La Cultura Piaroa hace referencia a las etnias o tribus indígena que habitaron las orillas del Río Orinoco en Venezuela; también llegaron a ocupar una gran porción de Colombia y Brasil.

Hasta el momento los piaroa constituyen unas 15.000 personas, las cuales encontramos en la zona Guayanesa-Amazónica; por lo que forman parte de los grupos indígenas más grandes del mundo, las  Culturas de América.

Características de la cultura piaroa

Entre las características más resaltantes de los piaroa, encontramos las siguientes:

  1. El medio de subsistencia se basa en el sistema nómada, la pesca, caza y recolección de vegetales.
  2. Su alimentación incluye elementos de la fauna como: arañas, orugas, lombrices, larvas, cícadas, termitas y bachacos.
  3. generan ingresos a través de la manufactura de artesanías madereras, alfarería, cestas, tinturas, venenos, antorchas, mecates, tejidos, collares, plumajes, totumas.
  4. La tela de corteza, cerbatanas, máscaras, gorras y ceras también eran parte del proceso manufacturero.
  5. Su modelo económico se basa en el conocimiento y uso de plantas del hábitat Piaroa.
  6. Los productos manufacturados por la cultura piaroa se usaron para obtener bienes occidentales como: mostacilla, ropa, anzuelos, cuchillos, etc.
Fotografía en blanco y negra que muestra un «churuata » o casa típica de la cultura piaroa.

Distribución de la Cultura Piaroa

El reducto más puro de la cultura piaroa se encuentra en el Alto Cuao; zona de difícil acceso, pues su topografía está cubierta por densos bosques. Allí, los habitantes que aún residen mantienen formas culturales muy autóctonas.

Modo de Vida

La forma de vida de los piaroa es bastante básica, lo que se puede demostrar con lo siguientes:

  1. Existen asentamientos dispersos que son  semi nómada.
  2. Sus tecnologías son simples y sus artefactos, sin embargo tuvieron gran aceptación.
  3. Su economía de subsistencia se basa en el intercambio comercial con tribus vecinas.
  4. Mantienen elementos vivos de su cultura, como lo son los guayucos blancos de algodón adornados.
  5. Sus casas tienen forma de cono, con techos de palma que llegan hasta el suelo silvestre.
  6. Aún pueden verse las cerbatanas con flechas impregnadas con curare, pinturas vegetales, embarcaciones y canaletes.
  7. La Cultura Piaroa es producto del mestizaje de los sobrevivientes de otras tribus indígenas que habitaban en distintos territorios de la actual Venezuela.
  8. El efecto de gravitación demográfica permitió la mezcla con los grupos montañeses Piaroa.
  9. Los Piaroa impidieron la entrada de los conquistadores europeos.
  10. Los Atures, los Guaribas, los Mabu, los Sereu, los Avani y los Maipurí habitaron en algún momento estas tierras
  11. Otros grupos de la cultura piaroa que emigraron río abajo, viven en tribus nucleares y sedentarias.
  12. Algunas tribus han adoptando vestimentas nada tradicionales y religiones occidentales.
Fotografía que nos muestra las artesanías que puede hacer los miembros de la cultura piaroa

Comercio de la Cultura Piaroa

Los piaroa son comerciantes confiables del Amazonas venezolano, la cual es la actividad que los caracteriza; sin embargo, su actividad comercial data de antigüedad, donde incluyeron bienes de distintos renglones.

Todo lo que son instrumentos de trabajo, ornamentos, alimentos, resinas, colorantes y bienes rituales, se han limitado bastante; esto debido a la demanda de bienes agrícolas que piden los pueblos criollos.

 

Aspectos Sociales de la Cultura Piaroa

Entre los aspectos que diferencian la cultura piaroa de otras culturas, encontramos los siguientes:

  1. No aceptan el maltrato verbal o físico.
  2. Son muy severos en el auto control, rigurosos y disciplinados.
  3. Se horrorizan de aquella persona que no sea capaz de domesticar sus emociones.
  4. Tienden a huir al momento de ver peligro.
  5. El homicidio está completamente prohibido.
  6. Ceen en la igualdad entre ellos, lo que algunos científicos describen como anarquistas.
  7. Imponen la autonomía y la libertad individual del ser.
  8. Son conscientes de la importancia de que nadie está al mando de otro.
  9. La jerarquía de los habitantes de esta cultura es muy modesta, sus líderes comunales siempre son hombres.
Fotografía donde se ven a niños en una escuela dispuesta para la cultura piaroa

Costumbres y tradiciones

Entre las tradiciones y costumbres pertenecientes a la Cultura Piaroa, se pueden mencionar las siguientes:

  • El matrimonio solo se lleva a cabo entre personas que realizaron los ritos de iniciación de la pubertad.
  • Existen animales que no se deben cazar, los cuales se conocen como totem.
  • Las mujeres se encargaban de las actividades del hogar, mientras que los hombres de las actividades rudimentarias; hablamos de la pesca, elaboración de conucos y caza.
  • Los chamanes y caciques podían tener varias esposas, por lo que practicaban la poligamia.
  • Las adolescentes se instruian en el arte del hogar antes de casarse.
  • El hombre debía hacerse cargo de los padres de su esposa.
  • Practicaban el entierro, dejando los cadáveres en cuevas.
  • Utilizaban recipientes u osarios para guardar los huesos de los difuntos.
  • Construían casas comunales que albergaban hasta 100 familias.
  • El chamán representa la figura religiosa de los piaroa.
  • El chamán principal recibe señales a través de sueños y visiones.
  • Mientras que el chamán secundario se encarga de la sanación, ejecutar los cantos sagrados de purificación y dirigir los rituales.
  • Creen que todos los seres vivos provienen de los piaroa.
  • Realizan un ritual llamado warime, usado para espantar los malos espíritus y agradecer la abundancia. Se realiza una vez al año, donde bailan, tocan la flauta y beben.