La cultura kiowa es una de las tribus de aborígenes americanos que habitaron los territorios de lo que hoy son las llanuras del oeste de Texas; también conocidos por ser aliados de los comanches.

Ubicación de la cultura kiowa

Los miembros de la cultur kiowa se ubicaron al este de Nuevo México y Oklahoma en tiempos precolombinos; hoy en día, los integrantes de la cultura kiowa tienen un reconocimiento federal, que alcanza los 12.000 miembros viviendo en el Oklahoma en los Estados Unidos de América.

Organización social del pueblo kiowa

Las características que determinan la forma organizativa de la cultura kiowa son las siguientes:

  • La cultura Kiowa se dividía principalmente en 6 grandes bandas.
  • Tenían un jefe propio subordinado al cacique general de la tribu kiowa.
  • Las bandas de la tribu kiowa eran: 1) Kogui 2) Kaigwu 3) Kata (esta era la más respetada de todas) 4) Kontalyui 5) Semat ( también conocida como kiowa-apache 6) Kinepor.
  • Mayormente fueron nómadas, cazaban bisontes o búfalos para sobrevivir y recolectaban vegetales.
  • Dependían de sus caballos para la caza y también para poder hacer la guerra.
  • Los kiowa destacan por sus saqueos a larga distancia, llegando por el norte hasta Canadá y por el sur hasta México.
  • Los indios de la cultura kiowa vivían en tipis y aunque los inviernos en sus tierras eran muy fuertes, llegaban a adaptarse y movilizarse muy al Sur.
  • Los jefes que más destacaron en estas tribus fueron: Tohausan, Dehausan y Guipahgah que significaba Viejo Jefe Lobo Solitario y Satanta y Satanka que significaba Oso sentado, estos últimos, participaron en el asalto a la Caravana de Warren.

Aspectos culturales de la cultura kiowa

Una de las tradiciones más importante en la cultura kiowa era la «danza del sol». La misma servía para la unión tanto física como espiritual de la tribu. Se sabe que enseñaban narraciones sobre las hazañas más sobresalientes de cada banda. Así mismo,se tiene conocimiento que los guerreros que tenían una alta jerarquía realizaban estudios de maniobras políticas.

Estudiosos manifiestan que se celebraban unas especies de bodas, honrando la unión de la pareja. Sin embargo, se ha comprobado que la poligamia era casi una necesidad económica, dado que era un sociedad tribal que se orientaba hacia los varones. Las mujeres se caracterizaban por tener un carácter fuerte para poder sobrevivir.

Estas solo alcanzaban prestigios por las proezas que realiza su marido. Así mismo, muchos niños recibían sus nombres por los actos que había realizado su padre. También por acontecimientos que sucedían en la comunidad cerca del día de su nacimiento. Estaba prohibido ponerle a un niño el nombre de una persona fallecida. Sin embargo, el miembro de mayor edad de la comunidad, podía hacerlo para honrar al recién nacido.

Ilustración en blanco y negro que muestra el modo de vivir de los miembros de la cultura kiowa, en la imagen puede verse un clásico Tipis, el cual utilizaban como vivienda movible.

Religión del pueblo kiowa

Basan su creencia en un poder sagrado, el cual se encuentra en espíritus, en objetos como el sol, la luna, las estrellas y en la tierra; en las montañas, ríos, plantas, animales. Para ellos este poder no es bueno ni malo, pero que puede ayudar o causar daño a los vivos. Y colocan los poderes del universo por encima de los terrenales; ejercen una gran influencia en la forma de vida de los kiowa. Por ejemplo: creen en un espíritu guardián que le da instrucciones sobre la elaboración de amuletos especiales, como pintar la cara,  realizar canciones especiales, etc. 

Otra característica de su religión , es que existía en su tribu personas que buscaban una visión o revelación, concretamente los hombres, para lo cual se dirigían a un lugar apartado para ayunar, fumar y orar, y mediante la cual obtenía poder espiritual relacionado con la curación o la guerra, estos poderes eran simbolizados por escudos (los que recibían poder de guerra), los cuales eran heredados generalmente por los hijos. 

Economía de la cultura kiowa

Los kiowa llevaban una vida nómada por lo que su economía estaba basada principalmente en la caza de bisontes o búfalo, pero también cazaban antílopes, pavos, ciervos y otros animales salvajes. En época de escasez se alimentaban de lagartijas, aves acuáticas, zorrillos, serpientes y armadillos. Además de cosechar algunos vegetales, frutas y semillas. Llegaron a ser conocidos por su gran posesión de caballos, intercambiaban sus bienes a fin de conseguirlos. Vivían del intercambio, conseguían de otras tribus las cosas que necesitaban.

Agricultura del pueblo kiowa

Las mujeres recolectaban algunas variedades de bayas y de frutas silvestres, tubérculos, semillas, nueces, verduras. Entre las otras plantas que recogían estaban: la tuna, moras, caquis, bellota, cebollas silvestres, ciruelas. No practicaban la agricultura por lo que vivían principalmente de la caza, otros pueblos le suministraban maíz, tabacos, calabazas, etc. No se ha confirmado oficialmente, pero, se presume que estos suministros llegaban a través del trueque.

Arquitectura de la cultura kiowa

Debido a la práctica del nomadismo, construyeron tipis, estas eran tiendas cónicas portátiles hechas con pieles de animales: generalmente del bisonte o búfalo, con palos de madera de tres a siete metros, los cuales utilizaban como soporte para la tienda. Estos palos o postes,  eran tomados del enebro rojo y del pino lodgepole. En la parte superior tenían aletas de humo, lo cual permitía que saliera el humo del fuego del interior. Eran adornadas tanto en el interior como en el exterior con diseños con significados especiales.

 Estas eran construidas por las mujeres y tenían muchas ventajas, pues estaban hechas con materiales durables y resistentes; también les permitía durante el verano que el hogar se mantuviera fresco y en el frío invierno, les brinda cobijo. Además de protegerlo de las lluvias, era fácil de desmontar y volver armar, lo que lo hacía también fácil trasladar.

También construyeron tranvois, una estructura de armazón que utilizaba los palos de los tipis; los cuales eran tirados por perros, para transportar sus pertenencias, así como la los niños. Estas fueron todas las formas en que los kiowa implementaron la arquitectura.

Artista de la cultura Kiowa

Costumbres del pueblo kiowa

Parte de su costumbre era celebrar la Danza al Sol “Tai-me”, ceremonia espiritual, caracterizada por bailes, cantos y rezos y donde también se hacían ayunos y se tocan los tambores, además de abundantes banquetes. También está la Danza de la Calabaza, la cual rinde homenaje a las batallas de los guerreros Kiowa, cuando estos realizaron sus migraciones desde las llanuras del norte a las llanuras del sur.

Otras de sus costumbres (contada por Hugh Lenox Scott, oficial de caballería del Ejército de Estados Unidos), era que contaban sus golpes, o tocar sus enemigos durante la batalla, pues era su manera de mostrar valentía. Debido al temor asociado con la muerte, se esperaba que los familiares del difunto rasgaran su ropa y afeitaran la cabeza.

Vestimenta de la cultura kiowa

Utilizaban la piel de ciervos, del bisonte y de otros animales para confeccionar su propia vestimenta. Por ejemplo las mujeres usaban faldas sencillas, camisas de una sola abertura en el cuello, o vestidos de una sola pieza. En cuanto a los hombres, vestían calzones, y en algunas oportunidades, camisas con flecos. Como calzado, utilizaban el mocasín, a lo cual solían añadir largas solapas en la parte superior. Parte de su vestimenta para ocasiones especiales, era utilizar piezas como adornos, por ejemplo: collares, anillos, brazaletes, cinturones, etc.

Rasgos físicos del pueblo kiowa

Los indígenas Kiowa, como la mayoría de los indígenas, se caracterizaban por ser de contextura robusta, piel mestiza, algunos con un color achocolatado y otros un poco más claros, ojos negros un poco achinado y cabello lacio negro o marrón oscuro.

Arte de la cultura kiowa

Desde hace mucho, los artistas de la cultura kiowa son bastante conocidos por sus expresiones artísticas pictográficas. Las cuales les permitieron dejar una gran huella en la Culturas de América. Dichas expresiones son conocidas como El Ledger Art de los Indios de las Llanuras.

También han aportado, con la contribución al desarrollo del arte contemporáneo de los indios nativos Americanos. Los primeros artistas Kiowa surgieron de aquellos cautivos que el ejército de los Estados Unidos tenía en Fort Marion en San Agustín de Florida.

Estos artistas que resaltan en el siglo XX, son y fueron conocidos como 5 de Kiowa, cabe destacar que actualmente son seis. Este nuevo integrante es una mujer llamada Lois Smokey. El grupo de artistas, hizo sus estudios en la Universidad de Oklahoma. .

Lengua del pueblo kiowa

Hablan la lengua Kiowa, esta pertenece a la familia de kiowa tañoana (lengua indígena americana hablada en los territorios de Oklahoma, Texas, Kansas y Nuevo México). Aunque es una de las lengua en peligro de extinción, actualmente algunas de las autoridades de la tribu se esfuerzan porque no se pierda, razón por la que algunas universidades, como la Universidad de Ciencia y Artes de Oklahoma, ofrecen clases en esta lengua.

Mapa donde se referencia la ubicación que tuvieron los integrantes de la cultura kiowa

Hechos diversos de la Cultura Kiowa

A lo largo de la historia la Cultura Kiowa también se extendió, para los Estados de Colorado y Kanzas. En el año 1807, estando en Santa Fe, los conquistadores españoles participaron en la mediación para el tratado de paz con los indios de la Cultura Comanche.

Los estudios etnográficos más recientes indican que los indios de las Tribus Kiowa sitúan sus orígenes en el Oeste del Estado Montana a principios del siglo XVII. Posteriormente emigraron hasta llegar a las Colinas Negras.

Ledger, Sherman Chaddlesone

El reconocido artista del arte Ledger, Sherman Chaddlesone fue un miembro alistado de las Tribus Kiowa, llegando a tener excelentes exposiciones de su arte. También hay referencias artísticas de la Cultura Kiowa por parte de Navarre Scott Momaday. Éste  ganó el premio Pulitzer de ficción en el año 1969 con su novela llamada House Made of Dawn que traducida al español dice: La casa hecha de amanecer.

Otra de las características de las Tribus Kiowa es su música e himnos. Sus cánticos ceremoniales son utilizados desde tiempos ancestrales. En cada ritual espiritual o ceremonia que hacían éstos, se podía llegar a escuchar de las lindas melodías. Aparte, esta Cultura, es la creadora de la Danza Gourd.

Origen de la Cultura Kiowa

Los estudiosos concuerdan en que los miembros de esta cultura provienen de  la cuenca del río Missouri. Sin  embargo, lograron emigrar en el año 1650 para las colinas negras del sur; Aquí compartieron tierras con los indios de las cultura crow.

Fueron empujados más al Sur por parte de las invasiones de las culturas Cheyenne y Sioux, que también fueron sacados de sus tierras por los indios de la tribu ojibwa. Los kiowa descendieron hasta la cuenca del río Arkansas; Este se ubica en el centro Sur de los Estados Unidos, y abarca los estados de Kansas, Oklahoma, Colorado y Arkansas llegando hasta el río Misisipi.

Allí les tocó luchar contra los indios de la cultura comanche, que eran los que habitaban esas tierras. En el año 1790 los kiowa y los comanches se aliaron, formando grandes lazos de amistad, sus pueblos cazaron, viajaron y lucharon juntos.Otro grupo adicional, conocido como los Apaches de la Llanuras, se les unió al pasar de los años.

Hay estudios que indican que para el siglo XVII los representantes de la cultura kiowa se ubicaban en el condado de Kootenai, en Idaho. Así mismo también hacia el Norte de Montana siempre en los Estados Unidos. En este último territorio compartieron territorio con los indios Salihs (Flathead).

Los Indios kiowa se denominaban así mismos como «Kwu-da» lo cual fue interpretado en español como «Saliendo Fuera», pues según la mitología de su origen ellos salieron por la cavidad de un árbol, llegando a la tierra por el agujero donde habitaba una lechuza. Así mismo, también se nombraban como los «Kom-pa-biata» lo cual puede ser traducido en español como «la gente de los tipis de grandes solapas». Debido al aspecto distintivo de sus tipis.

Bibliografía

Vivienda de los kiowa – https://es.wikipedia.org/wiki/Tipi 

El idioma de la cultura kiowa – https://es.wikipedia.org/wiki/Idioma_kiowa 

La cultura kiowa – https://es.wikipedia.org/wiki/Kiowa  

Costumbres de los kiowa – https://www.wdl.org/es/item/17977/ 

La cultura kiowa – https://eduros.webcindario.com/los_kiowas.htm 

La cultura kiowa – https://es.qaz.wiki/wiki/Kiowa 

Características de los indígenas – https://www.caracteristicas.co/indigenas/#:~:text=Los%20ind%C3%ADgenas%20se%20caracterizan%20por,tejidos%20y%20pieles%20de%20animales.