La Cultura Arapajo fue una civilización o tribu de la época precolombina originaria de norteamérica; cuyo nombre proviene de la cultura Crow y significa gente de muchos tatuajes. Se hacian llamar «inu-na-ina» que significa nuestr pueblo, por otro lado, fueron conocidos por ser aliados de los sioux y cheyenne.

Ubicación de los arapajo

Los miembros de la cultura arapajo, también conocida como Arapahoe o pueblo del Bisonte, vivieron en las extensas  llanuras ubicadas al Este de los estados de Colorado y Wyoming en los Estados Unidos.

Organización social y política de la cultura arapajo

Estaban organizados en cinco divisiones principales, cada una con una identidad étnica separada, con dialectos diferentes pero que en algunas ocasiones se unían y actuaban como asociados políticos.  Mientras residían en las Grandes Llanuras, históricamente fueron divididos en Arapaho septentrional y Arapaho del Sur.

Eran numerosos, poderosos y armados, estas armas las habían obtenido de sus aliados comerciales franceses. Se aliaron con la tribu Cheyenne. Formaron  sociedades militares las cuales estaban jerarquizadas de acuerdo a la edad.

Estilo de vida de los arapajo

Los Arapahos ajustaban su vida en torno a la caza de bisontes. En primavera se desplazaban a las Grandes Llanuras  no solo para cazar sino también para resguardarse del invierno; a mediados del verano emigraban a Colorado para seguir tras las manadas de las montañas y a principios del otoño regresaban a Las Llanuras no solo para la caza colectiva de los bisontes sino también para los ritos ceremoniales.

Vivían en una tienda con forma de cono hecha con pieles de animales y palos de madera, llamada tipis. Antes de la llegada de los europeos  a Norteamérica usaban perros para tirar de los travois, una estructura hecha con palos de madera, semejante a carros sin ruedas; las cuales sustituyeron por caballos.

Estos además de darle mayor movilidad, mejoró también su calidad de vida, pues le permitió transportar comida, tipis de mayor tamaño, entre otros beneficios. Practicaban muchos juegos, los niños cazaban y pescaban con sus padres como parte de su entretenimiento.

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Ilustración que muestra a miembros de la cultura Arapajo montando sus caballos y poniendo de manifiesto su manera de vestir

 Religión de la cultura arapajo

Dentro de la religión de la cultura arapajo, sus miembros creían en un ser superior y en un poder sobrenatural; la Pipa Plana es una de sus patrimonios más sagrados, por lo que practicaban el totemismo. Tenían diferentes ceremonias como la Danza del Sol y la Danza del Espíritu.

Economía de los arapajo

La cultura arapajo dependía de la caza de búfalo para su sustento; luego se convirtieron en buenos comerciantes de pieles, las cuales vendían a otras tribus y también a los que no eran indios. También hacían trueques o intercambiaban la carne y las pieles por maíz, calabaza y frijoles. Los Arikara, se referían a los Arapahos como Pueblo de Piedras de Colores, quizás haciendo referencia las piedras preciosas que comerciaban.

Agricultura de la cultur arapajo

La práctica de la agricultura no estuvo alejada de los arapajo, pues fue uno de sus medios de subsistencia; los principales cultivos de los indígenas en las Grandes Llanuras eran el maíz, los frijoles y la calabaza.

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Miembros de la cultura Arapajo posando para un fotografía en blaco y negro.

Arquitectura de los arapajo

Al igual que otras tribus de las llanuras norteamericanas, como los cherokee, no llegaron a desarrollar gran arquitectura; pues esta manifestación artística solamente es observable a través de sus viviendas. Las cuales no eran construidas a base de materiales como piedras, sino elaboradas con piel de animales; como es el caso de los famosos tipis, cuya característica principal es que era transportable. Este es el único tipo de arquitectura que mostró la cultura arapajo.

Costumbres de la cultura arapajo

Entre las costumbres y tradiciones que se pueden mencionar sobre la cultura arapajo, encontramos las siguientes:

  • El arte y aspectos ceremoniales, fueron de los más sofisticados entre las otras tribus americanas.
  • La danza del Sol anidaba en ellos la creencia de personajes espirituales invisibles.
  • Durante la danza consumen peyote traído del desierto de Arizona, y ranas alucinogenas que lamian.
  • Los indios de la Cultura Arapajo, tendieron a formar grandes alianzas con los habitantes de las tribus Kiowa y Cheyenne.
  • Su espíritu guerrero los motivaba a obtener más honores de guerra, que las riquezas materiales.
  • Los niños de la Cultura Arapajo solían cazar y pescar algunos días con sus padres, como diversión y a modo de lecciones.

Vestimenta de los arapajo

Los hombres usaban pantalones hechos de piel atados en torno a la cintura y en algunas ocasiones también utilizaban camisas. Utilizaban mocasines como su tipo de calzado. Las mujeres vestían mallas y vestidos que le llegaban casi hasta los tobillos, los cuales tenían flecos de piel, éstos eran adornados con cuentas, pinturas y dientes de alce, incluso con púas de puercoespín.

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 Rasgos físicos de la cultura arapajo

Los Arapajos, como la mayoría de los indígenas, tienen rasgos físicos muy demarcados; entre ellos se pueden mencionar los siguientes:

  • Son de contextura robusta.
  • Piel mestiza.
  • De ojos negros.
  • Cabello oscuro y lacio.

Arte de los arapajo

La danza es uno de los vehículos de la expresión artística más importante para esta cultura; su arte representa la continuidad de una tradición. Entre ellas podemos mencionar La Danza del Sol, la cual consiste en ciertos cantos, danzas y rezos, acompañado de toques de tambor y ayunos.

Lengua de la cultura arapajo

Entre las carcaterísticas que se pueden mencionar sobre la lengua arapajo, encontramos las siguientes:

  • El idioma Arapajó o Arapaho, pertenece a una lengua algonquina.
  • La lengua algonquina está ligada al idioma hablado por los Gros Ventre.
  • Su lengua se diferenciaba de La lengua Cheyenne, y lengua de los Pies Negros.
  • El Idioma oficial de la Cultura Arapajo, se divide en tres dialectos distintos, el basanwunema, el atsina y el na wathinahana.
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 Historia de la Cultura Arapajo

La Cultura Arapajo y la Gross Ventre formaban una gran Tribu, que habitaban a lo largo del Río Rojo del Norte. En lo que actualmente es Minnesota en los Estados Unidos y Canadá.

Estos vivían en tipis hechos con la piel de bisonte, que por cierto, lo hacían las mujeres de la tribu. A partir del año 1700 esta gran tribu se disolvió, formando dos tribus, etnias. Una, la Cultura Gross Ventre o mejor conocida en su lengua, como los A’ aninin que permanecieron en la zona de Saskatchewan y la otra, que conformaron los Arapahos. Éstos se fueron hacía el Sur de los Estados Unidos.

No existe evidencia alguna, que diga el momento preciso y exacto en que los indios de la Cultura Arapajo ingresaron a las Grandes Llanuras. Ni los grandes arqueólogos, ni otros estudiosos han dado con algún hecho existente que lo compruebe. Pero, lo que sí , es cierto es que formaron parte de la historia de las Culturas de América.

Los registros más próximos sugieren, que la Cultura Arapajo antes de trasladarse a las extensas llanuras, se ubicaban en los estados Minnesota y Dakota del Norte.

 

Fotografía en blanco y negro que muestra los clásicos tipis de la cultura Arapajo

Procesos de la historia de la  Cultura Arapajo

Mucho antes de la llegada de los conquistadores europeos, los actuales habitantes de la Cultura Arapajo vivieron en los actuales Estados  de Dakota del Sur, Wioming, Colorado, Nebraska y Kansas.

Para el año 1851 firmaron el Tratado del Fuerte Laramie. En la que acordaron, vivir en sana paz con las siguientes tribus de las Culturas; Arikara, Gross Ventre, Assiniboine, Crow, Cheyenne y  Sioux.

A Partir de aquí, hubo la separación de la Cultura Arapajo. Quedando los Arapajos del Norte y los Arapajos del Sur. Los del Norte, en la actualidad, han vivido desde el año 1878 en la Reserva de Wind River en el Estado de Wyoming.

Mientas que los Arapajos del Sur, han vivido con los de la Tribu de la Cultura Cheyenne en el Estado sureño de Oklahoma.

En el año 1864, los habitantes de la Tribu sufrieron un ataque de parte de la Unión Armada. La milicia del Estado de Colorado, comandada por el Coronel Jonh Chivintong. Éstos, cometieron la masacre conocida como: Masacre de Sand Creek.

En la actualidad, los habitantes de la Cultura Arapajo, se han visto involucrados en negocios con la industria de los casinos y de los juegos de Azar. Pocos de ellos han llegado a poseer casinos, como por ejemplo, el Casino Arapaho ubicado en el Estado de Wyomin.

Bibliografía

  • Los arapajos – https://es.wikipedia.org/wiki/Arapajó
  • Arapaho – https://pueblosoriginarios.com/norte/llanuras/arapaho/arapaho.html
  • Arapaho – https://es.qaz.wiki/wiki/Arapaho
  • Agricultura prehistórica en las grandes llanuras – https://es.wikipedia.org/wiki/Agricultura_prehistórica_en_las_Grandes_Llanuras
  • Indígenas – https://www.caracteristicas.co/indigenas/
  • Danza del sol – https://es.wikipedia.org/wiki/Danza_del_Sol
  • Los pueblos nativos de las llanuras – https://historiadelwestern.jimdofree.com/los-pueblos-nativos-de-las-llanuras/