La cultura azteca o mexicas fue una civilización precolombina de Mesoamérica que se originó en el siglo XIII en Aztlan; cuyos habitantes pertenecieron al antiguo pueblo que dominaba el Valle de México, durante la llegada de los conquistadores españoles.

Organización política

Antes de establecerse en la capital, los aztecas presentaron las siguientes características:

  • Estaban divididos en 7 o 10 clanes donde mandaban  4 jefes.
  • Al fundar Tenochtitlán, los clanes o tribus se transformaron en 20 grupos locales llamados calpulli.
  • Los grupos eran dirigidos por un tlatoani.
  • Al unirse los 20 formaban el tlatocán o consejo de estado.
  • El consejo se encargaba de la guerra, los tratados de paz y la persecución de los delitos.
  • Por encima del tlatocán estaba un comité encargado de elegir al rey o tlacatecutli.
  • Al morir el rey se elegía uno nuevo entre la familia del monarca muerto.
  • El cihuacóalt asumia las funciones sacerdotales cuando el monarca no podía hacerlo.

Organización social de la cultura azteca 

Esta cultura alcanzó altos estándares culturales y tecnológicos, tanto así que la monarquía se adquiere bajo un método electivo; la sociedad azteca sería entonces estratificada en diferentes clases sociales. Las mismas estaban definidas por:

  • El emperador, considerado de carácter divino y con poder sin límite sobre la ciudad y fuerzas militares.
  • La nobleza, transmitida por herencia, poseían feudo y ocupaban altos cargos en el ejército y sacerdotales. 
  • Los comerciantes o mercaderes.
  • Los agricultores y artesanos.
  • Hombres libres conocidos como calpullis, que contaban con un gobierno interno y tierras que no se podían vender.
  • Por último estaban los esclavos, utilizados en labores de transporte, domésticos y sacrificios al dios Huitzilopochtli.

Religión de la cultura azteca

Dentro de la religión de los aztecas encontramos prácticas como fiestas y ayunos que se vinculaban a su vida cotidiana; el sacerdote o chamán mantenía el temor a los dioses y hacía cumplir las costumbres de este pueblo. Entre sus creencias estaban:

  • La existencia del cielo que se identificó con el Sol.
  • El sol estaba tallado en el centro de La piedra del sol o Calendario azteca.
  • El cielo recibiría a los obedientes, caídos en combate y los inmolados en sacrificios.
  • El panteón de los dioses era complejo y procedente de otros pueblos.
  • Creían que eran necesarios los sacrificios para mantener el orden cósmico.
  • Quetzalcóatl, dios de la civilización, de origentolteca.
  • Huitzilopochtli,representado como la sangrienta divinidad de la guerra.
  • En honor a Huitzilopochtliy al dios Xipe se efectuaban los sacrificios humanos.
Economía de la cultura azteca

La población azteca dependía del trueque o intercambio para comerciar, los comerciantes o pochtecas hacían intercambios por todo el imperio; conseguían artículos raros o lujosos de otras ciudades o naciones cercanas y los intercambiaban. Algunos escritos se refieren a la capital Tenochtitlán como uno de los centros comerciales más importantes de la región; además se creía que nadie se les comparaba, pues, podías conseguir desde frutas exóticas hasta prisioneros y esclavos de guerra. La economía azteca recae sobre la agricultura y mineria, pues, de las plantas y minerales fabricaban:

  • Magníficos tejidos de algodón.
  • Grandes cantidades de fibra de maguey.
  • Diversos materiales que podían ser intercambiados.
  • Minerales que permitían realizar hermosas ornamentas y armas de combate.

La agricultura azteca

Era manejada por los calpullis, a quienes se les asignaba una porción de tierra para trabajar; de lo producido en la cosecha se entregaba una cantidad a cada clase social en todo el imperio. Los aztecas innovaron sistemas de cultivos con avanzadas técnicas agrícolas, una de ellas conocida como chinampas; la capital de la ciudad estaba en una isla, por lo que llevaron los campos de cultivo al agua.

Para lograrlo utilizaban 4 estacas, agregaban gran cantidad de tierra y hojas naturales; creando una especie de barro o fango que se asemejaba a una isla artificial. Al igual que otras culturas precolombinas, los aztecas se valieron de terrazas de cultivo y la utilización del excremento animal para fabricar abono; sus cultivos comprendían:

  • En la plantación de maíz, el cual constituyó la dieta principal del pueblo azteca.
  • Las plantaciones de menor importancia fueron las de cacao xocoalt, algodón, calabazas, tomates y tabaco.

Arquitectura de la cultura azteca

Los aztecas fueron excelentes constructores y perfeccionaron las edificaciones de pirámides anteriores; un ejemplo es la antigua construcción conocida como la pirámide de Quetzacoatl, en sus nuevos modelos adoptaron:

  • La superposición escalonada con sólidas bases macizas y con escaleras exteriores.
  • Demostraron sus conocimientos en arquitectura en la construcción de las pirámides.
  • En la pirámide de tenayuca veremos algunas descripciones sobre los españoles.
  • Se suponemos que los conquistadores contemplaron la plaza y el templo mayor de la capital Tenochtitlán.
  • Varios miles de artesanos dedicaron su vida en la construcción y mantenimiento de palacios y templos de la región.
  • Muchos sitios estratégicos de la ciudad mostraban diseños simbólicos.
  • Se veían grandes dioses esculpidos en piedra por diferentes sectores del imperio.
  • La unión de clanes le permitió heredar importantes conocimientos arquitectónicos de todas partes del continente.
  • Se destacó su impresionante sistemas de presas y acueductos.

Costumbres de los aztecas

Entre las costumbres de la cultura azteca podemos encontrar las siguientes:

  • El uso de la música durante las celebraciones.
  • Antes de realizar un enfrentamiento llevaban a cabo una celebración.
  • El sacrificio humano para dar continuidad al mundo.
  • Enterraban a sus muertos debajo de las viviendas.
  • Los deportes eran parte de sus vidas, sobre todo el de la pelota.
  • Celebraban las fiestas de la lluvia, la ceremonia del fuego y el xilonen.
Vestimenta de la cultura azteca

La vestimenta del pueblo azteca era bastante común, se caracterizaba por:

  • Las mujeres solían utilizar una camisa larga que se asemejaba a un vestido.
  • La camisa se conocía como huipil y lo acompañaba un chal.
  • El chal se conocía como quechquemitl respectivamente.
  • Los hombres usaban un taparrabo que en ocasiones acompañaban con una capa.

Rasgos físicos

Los rasgos físicos de los aztecas no diferían de los indígenas de otras regiones, entre ellas encontramos:

  • Pómulos prominentes, es decir, rostro ancho.
  • Nariz gruesa, pero aguileña.
  • Cabello reseco por el sol, muy fino y liso de color negro.
  • Labios delgados y ojos grandes.
  • El corte de cabello dependía de la actividad que realizaban.
  • Por ejemplo los guerreros utilizaban cola de caballo.
  • Mientras los ciudadanos comunes lo usaban largo hasta el cuello.

Arte de la cultura Azteca

Este por lo general era de inspiración religiosa o militar, aparece como sincretismo de las diversas culturas mesoamericanas; en él cobra mayor importancia la escultura, algunas de sus obras fueron:

  • El colosal monolítico, conocido como calendario azteca o la piedra del sol.
  • La piedra del sol representa símbolos ilustrados sobre la formación del universo.
  • Dicha piedra se encuentra en el Museo Nacional de Antropología de la Ciudad de México.
  • La Ocelotl-Cuauhxicalli, una escultura de piedra famosa y popular por su forma de jaguar.
  • Eran expertos en diferentes artes como la cerámica.
  • También eran especialistas en ornamentos en oro, plata, jade y vestuarios de algodón teñido.

Lengua de la Cultura Azteca

Esta cultura pertenecía a los pueblos de habla náhuatl, lengua adoptada por casi todos los clanes mesoamericanos incluyendo a los aztecas; quienes usaron una variante del náhuatl, la cual se conoció como lengua franca con la llegada de los conquistadores españoles. Convirtiéndose en una de las variantes más antiguas que cuenta con descripciones y documentos escritos que dan fe de su existencia; además era el idioma políticamente dominante gracias al poderío del imperio azteca.

Características de la cultura azteca

Entre las características del pueblo azteca, encontramos las siguientes:

  • El pueblo azteca se destacó en matemáticas, astronomía y arquitectura.
  • Desconocían la escritura silábica y fonética.
  • Usaron variados ideogramas con carácter simbólico y pictográfico.
  • Se valían de la interpretación de símbolos para dar una especie de lectura a lo que allí estaba reflejado.
  • Fabricaron varios códices con piel de venado o fibra de maguey.

Origen de la cultura azteca

Inicialmente, se conocieron como los nahuas, eran nómadas y decidieron emigrar hacia el Valle de México, territorio del lago Texcoco; donde posteriormente habitaron en una isla de dicho territorio. Al llegar al valle se encontraron con la tribu toltecas, con los que aprendieron el arte de la agricultura. La alianza entre las ciudades de Texcoco y Tlacopan lucharon contra pueblos enemigos, al derrotarlo surgió este gigantesco imperio; gobernaron más de 500 ciudades y 15 millones de habitantes aproximadamente dos siglos. Existen varias leyendas que cuentan que los pobladores fueron dirigidos hasta Texcoco por el dios Huitzilopochtliy; donde encontrarían un águila parada sobre un cactus devorando a una serpiente, la señal de los dioses para construir su nueva ciudad.

Capital del imperio azteca

La capital azteca, Tenochtitlán, era una metrópolis que según historiadores tenía una población que superaba los 400.000 habitantes; lo que la hacía mucho más grande que cualquier ciudad europea de aquel entonces. Contaron con diferentes emperadores, entre ellos:

  • El primero de sus jefes o emperadores fue Acamapichtli, fundador el imperio en 1376 según los códices aztecas.
  • Su cuarto sucesor, Itzcóalt, gobernó entre 1428 y 1440, junto al pueblo texcoco, derrotó y aniquiló al imperio tepaneca.
  • después de esta victoria los aztecas se confederaron con Texcoco y Tlacopán.
  • Los siguientes sucesores fueron Moctezuma I y Axayacatl, quienes eliminaron por completo al imperio Tlatelolco.

Caída del imperio azteca

Cada ciudad tenía un gobernante y era reconocida por su notable organización militar y entrenamiento de sus guerreros; por lo que eran considerados los más fuertes de todo el territorio. Los aztecas tenían el control militar a la llegada de Hernán Cortes a principios del siglo XVI; las ciudades no reconocían otro gobernante que no fuese Moctezuma II, el emperador azteca regente para esa fecha; un emperador despótico que gobernó entre 1502 a 1520 y acabó con toda confederación, reafirmando el poderío militar azteca. Al llegar los españoles a la capital fue hecho prisionero y muerto al tratar de apaciguar una revuelta.

Al mando del nuevo emperador Cuauhtémoc, la población se levantó contra los invasores y salieron derrotados; a este hecho se le conoció como “La noche triste” el 30 de julio de 1520. A pesar de obtener la victoria, los españoles no se detuvieron, y cercaron la ciudad capital; la cual conquistaron y destruyeron  un año después en 1521, así Cuauhtémocse se convirtió en el último caudillo azteca al ser ejecutado en 1525. Para el 13 de agosto del mismo año, el Imperio Azteca vio su fin, cuando los españoles se aliaron con los tlaxcaltecas y los totonacas; 2 poderosos y acérimos enemigos de la cultura azteca.

Consecuencias de la organización social

Entre las consecuencias de la organización, se pueden destacar las siguientes:

  • La nobleza se beneficiaba de los privilegios económicos.
  • El poder económico definía la calidad de vida de cada persona.
  • Monopolio del comercio para obtener poder y escalar posición social.
  • Las leyes las dictaban y ejecutaban quienes tenían poder económico.
  • El conocimiento se utilizaba para el beneficio particular.
  • La nobleza utilizaba y explotaba el recurso humano solo para su beneficio.
  • Los menos favorecidos eran utilizados como esclavos.

La educación azteca

Los aztecas crearon una especie de libros fabricados con variadas hojas naturales; una de las más empleadas fue la hoja de sisal, pues se conservaba mejor que las demás. Para leerlos empleaban la ideografía, la representación directa de una idea a través de un signo o imagen; algunos de estos signos denotaban diferentes sonidos; los libros se presentaban como pergaminos y contenían acontecimientos importantes y valiosos de su cultura. Los educadores eran los sacerdotes que trabajaban en las escuelas que construyeron por toda la región, entre ellas:

  • Las llamadas las calmecas, donde adiestraban a los niños y niñas en materia de deberes religiosos oficiales.
  • Las telpuchcalli, se encargaban de enseñar las principales normas religiosas, tradiciones, artesanía e historia del pueblo azteca.

Bibliografía

  • Tradiciones y costumbres aztecas – https://www.lifeder.com/tradiciones-costumbres-aztecas/
  • Imperio azteca – https://es.wikipedia.org/wiki/Imperio_azteca
  • Características e historia de la cultura azteca – https://okdiario.com/curiosidades/cultura-azteca-historia-caracteristicas-2359174
  • Cultura azteca – https://winner.fandom.com/es/wiki/Cultura_Azteca#:~:text=La%20cultura%20Azteca%20(llamados%20también,idioma%20azteca%20era%20el%20Náhuatl.
  • Vestimenta de la cultura azteca – https://www.pinterest.es/pin/88031367695131071/
  • Características físicas de la cultura azteca –http://www.mexica.net/nahuatl/physicalsp.php#:~:text=El%20pelo%20era%20%C3%A1spero%2C%20negro,varios%20tipos%20de%20escalpe%20cerradura.
  • Cultura náhuatl – https://mexico.sil.org/es/lengua_cultura/nahuatl/nahuatl-clasico#:~:text=(código%20nci%20de%20la%20ISO,los%20días%20del%20imperio%20azteca.