La cultura de los Lucayos

Los Lucayos o Lucanos, fueron una de las tantas Culturas con las que se encontró Cristóbal Colón en sus viajes durante la Conquista española. Estos habitaron lo que actualmente se conoce como islas Bahamas. Fueron nombrados moradores de Cayos, estos pertenecían a la etnia o tribu de los Taínos.

Se destaca que esta fue la primera cultura que se vio cara a cara con los europeos, ya que habitaron la isla donde el 12 de octubre de 1492 Cristóbal Colon y su tripulación desembarco y fue el inicio del descubrimiento de América. Dicha isla fue bautizada como San Salvador, cabe destacar que al día de ahora se desconoce que isla fue a ciencia cierta.

Sus principales fuentes de alimentación eran marinas, pescando y recolectando mariscos, moluscos, langostas y conchas. Los escasos vestigios que dejó esta cultura americana se limitan a fragmentos de cerámicas, petroglifos y palabras como: canoa, caníbal, hamaca, huracán y tabaco.

Los colonizadores españoles, fueron los primeros en fundar un asentamiento en el archipiélago, que a su vez sirvió como punto de concentración de los indios Lucayos esclavizados por los españoles. Posteriormente fueron embarcados hacia la española. 25 años más tarde, los más de cincuenta mil indios habían desaparecido por completo.

Finalmente los conquistadores españoles, abandonaron el asentamiento, dejando por visto, que fueron los primeros en cometer un genocidio o exterminio de una raza, tribu o etnia en toda Latinoamérica. Como dijo el mismo Colón, estos nativos eran pacíficos, no conocían las armas ni tenían necesidad de ellas.

La Cultura que descubrió Colón

Al llegar a tierras caribeñas el 12 de octubre del año 1492, Cristóbal Colón y sus acompañantes se toparon con diferentes etnias o tribus, cuyos miembros eran de piel cobriza y cráneos deformados.

El Gran Almirante los denominó indios, su poniéndolos con los habitantes que habitaron en algún momento cerca del Río Ganges. En pleno centro de la isla guanahaní, Colón expone, datos de suma importancia geográfica. Diciendo las siguientes palabras:

“Esta isla es bastante grande y muy llana, de árboles muy verdes y con muchas aguas. En medio de todo se encuentra una laguna sin montañas que la rodee, y toda ella es verde, que da placer mirarla”

A orillas de la playa se habían reunido un grupo de personas, hombres y mujeres, haciendo una multitud que contemplaban atónitos la llegada de aladas naves. Las consideraron como extraños animales sobrenaturales que volaban sobre las olas. A los que manipulaban aquellas aladas embarcaciones, los consideraron como seres sobrenaturales que venían del cielo.

Aquellos indígenas se encontraban completamente desnudos, con pinturas de varios colores, para los conquistadores españoles, éstos eran una nueva raza. Los Lucayos, eran altos, de piel cobriza y cabelleras largas y lacias.

Colón les entrego algunos objetos de poco valor, pero que para ellos valían mucho, ya que eran completamente extraños. Objetos como: botones de colores, cascabeles, espejos y collares hechos de vidrio. A cambio, recibió de éstos papagayos y comida en abundancia.

Los españoles vieron como éstos indios, usaban adornos de oro en sus narices sin apreciar el valor de los mismos. Todos se veían con bella presencia, cuerpos esbeltos, caras gratas y extensas cabelleras que usaban por delante hasta la frente y atrás dejaban una larga cola que nunca se cortaban.

Los Lucayos encontrados en la isla guanahaní fueron aproximadamente 1500 y pertenecían al grupo de taínos. Estos eran un grupo muy numeroso de individuos que habitaba en las Antillas Menores de Cuba y Haití.

Agricultura y Pesca de la Cultura de los Lucayos

  1. Cristóbal Colón llegó a éste gran Continente en el periodo neolítico.
  2. Cultivaban plantas agrícolas desconocidas para los europeos, como la Yuca. Está la mullían arando la tierra con palos puntiagudos.
  3. Usaban redes y nasas para pescar.
  4. Sus viviendas eran chozas redondas con techos de hojas de palma.
  5. Usaban la azagaya como arma, consistía en una lanza pequeña que se podía arrojar y poseía un colmillo o espinas de alguna variedad de pescado.
  6. Los Lucayos mantenían con ellos a unos pequeños perros dóciles que no ladraban.
  7. Adoraban a los espíritus del Bosque, Mar, Trueno, Huracán y  seres cemíes (Deidad o espíritu).
  8. Representaban a los espíritus a través de figuras geométricas hechas de Piedra, Conchas, Madera, Oro, Barro o Algodón.

Organización Política y Social de la Cultura de los Lucayos

  1. Su organización política social era originalmente de manera patriarcal, se desarrollaba en torno al Cacique y el Behíque.
  2. La herencia seguía la misma línea masculina, solo en pocas ocasiones una mujer podía llegar a desempeñar el cacicazgo.  
  3. El Cacique era el encargado de organizar todas las tareas diarias que la tribu debía cumplir, entre ellas la caza, la pesca y la agricultura.
  4. El Cacique era responsable por la repartición de estos alimentos entre el cacicazgo.
  5. Las canoas más grandes pertenecían al Cacique y los cemí más fuertes de la tribu.
  6. El Cacique tenía la potestad de mandar a matar a cualquier miembro de la tribu. Siempre y cuando éstos hayan cometido adulterio o robo.

Otros aspectos de la Cultura de los Lucayos

  1. Los Chamanes o Behíques eran los que podían comunicarse con los dioses para curar las enfermedades.
  2. Las ceremonias o actos religiosos se le llamaban Cojoba, casi siempre antes de cada acto, ayunaban obligatoriamente.
  3. Durante la ceremonia se fumaba tabaco o cohoba utilizando una pipa.
  4. Lograban comunicarse con sus ancestros y sabios consejeros a través de alucinaciones producidas por la ingesta de tabaco.
  5. Los Behiques hacían curaciones utilizando varias plantas y yerbas medicinales desconocidas para los españoles.
  6. Plantas introducidas en el territorio europeo por sus grandes propiedades curativas.
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