Manuel José de Arce y Fagoaga

Nació en San Salvador un 5 de enero del año 1787, fue un político que ostento el cargo de General, tambien eligido como el primer presidente de la recién inaugurada “República federal Centroamericana. Hijo de Bernardo José de Arce y León, y Dominga Antonia Fagoaga Aguilar. Su esposa fue Felipa de Aranzamendi y Palomo, proveniente de una de las familias más adineradas de la época. Se graduó de bachiller en filosofía en Guatemala.

Sus inicios

Desde muy temprana edad participo activamente en movimientos independentistas, ya que su familia tenía un fuerte interés por esta causa y por la libertad. Surge en 1811 el nuevo idealismo en la provincia Salvadoreña y Manuel José Arce busca tener predominio en las actividades políticas del primer Grito de Independencia en la ciudad del Salvador, ciudad que lo vio nacer.

Estuvo en prisión un año tras haber sido acusado por las autoridades de la época de ser el autor intelectual y líder del grupo insubordinado. Posteriormente puesto en libertad, pero poco tiempo despues cae en prisión nuevamente por llevar consigo las ideas emancipadoras y volver a participar en movimientos independentistas.

Fue premiado en el momento de la firma del acta de la independencia por su lucha libertadora, hecho que ocurrió el 15 de septiembre de 1821. Luego en las elecciones para elegir a la Junta Provincial se efectuó un enfrentamiento entre las corrientes conservadoras y liberales y fue donde por tercera vez cae preso. La orden fue dada por el Doctor Barriere, debido al suceso no se logro las elecciones ni la Junta Provincial.

José Matías Delgado  que ya había sido electo gobernador de El Salvador y era considera un incansable independentista centroamericano puso a Arce en libertad, y casi de inmediatamente lo integra como parte de la Junta Provincial.

Su actuación y gobierno

En 1821 fue nombrado jefe del ejército Salvadoreño, ya en 1824 tuvo actuación  en el Congreso General Constituyente.

Fue un férreo adversario a la idea de anexión de El Salvador al primer Imperio Mexicano, ya que la lucha de su vida era para lograr un país independiente y libre. Esta propuesta de anexión a México fue establecida por Don Agustín de Iturbide. Al ver su sueño truncado José Arce Formo parte de la misión a Estados Unidos de América con el fin de que la nación de El Salvador formara parte de ese país y no de México.

Entre los años 1823 y 1825 tuvo una participación activa en los gobiernos provisionales que dirigieron a Centroamérica. Donde tambien participo como comisionado del gobierno en 1825 por la paz de Nicaragua.

Produjo la huida del emigrante de Perú Juan Salas, quien era el jefe de armas nombrado por la “Junta Gobernativa del viejo”.  Formada en Managua Nicaragua, en junio de 1824 por personas que huyeron de Granada León y Nicaragua.

Es elegido presidente

Arce fue escogido por un grupo de simpatizantes de sus ideales, para las elecciones presidenciales de Centroamérica, donde competía con el conservador José Cecilio del Valle, según la revisión de actas este ultimo gano las elecciones. El lado liberal con peso en el Congreso decide que no hubo mayoría plena y  fue escogido Manuel José  Arce y Fagoaga como presidente de la región del primer congreso de la República Federal de Centroamérica el cual estuvo integrado por El Salvador, Guatemala, Honduras y Costa Rica para que gobernara entre el periodo 1825 a 1829.

Controversias en su gobierno

Su gestión de gobierno siempre estuvo rodeada de controversias desde que empezó su mandato. José Cecilio de Valle no acepto la vicepresidencia que le correspondía teniendo que elegir a otro, resultando electo José Francisco Barrundia, quien también rechazo dicho cargo.

Tiempo después los liberales dejan de darle apoyo siendo este liberal y quien tenía patrocinio de esa corriente, a tal punto que no se hicieron más sesiones ni en el Senado ni en el Congreso Federal. Y es que la corriente liberal lo señalo de perder sus ideales liberalistas.

En 1826 arce se vuelve del partido de los conservadores y el clero recibe su apoyo, dicho apoyo no duro mucho tiempo ya que los intereses económicos y las pasiones políticas prevalecieron, logrando quitarlo de su cargo y ahí fue donde un grupo de terratenientes guatemaltecos toma el mando de la federación. Ya para 1827 la mayoría de los pueblos de Centroamérica estaban en guerra civil.

Guerras en Centroamérica

Al iniciar estas guerras la federación no tenía la fuerza necesaria para resolver el problema y arce pensó en sustituir a los jefes de El Salvador y Honduras. Para ello fragua un plan en Chiquimula  al norte de Guatemala, este fue encabezado por el Coronel José Justo Milla, con el fin de darle paso hacia Comayagua, Honduras, mientras otra división estaría dando paso hacia San Salvador.

Los departamentos de Santa Ana y Ahuachapán para ese entonces estaban preparándose para la guerra, la tropa era comandada por el jefe del Estado de El Salvador Mariano Prado quien creía que era el momento para una emboscada contra el enemigo.

El 16 de marzo de 1827, arce decide ponerse al frente de la Federación con 800 soldados como general en jefe, y pone al mando de la presidencia al vicepresidente Mariano Beltranena. Tomando a sus soldados Arce se dirige hacia la hacienda de Arrazola, ubicada a 4 leguas de la ciudad, decretando la ley Marcial, para que todos se incorporaran al servicio militar, ya que habían muy pocos soldados para ese entonces, pero dicha ley no fue necesaria ya que voluntariosamente los ciudadanos se alistaron al ejercito, llegando a tener más de 3000 soldados.

El 23 de marzo de 1827 empieza la batalla entre los salvadoreños y las tropas Federales, al conocer Arce el rumbo de los invasores levanta su campamento de la hacienda Arrazola y en la noche fijo su cuartel en el pueblo ciudad vieja. Fue así como obtuvo la victoria de esta batalla otorgándole la fama y el honor que hoy ostenta. Esta victoria le dio la motivación para comenzar la campaña sobre El Salvador, permaneciendo en la hacienda Los Arcos a kilómetros de la hacienda Arrazola.

exilio

En 1828 quiso volver a obtener la presidencia que le cedió a Mariano Beltranena quien se negó a dársela. En abril 1829 toma el poder a la fuerza Francisco Morazán designando a José Francisco Barrundia y cepeda como presidente provisional. Después de esto Arce tuvo persecución y exilio, residenciándose en los Estados Unidos, luego en México hasta regresar en 1842 a su ciudad natal El Salvador.

Su muerte

Un 14 de febrero de 1847 siendo las 3 de la tarde muere en San Salvador, el funeral fue en la iglesia de San Francisco en San Salvador. Una multitud que conto con la presencia del presidente de esa época quien era Eugenio Aguilar llegaron a darle el ultimo adios. También conto con la presencia de ministros y representantes públicos. Su sepultura fue en la iglesia su Merced hoy día Nuestra Señora de la Merced en San Salvador.

El 17 de diciembre de 1847 una sección informativa Necrológica dedicada en su honor es publicada, donde se describía su vida y funeral. Esto  sale en gaceta del Gobierno Supremo del Estado del Salvador.

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