La leyenda del padre sin cabeza es un relato cuyo personaje principal es el espectro de un sacerdote sin cabeza; forma parte del folklore salvadoreño y sus orígenes datan del periodo colonial. Desde donde hace su aparición un padre que se pasea por las zonas rurales vistiendo su acostumbrada sotana o hábito de orden; tiene la singularidad de no poseer la cabeza, llenando de pánico y horror a los pueblerinos. Ha viajado con el pasar de los años entre las generaciones; así que existe un par de versiones; sin embargo, todos coinciden en que es muy interesante y aterradora.

Origen de la leyenda

Se dice que está basada en un hecho real, producto de los castigos aplicados en la época de los conquistadores españoles; época en que empezaron a ejecutarse con frecuencia a los frailes, monjes, sacerdotes y misioneros de la iglesia Católica. Ya que el cristianismo y catolicismo se estaban expandiendo por el Nuevo Mundo y ganaban fuerza velozmente.

Los caciques y hacendados de ese entonces, los veían como una amenaza a su mandato; así pues, tomaron la decisión de asesinar a estos personajes como un método de mantener control y poder sobre los indígenas. O bien, por no coincidir con la ideología de ciertos partidarios de la propia iglesia; por lo que los sacerdotes eran enjuiciados, incluso a pesar de la oposición de los pobladores eran ejecutados. 

Fray Antonio de Valdivieso, un fraile dominico, conocido por defender los derechos humanitarios de los indígenas; en 1549 fue apuñalado a muerte a causa de su postura. Estos métodos fueron concebidos bajo el marco de la Inquisición Española; momento en el cual también era común que ejecutaran a monjas, sospechosos de practicar brujería y  transformación, entre otros.

Teniendo esto en cuenta, pudo haberse originado como una manera de recordar la memoria del padre entre los pobladores; su fantasma vagaría eternamente en las penumbras, penando, porque su muerte aún sigue sin tener justicia y nadie ha pagado por ello.

Historia de la leyenda del padre sin cabeza

La leyenda o mito del sacerdote sin cabeza tienes sus variantes, dependiendo de la zona en la que se encuentre; incluso, puede cambiar de un departamento a otro. Pero todas parecen estar de acuerdo en que dicho personaje era un sacerdote católico; de todas las versiones, la más aceptada es la del homicidio de los monjes por parte de los hacendados coloniales. Cuyo propósito era mantener a los indígenas libres de creencias y pensamientos ajenos a su voluntad.

También se dice que era un padre que falleció inesperadamente en pecado y no tuvo la oportunidad de confesarse; quien enfrentó un «romance prohibido», y por eso fue castigado, teniendo que vagar en pena por la eternidad. Muchas personas que conocen la leyenda dicen que la imagen fantasmal del padre sin cabeza aparece cada viernes del año; justo por la puerta principal de las iglesias, a altas horas de la noche. Por lo general, las noches oscuras, sin luna.

En lugares, como San Salvador, donde hay varias capillas e iglesias, se le ve caminando de una a otra durante la madrugada entera; pero en los poblados chicos donde hay solo una iglesia, el padre cruza la puerta y sale para recorrer las calles. Horas más tarde regresa a la iglesia y vuelve a cruzar las puertas, estando estas cerradas.

Otros relatos del padre sin cabeza

También comentan que se le ve subiendo a los campanarios para luego desvanecerse, luce como un hombre de gran estatura; cuyo cuerpo finaliza en el cuello, observándose solamente con la sotana oscura y su usual rosario entre las manos. Personificando a un ser errante que vaga por la calles; de igual forma, se comenta que en algunas ocasiones se deja ver celebrando misas dentro de iglesias u otros sitios de congregación. También dentro de edificios viejos y colegios abandonados o muy antiguos; Donde corre el rumor de un sacerdote asesinado en extrañas circunstancias.

Anécdotas de la leyenda del padre sin cabeza

Hay quienes aseguran que lo han visto, y expresan que al acercarse pueden sentir un escalofrío por el espinazo; y que el cuerpo se les pone frío como hielo, las piernas se vuelven de gelatina y pierden el habla hasta que el espectro se aleja. Según los cuentos de la gente, el padre sin cabeza no se mete con nadie; lo único que hace es buscar su cabeza y espantar. Frecuenta las iglesias de las ciudades y pueblos de El Salvador, aunque dicen que se ha visto mayormente en aquellos recintos en que los padres han muerto en circunstancias extrañas.

Se cuenta que la práctica de cercenar la cabeza del cuerpo, únicamente era aplicada a  aquellas personas relacionadas con la magia negra y la brujería; solían colgarlos y cortar la cabeza; esto se realizó mucho en el país, lo que contribuye al relato. También, se conocen relatos que dice haber visto al padre sin cabeza en el departamento de San Miguel; exactamente, rondando la escuela Santa Sofía. Esta una las leyendas más conocidas de El Salvador y es parte fundamental de su cultura.

La leyenda y la cultura popular salvadoreña

Algunos estudiosos de mitos y leyendas salvadoreños, explican que la leyenda del padre sin cabeza mantiene vivo el testimonio del indígena centroamericano; es una expresión de horror ante la pérdida brutal del Fray Antonio. Quien fue de los primeros que se sublevó en su defensa, pensando en sus derechos y viéndolos como iguales; tenido en cuenta como la cabeza de una comunidad, en ese entonces,  desarticulada en su totalidad.

Al parecer, el colectivo aborigen resguardó con su historia el recuerdo de su guía y protector; la legendaria imagen del padre penando, aquel que entregó su vida por sus protegidos, que ahora anda buscando su cabeza. Es la manera del pueblo de expresar su dolor y falta de dirección con la trágica muerte; de igual manera, esta historia ha servido para que muchos habitantes, especialmente en zonas rurales, eviten andar hasta bien entrada la noche en fiestas o cometiendo fechorías.