en un aro y un palo. Consiste en introducir el palo en el centro de la red, parecido a lanzar dardos.

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