La Cultura Yanomami

Los Gerard son una etnia indígena dividida en tres grupos: YamanSanumá y Yanomam. Siendo ubicados en Venezuela justo en el estado Amazonas, y en los estados brasileños de Amazonas y Roraima.

Cada grupo habla una lengua diferente, pero de igual manera se entienden al comunicarse. Esta cultura tuvo violentos  contactos con sus vecinos de cultura piaroa, los cuales se caracterizaban por ser muy dados al combate y a la guerra.

El nombre de la Cultura Yanomami o Yanomamos, surgió de los misioneros salesianos italianos. Quienes se encargaron de las misiones católicas en la región conocida como Yanomamo.  Término que al pluralizarlo al italiano significa Yanomami. El Padre Cocco, misionero italiano los llamaba Yanomamos,  no como en el  italiano Yanomami. Desde entonces son conocidos en el mundo con este nombre.

Los 20.000 habitantes de la Cultura Yanomami viven dispersos por la selva tropical en aldeas. Separadas unas de las otras por muchos kilometros de  tierra deshabitada. Cerca del 70%  de esta etnia ocupa el Sur de Venezuela, mientras que el resto habita los alrededores de Brasil.

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Las tribus, etnias o grupos de Yanomami se concentran en la cuenca del Río Mavaca, afluentes del Río Orinoco en la Sierra Parima.

La Cultura Yanomami y su relación con la sociedad

La sociedad Yanomami se hizo presente hace ya más de dos siglos atrás, a raíz de la llegada de los Conquistadores Portugueses en el Amazonas y Río Negro. Situación que los hizo permanecer refugiados hasta mediados del siglo XX. Para los años cincuenta, comenzaron el contacto más directo con personas no indígenas. Periodo en el que tuvieron encuentros nada amigables con criollos venezolanos y brasileños.

Tanto venezolanos como brasileños llegaron al territorio Yanomami para la explotación cauchera (el caucho: es un polímero elástico que surge como una emulsión lechosa en la savia de varias plantas conocida como LÁTEX).  Explotación que conllevo a fuertes enfrentamientos en contra de los indígenas, quedando varias víctimas mortales y otras raptadas.

Importantes investigadores antropológicos han coincidido en que la Cultura Yanomami migró de las zonas cercanas del Rió Blanco y el Río Negro en Brasil a lugares más seguros. Refugiándose en la Sierra Parima, en una cadena montañosa entre las fronteras de Venezuela y Brasil.

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Esto trajo como consecuencia que las familias sobrevivientes de la Cultura Yanomami crecieran numerosamente. Llegando a expandirse hasta las cercanías del Río Orinoco. Para finalmente, formar parte de las grandes Culturas de América.

Pasado éste desagradable momento para la Cultura Yanomami, un grupo de exploradores venezolanos y franceses entre los cuales se encontraban misioneros religiosos y otras personas no indígenas realizan una expedición donde se toparon con la cuenca del Río Orinoco, estableciéndose en territorio Yanomami.

Estos representan el primer grupo con presencia permanente en la zona, en consecuencia los contactos cada vez se hacen más frecuentes y de manera creciente entre estos y los Yanomami.

¿Cómo viven los Yanomami?

  1. Sus viviendas son muy grandes.
  2. Son de forma circular, completamente abiertas.
  3. Sus techos son de palma.
  4. Lo espacioso del lugar permite albergar hasta un total de 60 habitantes.
  5. También suelen construir cabañas circulares, colocando una cabaña junto a la otra.
  6. Las familias Yanomami comparten con las otras familias de la misma etnia, productos obtenidos de la Pesca, la Caza y la Cosecha.

Costumbres y creencias de los Yanomami

Entre las creencias más importantes podemos destacar las siguientes:

  1. Práctica del Canibalismo endogámico como parte de un ritual sagrado, llamado ceremonia de la muerte.
  2. Comen las cenizas del muerto, pensando que obtendrán la energía de sus huesos.
  3. Utilizan el Curare (una sustancias venenosa) en sus flechas a la hora de cazar. Lo que les permite inmovilizar a las presas.
  4. Las mujeres de la Cultura Yanomami adornan sus cuerpos, atravesando un palo pequeño por su tabique y los labios.
  5. También utilizan pintura vegetal para rallarse los rostros.
  6. Toda la etnia Yanomami lleva el mismo corte de cabello, con flequillo y la coronilla rasurada.
  7. Sus cicatrices son muestra de valentía.
  8. Su estatura es mediana, los hombres suelen vestir con un cinturón tubular y las mujeres con un pequeño fleco.
  9. La primera persona en recopilar datos exactos de sus creencias y costumbres fue el Tetnólogo heodoro Koch-Grunberg, quien visitó Roraima en el año 1912.
  10. La Cultura Yanomami creen en deidades como el Sol y la Luna, la creación de los Tepuyes y las actividades del héroe creador Makunaima y su hermano.
  11. Consumen la virola, una planta que contiene una sustancia alucinógena, utilizada en rituales y ceremonias curativas.
  12. La virola se usa en muy poca cantidad y en polvo. Es introducida al chamán a través de sus fosas nasales absorbiendose por un palo hueco.
  13. Los chamanes de la tribu las utilizan para comunicarse con los espíritus ancestrales.

Modo de vida de la Cultura Yanomami

  1. Los Yanomami son nómadas, debido a la productividad de sus cultivos realizados en huertos.
  2. Siembran PlátanoMalangaBatata y Ñame, cultivos que pueden llegar a durar hasta tres años.
  3. Los miembros de la Cultura Yanomami recolectan productos silvestres y también comen ranas.
  4. Practican la Caza todo el año, tanto en solitario como de modo grupal.
  5. Practican la pesca, pero con menos frecuencia.
  6. Sus instrumentos para la pesca son la flecha y el timbó, siendo este último una especie de planta que agita las aguas de los ríos y atonta los peces.
  7. Los Yanomamis no tienen comercio con otras etnias cercanas. Pues se basan en el autoconsumo e intercambio de cestasgarrotesarcos y flechas.

Organización Social de la Cultura Yanomami

  1. El liderazgo suele relacionarse con los vínculos matrimoniales y descendencia de antepasados.
  2. Los hombres más grandes y astutos pueden llegar a convertirse en autócratas. Aunque la mayoría no gusta ejercer autoridad ante los suyos.
  3. Son pacificadores y guerreros, pues el uso de fuerza es común.
  4. Los jefes de las tribus por ser más grandes y fuertes someten fácilmente a los otros, estos son llamados fieros.
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