La Cultura olmeca

Los primeros pasos de la Cultura olmeca son ubicados hacia el Periodo Preclásico Medio. Sin embargo, recientes estudios también han encontrado posteriores vestigios que afirman su presencia en zonas de Mesoamérica.

De hecho  muchos especialistas en esta área aseguran que los olmecas fueron los que desarrollaron los elementos más característicos de los pueblos mesoamericanos. Sus costumbres y  creencias fueron recogidas por pueblos como la cultura tolteca, teotihuacanaMaya y azteca.

Origen de la Cultura olmeca

Generalmente, se cree que la zona metropolitana de la Cultura olmeca se concentraba hacia las regiones que cubren la parte sureste de lo que ahora se conoce como el Estado de Veracruz y la parte Oeste del Estado de Tabasco en México.

Cabe destacar que el término étnico olmeca  por el cual se les conoce, les fue asignado por los arqueólogos más representativos en esta área del siglo XX. De modo que podemos decir que  esta etnia forma parte de las culturas americanas más importantes.

En este sentido, hay que destacar que no debe ser confundido con el de los olmeca-xicalanca. Los cuales fueron un grupo de  comunidades que surgieron en el periodo Epiclásico en algunos lugares del centro de México como lo es Cacaxtla.

¿ Que significa “Olmeca” ?

El significado de Olmecas es  “habitantes de la región del hule” desafortunadamente se desconoce a ciencia cierta qué tribus integraban los Olmecas, lo que sí se ha podido confirmar es que la Cultura Azteca fue la que les dio el nombre, a un grupo de etnias con diferencias marcadas tanto en costumbres culturales y lenguas.

La importancia de la Cultura olmeca es tanta, que durante muchos años se pensó que esta era la madre de todas las civilizaciones que florecieron en Mesoamérica.

No obstante, todavía no se han podido identificar factores en el estilo artístico de las comunidades posteriores que se puedan emparentar directamente con la mencionada cultura. Se sabe a ciencia cierta, que muchos de los elementos propiamente olmecas pudieron hacer su aparición primeramente en Chiapas, lo que actualmente vienen a ser los Valles Centrales de Oaxaca.

Ahora bien  otra de las grandes interrogantes que todavía no se les ha dado respuesta, tiene que ver con los múltiples lugares que se encuentran asociados a la Cultura olmeca, específicamente en lo que se conoce como la Depresión de Balsas en el Centro de Guerrero.

Cualquiera que haya sido el Origen de la Cultura olmeca, lo importante sería identificar la red de intercambios de tipo comercial  en toda la zona de Mesoamérica. Pues ésta generó que muchos elementos culturales se fueran difundiendo por toda la región.

¿Cuáles son estos aportes de la Cultura olmeca?

  1. El aspecto mitológico religioso fue uno de los más grandes aportes de la Cultura Olmeca.
  2. Realizaban el culto a las montañas y a las cuevas.
  3. Entendían que el medio natural donde habitaban era digno de ser honrada por medio de distintos rituales.
  4. Practicaron el culto de la serpiente emplumada, una deidad que era asociada al oficio de la agricultura.
  5. Identificaron el símbolo religioso del jade.

Las cabezas colosales de la cultura Olmeca

La Cultura Olmeca es considerada una de las más importantes etnias dentro de las culturas americanas.  Siendo conocidos y admirados por sus grandes representaciones artísticas en la talla de piedra.  Estas grandes piezas talladas en roca llegan a pesar de entre las 6 toneladas hasta las 40 toneladas aproximadamente, cada una de ellas son representaciones de Gobernantes y guerreros, todas con características estéticas distintas.

Utilizaban Basalto y otras enormes piedras volcánicas para la construcción de sus templos y  para la elaboración de sus esculturas, provenientes de la región de los tuxtlas, desde la cantera del cerro de santa marta,  Aún  no se sabe del todo, como transportaban estos enormes monolitos por casi más de 100 kilómetros para lo cual era necesario el trabajo de cientos de hombre y de mucha organización.

El total de cabezas colosales halladas son 17, en su mayoria encontradas en los principales acentamientos Olmecas,  como  en La ventaTres zapotesSan lorenzo,  y en Laguna de los cerros .

Actualmente la mayoria de estas esculturas se encuentran en el museo de antropologia de xalapa,  entre otros descubrimeintos tambien pueden observarse Altares, tronos y esculturas de figuras humanas.

Ubicación de asentamiento de la Cultura olmeca

Ciertamente, la Cultura olmeca experimentó una enorme difusión que pudo abarcar la mayor parte de lo que conocemos como Mesoamérica.  Exceptuando por supuesto lo que es la región de Occidente, área que consiguió un desarrollo autónomo hasta finales del periodo preclásico.

Sin embargo, el área donde se han encontrado más evidencias de esta cultura es precisamente hacia la parte sur de la Llanura costera que comprende el Golfo de México. Exactamente, en la zona comprendida entre los ríos Grijalva y Papaloapán.

Hoy en día, estas tierras son identificadas por pertenecer al oeste de Veracruz en México. Para ese entonces presentaba un clima  cálido, húmedo, pantanoso y lleno de bosques, esto no ofrecía muy buenas condiciones para el desarrollo de la vida humana y la agricultura. Es por esta razon que las elites Olmecas se apropiaron de las zonas mas fertiles .

Historia de la Cultura olmeca

Según los estudios de diversos arqueólogos e historiadores, se estima que los orígenes de la Cultura olmeca se remontan hacia el 1200 antes de Cristo. Ahora bien, hay datos de estas culturas que se fechan  hacia el 400 antes de Cristo.

Cabe destacar, que esta cultura se pudo conformar principalmente en los alrededores de tres importantes centros ceremoniales. Estos tres lugares religiosos son conocidos con los nombre de; La venta, San Lorenzo y Tres Zapotes. Además de estos lugares, hay que resaltar una importante presencia en otros sitios como la Laguna de los Cerros.

Economía de  los olmecas

  1. El motor económico de la Cultura olmeca fue la agricultura. Con ella pudieron hacerse con una cantidad de productos.
  2. Sus productos eran usados tanto para el consumo interno, como para la venta o el intercambio con algunas comunidades vecinas.
  3. Practicaron el intercambio con las etnias que presentaban costumbres nómadas o que se encontraban en zonas verdaderamente alejadas.
  4. Los intercambios se hacían con algunos pueblos de la Región de Mesoamérica.
  5. Aportaron lo que se conoce como agricultura de Roza, donde sembraban de manera semi uniforme.
  6. Perfeccionaron prácticas como la pesca, la caza y la recolección.

Religión de la Cultura olmeca

  1.  su religión se basaba en un método de creencia politeísta, creyendo en múltiples dioses.
  2. Los dioses estaban relacionados con el sol, los volcanes, la agricultura, entre otros.
  3. El centro de su sistema religioso era el culto al dios Jaguar, representado en lo que es la iconografía olmeca.
  4. Su dios era representado con la característica boca olmeca, con forma trapezoidal, teniendo las comisuras hacia abajo y mostrando un labio superior bastante engrosado.
  5. También lo representan con colmillos bastante pronunciados, algunos adornos y el cráneo hendido.
  6. El dios Jaguar dio origen al dios de la lluvia, deidad que llegó a diversos puntos de Mesoamérica.
Acerca del autor
Comentarios
Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *