La Cultura Atapascos

La cultura atapascos fue conformada por un conjunto de tribus de Norteamérica. Llego hacer uno de los pueblos autóctonos mas grande, extendiéndose en el territorio que hoy se conoce como Nuevo México, Arizona y Washington, en los Estados Unidos.

Ocuparon grandes extensiones de tierra de lo que actualmente pertenece a Canadá, tal y como lo veremos más adelante. En líneas generales, se puede decir que los miembros de esta cultura estaban distribuidos en diferentes  partes del Norte del Continente de América

Los indígenas de la cultura atapasco pertenecen a la familia lingüísticas más extensa. El  nombre deriva de la Tribu atabascana de Canadá septentrional, un pequeño grupo o etnia de la estirpe Chipewyan.

La palabra atabascana es una versión anglicada del nombre del Lago Athabasca, lugar con mucha vegetación ubicado en Canadá. Esto fue determinado por Albert Gallatin en su clasificación del año 1836 sobre las lenguas de Norteamérica.

Éste estudioso reconoció que el nombre dado a esas lenguas, fue una preferencia individual, escribiendo lo siguiente: “Los he designado con la denominación arbitraria de Athabasca, que deriva del nombre original del Lago.

¿Como se dividieron las tribus que conformaron la Cultura Atapasco?

Como mencionamos más arriba, fueron muchos los pueblos y tribus que conformaron la cultura atapascos. Por lo que concluimos que son una mezcla de varias Culturas de América.

En este sentido tenemos la división que se conoce como la meridional. La misma estaba conformada por los Navajos, los Apaches (que a su vez incluían a los lipan) y por último los KiowaPor otro lado tenemos lo que ha sido denominado como la división septentrional en la cual se contemplan 3 grupos:

El grupo oriental- ubicados al este de las Montañas Rocosas y a lo largo del Bajo Mackenzie. Este grupo comprende a las tribus tatsanottine, dogribs kawchodinneh, etchaotine, chipewyan, sarsi y los tsattine.

El grupo noroccidental-  ubicados al interior de Alaska y del Yucón; Este grupo estaba constituido por los kutchin, khotana, y ahtena. El grupo suroccidental- estaban ubicados al sur del Yucón y al interior de las Montañas Rocosas. Este grupo estaba integrado por los sekani, nahane, babine, chilcotin y los takuli.

El grupo del pacífico- Éstos se ubicaron a lo largo de la costa de Washington y al Norte de California. En este grupo se deben incluir a:

Los umpqua, kwalhioqua, taltushtuntude, coquille, tututunne, chastacosta, chetco, Hupa, tolowa, hoilkut, tlelding, sinkyone, mattole, kuneste y lassik.

¿Qué se sabe sobre el modo de vivir de los miembros de la cultura atapascos?

A grandes rasgos, se puede decir que los hombres de la Cultura Atapasco asimiló mucho de sus vecinos, conservando poco de las cosas características de su estirpe. Con respecto a su organización sociopolítica, los estudiosos sostienen que apenas sostenían un gobierno, exceptuando a la jefatura patriarcal de los denominados grupos familiares.

Economía

La economía era muy limitada, pues se cree que éstos se mantenían exclusivamente de la caza y la pesca.

Religión

Por el lado de su religión se sabe que los médicos brujos o Chamanes tenían una gran importancia dentro de esta cultura. Sin embargo, se ha comprobado que la religión estaba menos desarrollada que otros grupos indígenas de las culturas indoamericanas

Familia de Lenguas Atabascanas

Existieron 31 lenguas atabascanas del Norte que se hablaban en el interior de Alaska y en el Noreste de Canadá.

También, en el Yukón y en los territorios del Noroeste como Columbia Británica¸ Manitoba, Saskatchewan y Alberta. Varias de estas lenguas, son el idioma oficial del Noroeste, entre ellas se encuentra el idioma Dené suline, el dogrid, el gwichin y el Slave.

Por otra parte, las 7 lenguas atabascanas habladas en la Costa del Pacífico incluyen territorios del Sur de Oregón y del Norte de California. También están las 6 lenguas atabascanas del Sur, donde Culturas como Apaches y Navajos comparten esta lengua con otras Tribus del Sur de México.

La lengua Eyak y la Atabascana forman una agrupación genética de la lengua, llamada Atabascana-eyak. También se liga a este grupo lingüístico la lengua Tlingit, formando la agrupación nadené.

Los atapascos

Encuentros de la Cultura Atapascos con otras Tribus

En cuanto a la entrada de tribus de la Cultura Asiática hacia el Continente, se puede decir, que fue aproximadamente hace 40.000 años atrás. Precisamente en el último periodo Glacial, llamado Wisconsin.

Para el momento en la historia, en que parte de la Cultura Asiática penetra tierras del Continente Americano, habría acumulación de los glaciares en algunas zonas montañosas de la región, a diferencia de los Valles y Costas. La estructura orográfica de Alaska, se divide en varias zonas, entre las cuales están:

Cadena de Alaska: esta es una prolongación de las Rocallosas, ambos forman un arco alrededor del Golfo de Alaska. Una prolongación de esta Cadena es conformada por las Islas Aleutianas en el Océano Pacífico.

Valle del Río Yukón: se encuentra al Sur de las Montañas Brooks y al Norte de la cadena de Alaska.

Llanura costera del Mar Ártico, esta alcanza un máximo de 150 kilómetros de anchura, aparte de estar cubierta por Lagos y por la TundraCadena Montañosa de los Brooks; es una continuación de las Rocallosas. Su altura puede variar entre los 1.000 metros hasta los 2.500 metros sobre el nivel del Mar.

Miembros de la Cultura Atapascos

También hay que destacar, que Alaska, la dividen dos etnias distintas:

La primera son los indios de la Cultura Atapascos y los segundos son los indios de la Cultura Esquimal. Los primeros se encuentran en el interior y en la costa meridional y los segundos se asentaron en la llanura Ártica y en las Costas del Estrecho de Bering.

Por la parte del estrecho del lado asiático, podemos encontrar una división parecida a de las Culturas indoamericanas. En la Península de Chukchee se hallan pueblos esquimales muy parecidos al americano. Tienen el mismo aspecto físico, misma lengua y misma Cultura.

Los indios de la Cultura Chukchee son una etnia, tribu o grupo que forma parte de los pueblos paleosiberianos. Estos, desarrollan dos formas de vida al igual que los Atapascos y esquimales. Que unos viven en el interior y los otros viven en las Costas.

Hallazgos arqueológicos de la Cultura Atapascos

En cuanto a los hallazgos arqueológicos encontrados, destacan el Complejo British Mountain. La Tradición de pequeños instrumentos asiáticos y la Tradición de Microhoja del Noroeste.

También existen descubrimientos arqueológicos en cuanto al tipo físico de las antiguas Culturas de Alaska.

Se han encontrado esqueletos y cráneos de poblaciones de las Culturas esquimales y Atapascos. Estos datan de unos 2.000 años de antigüedad, mostrando características diferentes.

El tipo racial de la Cultura Esquimal tiende a aproximarse más a la de los indios de las Tribus Chukchee que a la de la Cultura Atapascos. Esto nos puede indicar que entorno al año 4.000 al 2.000 antes de Cristo, ambos pueblos comenzaron su diferenciación.

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