La materia prima es un material que se extrae de la naturaleza en su estado original,  para luego ser transformado para obtener un producto final útil o apto para el consumo humano; de manera que, todo elemento natural  que es transformado y luego es incorporado a un producto final, se puede decir que es una materia prima.  Esta es sometida a distintos procesos, como por ejemplo: el proceso de refinamiento,  para luego poder ser usada en la elaboración de un producto.

Antigüedad de la materia prima

La antigüedad de la misma se puede calcular a partir de lo siguiente:

  • La materia prima siempre ha sido utilizada por el ser humano.
  • Desde la Edad Antigua se han usado las pieles de animales para la elaboración de calzados, ropa, etc.
  • En la actualidad, los procesos tecnológicos  e industriales permiten que se puedan aprovechar en mayor cantidad y variedad.
  • Además, la materia prima ha formado parte en importantes procesos históricos como la revolución industrial.
  • Asimismo, gracias a esta se puede mantener y sustentar gran parte de la economía mundial. 
  • Entre los sectores económicos, el sector primario es el que depende de esta para realizar sus actividades.
  • En otras palabras, no puede ser usada hasta que el sector primario la transforma en productos.
  • Su papel es el principal de cierto modo, ya que sin ella no se pueden obtener artículos indispensables para el ser humano.
  • Es sometida, a su vez, a distintos procesos que la transforman o complementan.
  • Al final del ciclo, pasa a ser un producto dirigido hacia el sector secundario o terciario.

Características de la materia prima

Entre las características que se pueden mencionar encontramos los siguientes:

  • La materia prima contribuye en gran manera al desarrollo de la economía de una nación cuando ya se encuentra procesada.
  • Una de las principales características, es que antes de recibir tratamiento por la mano del hombre, o mediante una maquinaria o herramienta, se encuentra en su estado natural.
  • Otra de las características, es que ocupan el primer eslabón en la cadena de elaboración o fabricación de un producto.
  • Esta tiene que pasar por distintos procesos o etapas (en algunas ocasiones será necesario que sean refinadas), hasta finalmente convertirse en un artículo listo para ser utilizado o consumido.
  • Su obtención a veces depende de una época específica del año.
  • Dependiendo del tipo de materia prima, esta se puede encontrar en estado renovable o no renovable.

Tipos de materia prima

Existen varios tipos de materia, lo que las distingue de manera principal es su origen o estado natural; se las puede clasificar de acuerdo a su origen en: vegetal, animal, mineral, líquida, fósil, sintéticos y universales. Y por disponibilidad en: renovables y no renovables.

Vegetal
  • Es la que se extrae de la vegetación.
  • Se caracterizan porque se pueden obtener en épocas específicas del año.
  • Algunas de estas son: frutas, trigo, madera, semillas, soja, cereales, algodón, lino, avena, aceite, cacao, entre otros.
  • Algunas son la base de industrias textiles y alimenticias.
Animal
  • Es la materia que procede de los animales.
  • Por tanto, la producción depende de la cría constante de los animales.
  • Los principales productos que se obtienen son: leche, seda, piel, lana, cuero, perlas, carne, etc.
Mineral
  • Son aquellos que proceden de yacimientos que se encuentran en la tierra, son producto de la explotación de los recursos mineros.
  • Entre esos recursos están los minerales metálicos (los que son utilizados para obtener hierro, aluminio, cobre, plata, oro, etc.).
  • Los no metálicos (como los usados para obtener sal, fertilizantes, etc.).
  • Y las rocas industriales (las utilizadas para fabricar yeso, cementos, granito, mármol, etc.)
Líquida o Gaseoso
  • Son los que se encuentran en la naturaleza en estos estados, como: el oxígeno, el agua, el hidrógeno, el nitrógeno, etc.
Fósiles
  • Son aquellos que son el resultado de la descomposición milenaria de animales y  plantas debajo del suelo,
  • Entre las que se encuentran: petróleo, gas natural, carbón, gas licuado del petróleo, etc.
Sintéticos
  • Son las que son creados por el ser humano a través de procedimientos químicos.
  • Y que sirven de base para otras industrias como la de plásticos o las de fibras sintéticas.
Universales
  • Este tipo de materia es elemental para la vida.
  • Pero puede ser utilizado para otros fines como el agua, que se utiliza para generar energía.
Renovable
  • Son aquellas que se están renovando constantemente por sí sola y son consideradas superabundantes.
  • La abundancia de los elementos químicos que se hallan en la superficie terrestre.
  • Entre estos se encuentran: el oxígeno, aluminio, hierro, calcio, magnesio, sodio, potasio, agua, etc.
No renovable
  • Son aquellas que son el resultado de procesos geológicos de nuestro planeta y que pueden agotarse.
  • Entre ellas están: El carbón fósil y el petróleo.

¿Por qué la materia prima es tan importante?

Hemos visto a través de este artículo como la materia prima tiene un papel preponderante en la vida cotidiana. Por ejemplo, el agua; que además de ser utilizada para uso doméstico y emplearse en cultivos, también se utiliza para generar energía. La madera, no solo se utiliza en construcciones, sino para fabricar artesanía e inmuebles; el cuero, es usado para la fabricación de ropa; y el petróleo, que no solo se emplea para fabricar aceites, sino también para elaborar plásticos, combustibles para aviones, automóviles, etc., por mencionar solo algunos.

El valor del producto final, así como su calidad, depende en gran parte de la materia prima. En este; es decir, el valor, intervienen otros factores como la abundancia de la materia prima, dificultad en su extracción o en su transformación. Anteriormente se había considerado la materia prima como la principal fuente de riqueza de un país. Sin embargo, debido a la volatilidad de sus precios, así como su escasez  y dependencia a factores naturales como el clima (en alguna de ellas), ha hecho que muchos países no la vean como la “única” fuente de ingreso, sino que han buscado otras alternativas para su economía, como los bienes manufacturados o el sector servicio.

Bibliografía

  • Materia prima – economipedia.com/definiciones/materia-prima.html
  • Las materias primas – concepto.de/materia-prima/
  • Materia prima – www.ecured.cu/Materia_prima
  • Materia prima – enciclopediaeconomica.com/materia-prima/
  • Las materias primas – www.economiasimple.net/glosario/materia-prima