Manuel José de Arce y Fagoaga

Prócer nacido en San Salvador un 5 de enero del año 1787. Fue un político que ostentó el cargo de General, también elegido como el primer presidente de la recién inaugurada “República federal Centroamericana. Hijo de Bernardo José de Arce y León, y Dominga Antonia Fagoaga Aguilar. Su esposa fue Felipa de Aranzamendi y Palomo, proveniente de una de las familias más adineradas de la época. Se graduó de bachiller en filosofía en Guatemala.

Sus inicios

Desde muy temprana edad participó activamente en movimientos independentistas. Puesto que su familia tenía un fuerte interés por esta causa y por la libertad. En 1811 surge el nuevo idealismo en la provincia Salvadoreña. Donde Manuel José Arce busca tener predominio en las actividades políticas. Dando el primer Grito de Independencia en la ciudad del Salvador, ciudad que lo vio nacer.

Estuvo en prisión un año, tras haber sido acusado por las autoridades de ser el autor intelectual y líder del grupo insubordinado. Posteriormente, fue puesto en libertad, pero poco tiempo después cae en prisión. Todo por llevar consigo las ideas emancipadoras y volver a participar en movimientos independentistas.

Reconocimiento por la lucha

Manuel José de Arce y Fagoaga fue premiado
por su lucha libertadora durante la firma del acta de la independencia. El reconocimiento se realizó el 15 de septiembre de 1821, pero no duró mucho. Puesto que luego de las elecciones de la Junta Provincial, se efectuó un enfrentamiento entre las corrientes conservadoras y liberales. Cayendo preso por tercera vez, dando la orden el Doctor Barriere. Lo que trajo como consecuencia que no se lograran ni las elecciones ni la Junta Provincial.

José Matías Delgado , quien había sido electo gobernador de El Salvador, considerado un incansable independentista puso a Arce en libertad. Posteriormente lo integra como parte de la Junta Provincial.

Su actuación y gobierno

En 1821 fue nombrado jefe del ejército Salvadoreño, ya en 1824 tuvo actuación  en el Congreso General Constituyente.

Fue un férreo adversario a la idea de anexión de El Salvador al primer Imperio Mexicano. La cual fue propuesta por Don Agustín de Iturbide, e iba en contra de la lucha de su vida. Siendo uno de sus ideales lograr un país independiente y libre. Al ver su sueño truncado José Arce formó parte de la misión a Estados Unidos de América. Viaje que tenía como finalidad que El Salvador formará parte de ese país y no de México.

Entre los años 1823 y 1825 tuvo una participación activa en los gobiernos provisionales que dirigieron a Centroamérica. Donde también participó como comisionado del gobierno en 1825 por la paz de Nicaragua.

Produjo la huida del emigrante de Perú Juan Salas, quien era el jefe de armas nombrado por la “Junta Gobernativa del viejo”.  Formada en Managua Nicaragua, en junio de 1824 por personas que huyeron de Granada León y Nicaragua.

Es elegido presidente

Arce fue escogido por un grupo de simpatizantes de sus ideales, para las elecciones presidenciales de Centroamérica. Donde competía con el conservador José Cecilio del Valle, según la revisión de actas este último ganó las elecciones. El lado liberal con peso en el Congreso decide que no hubo mayoría plena. Terminando por elegir a Manuel José  Arce y Fagoaga como presidente de la región del primer congreso de la República Federal de Centroamérica. El cual estuvo integrado por El Salvador, Guatemala, Honduras y Costa Rica para que gobernara entre el periodo 1825 a 1829.

Controversias en su gobierno

Su gestión de gobierno siempre estuvo rodeada de controversias desde que empezó su mandato. José Cecilio del Valle no aceptó la vicepresidencia que le correspondía teniendo, que elegir a otro. resultando electo José Francisco Barrundia, quien también rechazó dicho cargo.

A pesar que pertenecía y tenía el patrocinio de la corriente liberal, esta dejó de darle apoyo. A tal punto que no se hicieron más sesiones ni en el Senado ni en el Congreso Federal. Después que lo señalan de perder sus ideales liberalistas.

En 1826, Arce se vuelve del partido de los conservadores y el clero recibe su apoyo. El cual no duró mucho tiempo, ya que los intereses económicos y las pasiones políticas prevalecieron. Logrando quitarlo de su cargo, fue allí que un grupo de terratenientes guatemaltecos toma el mando de la federación. Para 1827 la mayoría de los pueblos de Centroamérica estaban en guerra civil.

Guerras en Centroamérica

Al iniciar estas guerras la federación no tenía la fuerza necesaria para resolver el problema. Es entonces que Arce piensa en sustituir a los jefes de El Salvador y Honduras. Para ello fragua un plan en Chiquimula  al norte de Guatemala, este fue encabezado por el Coronel José Justo Milla. Hechos que tenían como objetivo darle paso hacia Comayagua, Honduras, mientras otra división estaría dando paso hacia San Salvador.

Los departamentos de Santa Ana y Ahuachapán para ese entonces estaban preparándose para la guerra. La tropa era comandada por el jefe del Estado de El Salvador, Mariano Prado. Quien creía que era el momento para una emboscada contra el enemigo.

El 16 de marzo de 1827, Arce decide ponerse al frente de la Federación como general en jefe. Poniendo al mando de la presidencia al vicepresidente Mariano Beltranena. Arce tomó a sus soldados y se dirigió hacia la hacienda de Arrazola, ubicada a 4 leguas de la ciudad. Decretando la ley Marcial, para que todos se incorporaran al servicio militar, ya que habían muy pocos soldados para ese entonces. Pero dicha ley no fue necesaria, ya que voluntariamente los ciudadanos se alistaron al ejército. Inmediatamente, llegaron a tener más de 3000 soldados.

El 23 de marzo de 1827 empieza la batalla entre los salvadoreños y las tropas Federales. Arce se dio cuenta del rumbo de los invasores, por lo que levanta su campamento de la hacienda Arrazola. En la noche fijó su cuartel en el pueblo ciudad vieja. Fue así como obtuvo la victoria de esta batalla, otorgándole la fama y el honor que hoy ostenta. Esta victoria le dio la motivación para comenzar la campaña sobre El Salvador. Permaneciendo en la hacienda Los Arcos a kilómetros de la hacienda Arrazola.

exilio

En 1828 quiso volver a obtener la presidencia que le cedió a Mariano Beltranena, quien se negó a dársela. En abril 1829 toma el poder a la fuerza Francisco Morazán , designando a José Francisco Barrundia y Cepeda como presidente provisional. Después de esto Arce tuvo persecución y exilio, así que se residencio en los Estados Unidos. Finalmente, se efugia en México hasta regresar en 1842 a su ciudad natal El Salvador.

Su muerte

Un 14 de febrero de 1847 siendo las 3 de la tarde muere en San Salvador. Su funeral fue en la iglesia de San Francisco en San Salvador. Entre los asistentes estuvieron el presidente de esa época, quien era Eugenio Aguilar y una gran multitud. También contó con la presencia de ministros y representantes públicos. Su sepultura fue en la iglesia su Merced hoy día Nuestra Señora de la Merced en San Salvador.

El 17 de diciembre de 1847 una sección informativa Necrológica dedicada en su honor es publicada, donde se describía su vida y funeral. Esto  sale en gaceta del Gobierno Supremo del Estado del Salvador.

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