La Cultura Timotocuica comprende una serie de grupos indígenas identificados como los más avanzados en Venezuela; se piensa que tiene relación con los muiscas, quienes pertenecen a la cultura  Chibcha de los Andes.

Ubicación

Los integrantes de la cultura timotocuica se localizaron en los Estados Trujillo, Táchira y Mérida;  los cuales se encuentran ubicados en Venezuela, exactamente en toda la cordillera de los Andes venezolanos.

 

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Los Timotos o Timotes habitaban en el Estado Mérida, mientras Los Cuicas se alojaron el territorio trujillano.

Tribus que integraban la cultura timotocuica

La cultura timotocuica albergó 2 grupos étnicos los cuicas,  y los timotes, quienes a su vez estaban conformados por otras tribus; entre ambas sumaron 34 en total, siendo los timotes los predominantes. Después de varios estudios, se ha podido constatar que los nombres de las etnias cuicas se conservan en algunos pueblos hoy en día; entre los cuales podemos mencionar Niquitao, Carache, Escuque, Cuicas, Chejendé, Isnotú yBurbusay. Comunidades que solían ubicarse en los estados antes mencionados; separados para mantener control de su identidad social y política.

Estilo de vida

La cultura timotocuica desarrolló una particular forma de vida, la cual le permitió subsistir por cierto tiempo; siendo una de ellas el cultivo de yuca, papa, maíz, frijoles, tabaco, cacao y auyama. Productos obtenidos a partir de un sistema de riego llamado sistema en terrazas, estas fueron construidas en las áreas montañosas; zonas donde crecían las plantas, situación que con el tiempo fue cambiando. Puesto que lograron avanzar, obteniendo al fin el almacenamiento de agua, líquido que usaron para consumo y riego del cultivo; lo que les permitió establecerse con un modo de vida sedentario.

Otros de los productos obtenidos del cultivo fueron: piña, guanábana, chirimoyas, lechosa, aguacate, algodón, ajíes, michiruy, maguey, batatas y ruba; el trabajo agrícola era llevado a cabo a través materiales construidos con sus propias manos. Ejemplo de ellos fueron el bastón de sembrar, las coas y las palas; implementos que les permitieron llevar a buen término la producción agrícola.

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Fotografía que muestra una vivienda típica de la cultura timotocuica

Actividades económicas de la cultura timotocuica

Como ya sabemos, la cultura timotocuica trabajó la agricultura, estableciendo pisos térmicos y sistemas de riego; lo que les permitió obtener una gran variedad de productos, entre los que resaltan los granos leguminosos. Su producción agrícola era muy grande, por lo que debían almacenar las sobras en mitoyes; palabra utilizada para identificar los silos subterráneos. Pero, sus actividades no quedan allí, pues, también destacaron en la caza de animales; dichas especies eran colocadas en jaulas, justo alrededor de sus viviendas. Otra de sus actividades comprendía la pesca en aguas dulces, es decir, en los ríos.

Por otro lado, la cultura timotocuica se expandió hacia la práctica artesana; a través de la cual dieron a conocer hermosas cerámicas y productos elaborados en barro. Lo que quiere decir que la alfarería, también, fue implementada; pero, su mayor atributo fue la elaboración de tejidos, donde sus chinchorros, ruanas, mantas y hamacas tomaron popularidad. A esto le añadimos sus vistosos tejidos de algodón, productos usados en la vida diaria y en el comercio.

Comercio de los timotocuicas

De acuerdo con los historiadores, los timotocuicas desarrollaron la agricultura, la cría de animales, la cerámica y el tejido; actividades que les proporcionaron productos variados, los cuales a posterior eran usados para su alimentación. Sin embargo, nuevamente dieron un salto en el desarrollo de sus comunidades; ya que, comenzaron a comercializar su producción con las tribus cercanas. Donde se piensa se produjo con los caribes y arahuacos, quienes intercambiaban sal y otros enceres; la domesticación de animales era su fuerte, puesto que eran grandes cazadores.

Llegando así a la cría de gallinas, paujíes, guacharacas y tórtolas, animales que servían para completar la dieta alimenticia; también, llegaron a usarse para el intercambio, poniendo en práctica nuevamente el comercio; las conchas eran usadas como monedas, mientras que las tribus de otras zonas usaban la sal.

Vivienda                                                     

Al establecerse en una zona específica, cambiaron su modo de vida a sedentarios, construyendo sus casas de barro y piedra; materiales que les permitieron resguardarse del clima frío, lo que era constante debido a su ubicación. Puesto que sabemos que Mérida, Táchira y Trujillo son zonas montañosas donde el clima es templado; es así que sus aldeas estaban rodeadas de murallas de piedra y sobre ellas estacas punzantes. Objetos que cumplían la función de alejar a los intrusos y defenderse de los atacantes.

Sus aldeas albergaron distintas familias, es aquí, donde los timotocuicas desarrollan su modo de vida; basándose en la agricultura de subsistencia y elaboración de artesanías, trabajos textiles y cerámica.

 

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Lengua de la Cultura Timoto Cuicas

Hasta el momento desconocemos si el timotes y el cuicas son consideradas lenguas diferentes. Sin embargo, para tener una idea más clara sobre ello, te presentamos la distribución existente de esas lenguas, a continuación. 

El Cuica se habló desde la región de Humocaro en el estado Lara hasta la zona de Jalo entre los límites de los estados Mérida y Trujillo. Otra región donde se usó dicha lengua fue al sudeste de los páramos andinos, Boconó y Niquitao, incluyendo a Valra por la noreste, exactamente Betijoque y Escuque.

El Timote se hablaba en la zona central de los ríos Motatán y Chama del Estado Mérida, desde la zona de Timotes hasta la zona de Grita en el Estado Táchira. También se extendió, a las laderas que descienden al Lago de Maracaibo, en los poblados de Mucujepe y Torondoy.  Al Sur del Estado Mérida, en las zonas de Mucutuy y Mucuchies.

Clasificación de la Lengua de la Cultura Timotocuica

Se considera que tanto el timotes como el cuicas forman un grupo de lenguas casi extintas, ya que es muy limitado. Puesto que el vocablo se basó en puras listas de palabras. A primera vista, no existe ninguna relación ni similitud con las familias de lenguas vecinas arawak, caribes y chibchas.

Una nueva información, relata que en un pueblo llamado Mutús por encima de Pueblo Llano en el Estado Mérida habla una lengua ancestral aún viva. La palabra mucu es característica de la toponimia Timote. (Mucuchíes, Mucujún, Mucurután, Mucurubá, Mucubají y Mucutuy)

Pérdida de la cultura

Se puede decir que con la llegada de los colonizadores españoles las diferentes comunidades indígenas perdieron autonomía; las culturas europeas introdujeron de forma obligatoria un modo de vida distinto. El cual no formaba parte de la cultura de nuestros aborígenes, por lo que hubo un choque entre ambos; como si fuera poco, la ambición y posicionamiento económico estaba a la orden del día. Por lo que las grandes culturas de América sufrieron a manos de los exploradores del continente; siendo utilizados como esclavos, sin tener acceso a una calidad de vida necesaria para todo ser humano.

Por consiguiente, a pesar de luchar contra la corriente, fueron absorbidos por sus tradiciones, costumbres; de modo que sus hábitos fueron desapareciendo poco a poco, hoy en día son muchas las culturas indígenas que se han perdido. Es así que se inicia la nueva era de razas o castas como suele ser llamado por los historiadores; surgiendo mezclas como los mestizos y mulatos.