La cultura azteca fue una de las principales civilizaciones precolombinas de Mesoamérica; llevando sus orígenes  al siglo XIII, en un territorio conocido como Aztlan. Los aztecas  fueron individuos pertenecientes al antiguo pueblo que dominaba el Valle deMéxico, durante la llegada de los conquistadores españoles. También eran conocidos como mexicas, aunque muchos teóricos parecen presentar inconvenientes con este nombre; dado que este término deja de lado a una importante cantidad de pueblos no mexicas que habitaron estas tierras.

Organización política

Antes de establecerse en la capital, los aztecas estaban divididos en 7 o 10 clanes donde mandaban  4 jefes. Una vez fundada Tenochtitlán, los antiguos clanes o tribus se transformaron en 20 grupos locales llamados calpulli. Cada uno de estos 20 grupos era dirigido por un tlatoani. Al unirse los 20 formaban el tlatocán o consejo de estado; cuya competencia era la guerra, los tratados de paz y la persecución de los delitos.

Por encima del tlatocán existía un comité de 4 miembros que estarían encargados de elegir al rey o tlacatecutli entre la familia del monarca muerto Junto al rey se encontraba el cihuacóalt. Éste asumió las funciones sacerdotales cuando el monarca no podía hacerlo.

Organización social de la cultura Azteca 

Esta impresionante cultura logró alcanzar altos estándares culturales y tecnológicos; tanto así que el poder de la monarquía se adquiere bajo un método electivo. Indicando con esto que eran mucho más avanzadas que el resto de las Culturas de América.

La sociedad azteca sería entonces estratificada en diferentes clases sociales. Las mismas estaban definidas por:

  • El emperador, quien fue la figura más importante del imperio, considerado de carácter divino y poseía poder sin límite sobre la ciudad y fuerzas militares.
  • La nobleza, transmitida por herencia, poseían tierras bajo el concepto de feudo y ocupaba altos cargos en el ejército y como sacerdotes. 
  • Los comerciantes o mercaderes.
  • Los agricultores y artesanos.
  • Hombres libres conocidos como calpullis, descendientes de hombres comunes; quienes contaban con un gobierno interno y tierras que no se podían vender.
  • Dejando en el último escalón a los esclavos, utilizados en labores de transporte, domésticos y sacrificios al dios Huitzilopochtli.

Religión de la cultura Azteca

La religión de los aztecas estaba íntimamente vinculada a los diversos aspectos de su vida cotidiana; las fiestas, ayunos y otras prácticas, formaban parte de la existencia religiosa de los aztecas.El sacerdote o chamán desempeñaba un papel importante en las costumbres de este pueblo y con temor a sus dioses; creían en la existencia del cielo, identificado con el Sol,  tallado en el centro de La piedra del sol o Calendario azteca.

El cielo recibiría a los que cumplieran fielmente sus deberes, los caídos en combate y los inmolados en sacrificios; el panteón de los dioses Aztecas era complejo, en gran parte, procedente de otros pueblos. También creía que eran necesarios los sacrificios para mantener el orden cósmico; algunos dioses importantes de la cultura azteca son:

  • Quetzalcóatl, dios de la civilización, de origentolteca.
  • Huitzilopochtli,representado como la sangrienta divinidad de la guerra.
  • En honor a Huitzilopochtliy al dios Xipe se efectuaban los sacrificios humanos.

Economía de la cultura azteca

La población Azteca dependía del trueque o intercambio para poder comerciar; los comerciantes o pochtecas hacían intercambios por todos los confines del imperio, consiguiendo artículos raros o lujosos de otras ciudades o naciones cercanas. Algunos escritos se refieren a la capital Tenochtitláncomo uno de los centros comerciales más importantes de la región. Además se creía que en todo el mundo ninguno se le comparaba, pues, podías conseguir desde increíbles frutas exóticas hasta prisioneros y esclavos de guerra.

La fuerza de la economía azteca recae en su mayoría sobre la agricultura; pues de las mismas plantas podían fabricarse magníficos tejidos de algodón y grandes cantidades de fibra de maguey. Otras actividades paralelas como la minería,  ayudarían a los aztecas a conseguir diversos materiales que podían ser intercambiados. Pues con los mismos se realizaban hermosas ornamentas y armas de combate.

La agricultura Azteca

Esta era manejada por los calpullis, a quienes se les asignaba una porción de tierra con el fin de que fueran trabajadas; al momento de la cosecha se entregaría su debida cantidad a cada clase social en todo el imperio. Los aztecas innovaron sistemas de cultivos con avanzadas técnicas agrícolas; una de las más impresionantes es conocida como chinampas. Al tener la capital en una isla, buscaron la manera  de llevar estos campos de cultivo al agua.

Para lograrlo utilizaban 4 estacas, posteriormente agregarían gran cantidad de tierra y hojas naturales; creando una especia de barro o fango, donde posteriormente sembrarían en una especie de isla artificial. Al igual que otras culturas precolombinas, los aztecas se valieron de terrazas de cultivo y la utilización del excremento animal para fabricar abono.

El cultivo principal del imperio radicó en la plantación de maíz, alimento que constituyó la dieta principal del pueblo azteca. Otras plantaciones de menor importancia se daban en el cacao xocoalt, algodón, calabazas, tomates y muchos otros incluyendo el tabaco.

Arquitectura de la cultura Azteca

Los aztecas fueron excelentes constructores y perfeccionaron las edificaciones de pirámides anteriores; un ejemplo es la antigua construcción conocida como lapirámide deQuetzacoatl. En sus nuevos modelos adoptaron la superposición escalonada con sólidas bases macizas y con escaleras exteriores; demostrando a través de ellas sus conocimientos en arquitectura.En la pirámide detenayucaveremos algunas descripciones sobre los españoles que suponemos pudieron contemplar la plaza y el templo mayor de la capital Tenochtitlán.

Varios miles de amantecaso artesanos dedicaron su vida en la construcción y mantenimiento de palacios y templos de la región; en muchos de ellos se podían apreciar  variados diseños simbólicos en sitios estratégicos de la ciudad. Así también la aparición de grandes dioses esculpidos en piedra por diferentes sectores del imperio. Además, su increíble unión de clanes le permitió heredar importantes conocimientos arquitectónicos de todas partes del continente. Destacándose su impresionante sistemas de presas y acueductos.

Costumbres de los aztecas

Entre las costumbres de la cultura azteca podemos encontrar las siguientes:

  • El uso de la música durante las celebraciones era parte de la cultura azteca; incluso antes de realizar un enfrentamiento llevaban a cabo una celebración.
  • Otra de sus costumbres implicó el sacrificio humano, con el fin de dar continuidad al mundo.
  • Tenían por norma el entierro de sus muertos debajo de las viviendas.
  • Los deportes era parte fundamental de sus vidas, sobre todo el de la pelota.
  • Celebraban diferentes festividades como por ejemplo las fiestas de la lluvia, la ceremonia del fuego y el xilonen.

Vestimenta de la cultura azteca

La vestimenta del pueblo azteca era bastante común; las mujeres solían utilizar una camisa larga, la cual se asemejaba más a un vestido y un chal. Indumentarias conocidas con los nombres de huipil y quechquemitl respectivamente; mientras que los hombres usaban un taparrabo que en ciertas ocasiones acompañaban con una capa.

Rasgos físicos

Los rasgos físicos de los aztecas no diferían de los indígenas de otras regiones, entre ellas encontramos:

  • Pómulos prominentes, es decir, rostro ancho.
  • Nariz gruesa, pero aguileña.
  • Cabello reseco por el sol, muy fino y liso de color negro.
  • Labios delgados y ojos grandes.
  • El corte de cabello dependía de la actividad que realizaban; por ejemplo los guerreros utilizaban cola de caballo, mientras los ciudadanos comunes lo usaban largo hasta el cuello.

Arte de la cultura Azteca

Este por lo general era de inspiración religiosa o militar; aparece como fruto de un sincretismo de las diversas culturas mesoamericanas. En él cobra mayor importancia la escultura, algunas de sus características fueron:

  • 2 de las más resaltantes obras encontradas fueron el colosal monolítico, conocido popularmente como calendario aztecaolapiedra del sol.
  • La piedra del sol representa símbolos ilustrados en sus creencias sobre la formación del universo.
  • Dicha piedra se encuentra en el Museo Nacional de Antropología de la Ciudad de México. La Ocelotl-Cuauhxicalli; una escultura de piedra de gran fama y popularidad por su forma de jaguar.
  • La cultura azteca contaba con artesanos expertos en diferentes artes como la cerámica, los ornamentos en oro, plata y jade e incluso increíbles vestuarios de algodón teñido.

Lengua de la Cultura Azteca

Esta cultura pertenecía a los pueblos de habla náhuatl, lengua adoptada por casi todos los clanes mesoamericanos incluyendo a los aztecas; quienes usaron una variante del náhuatl, la cual se conoció como lengua franca con la llegada de los conquistadores españoles. Convirtiéndose en una de las variantes más antiguas que cuenta con descripciones y documentos escritos que dan fe de su existencia; además era el idioma políticamente dominante gracias al poderío del imperio azteca.

Características de la cultura azteca

Entre las características del pueblo azteca, encontramos las siguientes:

  • El pueblo azteca se destacó en matemáticas, astronomía y arquitectura.
  • Desconocían la escritura silábica y fonética.
  • Usaron variados ideogramas con carácter simbólico y pictográfico.
  • Se valían de la interpretación de símbolos para dar una especie de lectura a lo que allí estaba reflejado.
  • Esto se sabe gracias a varios códices, fabricados con piel de venado o fibra de maguey.

Origen de la cultura azteca

La población indígena de esta región fue conocida inicialmente como los nahuas; estos eran nómadas y por razones que aún son desconocidas ante los historiadores, el pueblo decidió emigrar hacia el sur. Para ser más específicos hacia  el Valle de México, territorio del imponente lago Texcoco, donde en una isla del mismo habitarían posteriormente.

Al llegar al valle se encontraron con la tributoltecas, donde lograron mezclarse y conocieron el arte de la agricultura. De la alianza obtenida entre las ciudades de Texcoco y Tlacopan, surgiría por fin este gigantesco imperio;derrotando a los enemigos a su paso, gobernaron durante aproximadamente dos siglos a más de 500 ciudades y 15 millones dehabitantes, creando el imponente Imperio Azteca.

Existen varias leyendas sobre el origen de esta enigmática cultura; algunos cuentan que fue un dios el que dirigió a los pobladores hasta Texcoco. Su nombre era Huitzilopochtliy según la profecía, encontraría a un águila parada sobre un cactus; la misma estaría devorando a una serpiente, esto indicaría la señal de los dioses para construir su nueva ciudad.

Capital del imperio azteca

La capital azteca, conocida por los nativos como Tenochtitlán, era una metrópolis para su época. Según historiadores, su población supera los 400.000 habitantes haciéndola mucho más grande que cualquier ciudad europea de aquel entonces. En la cultura azteca, el primero de sus jefes o emperadores fue Acamapichtli; fundador el imperio en 1376 según los códices aztecas.

Su cuarto sucesor  Itzcóalt que gobernó entre los años 1428 y 1440. Aliado con el pueblo texcoco derrotó y aniquiló el imperio tepaneca; después de esta victoria los aztecas se confederaron con Texcoco y Tlacopán. Los siguientes sucesores fueron Moctezuma I y Axayacatl, quienes eliminaron por completo al imperio Tlatelolco.

Ciudades de la cultura Azteca

En la cultura azteca, cada ciudad del imperio era regida por su propio rey o gobernante. Sin embargo, la fama de los aztecas era notable en cuanto a la organización militar y al entrenamiento de sus guerreros; por lo que eran considerados los más fuertes de todo el territorio. A la llegada de los españoles a principios del siglo XVI dirigidos por HernánCortés, solo los aztecas tenían el mando militar del imperio.

Las ciudades no reconocían otro gobernante que no fuese Moctezuma II, el emperador azteca regente para esa fecha; este gobernaría entre 1502 a 1520, sería un emperador despótico que acabaría con toda confederación, reafirmando el poderío militar azteca. Al llegar los españoles a la capital fue hecho prisionero y muerto al tratar de apaciguar una revuelta. Al mando del nuevo emperador Cuauhtémoc, se levantaron contra los invasores.

Derrotándolos en lo que se conoció como “La noche triste” el 30 de julio de 1520, pero los españoles no se detuvieron y cercaron la ciudad capital. La conquistaron y la destruyeron  un año después en 1521. Así Cuauhtémocse convirtió en el último caudillo de la cultura Azteca, siendo ejecutado en 1525; dando así fin al imperio azteca el 13 de agosto del mismo año. Para lograrlo los españoles se aliaron con 2 enemigos aztecas poderosos los tlaxcaltecas y los totonacas.

Consecuencias de la organización social

Entre las consecuencias de la organización, se pueden destacar las siguientes:

  • Los privilegios económicos solo beneficiaban a la nobleza.
  • La calidad de vida venía dada de acuerdo al poder económico.
  • Monopolio del comercio para la obtención de poder y escalar posición social.
  • Aquellos que poseían poder económico establecían las leyes y las ejecutaban a su favor.
  • Aprovechamiento del conocimiento para el beneficio particular.
  • Explotación del recurso humano para el beneficio de la nobleza.
  • Aprovechamiento de los menos favorecidos, a tal punto que eran usados como esclavos.

La educación azteca

A pesar de no tener un alfabeto, los aztecascrearon una especie de libros fabricados con variadas hojas naturales; una de las más empleadas para esto es la hoja de sisal, pues se conservaba mejor que las demás. Para leerlos empleaban la ideografía, esta se basa en la representación directa de una idea a través de un signo o imagen; algunos de estos signos denotaban diferentes sonidos. En estos libros presentados generalmente como pergaminos, contenían los acontecimientos más importantes y valiosos de su cultura.

Los encargados de impartir la educación al imperio azteca eran los sacerdotes; por toda la región, los aztecas construyeron dos tipos de escuela. Las primeras, llamadas las calmecas donde adiestraban a los niños y niñas en materia de deberes religiosos oficiales. Las segundas, conocidas como telpuchcalli, se encargaban de enseñar las principales normas religiosas, las tradiciones e historia del pueblo azteca. Así como también la artesanía formaba parte de su formación.

Bibliografía

  • Tradiciones y costumbres aztecas – https://www.lifeder.com/tradiciones-costumbres-aztecas/
  • Imperio azteca – https://es.wikipedia.org/wiki/Imperio_azteca
  • Características e historia de la cultura azteca – https://okdiario.com/curiosidades/cultura-azteca-historia-caracteristicas-2359174
  • Cultura azteca – https://winner.fandom.com/es/wiki/Cultura_Azteca#:~:text=La%20cultura%20Azteca%20(llamados%20también,idioma%20azteca%20era%20el%20Náhuatl.
  • Vestimenta de la cultura azteca – https://www.pinterest.es/pin/88031367695131071/
  • Características físicas de la cultura azteca –http://www.mexica.net/nahuatl/physicalsp.php#:~:text=El%20pelo%20era%20%C3%A1spero%2C%20negro,varios%20tipos%20de%20escalpe%20cerradura.
  • Cultura náhuatl – https://mexico.sil.org/es/lengua_cultura/nahuatl/nahuatl-clasico#:~:text=(código%20nci%20de%20la%20ISO,los%20días%20del%20imperio%20azteca.