La mitología romana es aquella basada en la religión, donde se establece la creencia en diferentes dioses; basándose en mitos originarios de la antigua Roma, cuyos fundamentos están relacionados con el ritualismo. Los cuales se transmitieron de generación en generación a través de la escritura, la cual hizo que se esparciera en el mundo.

Origen

La mitología romana se origina de la relación existente entre humanos y dioses, donde no existían los relatos; con el tiempo se desarrollaron las leyendas y mitos sobre la fundación de su imperio, a los cuales se integran una los panteones y rituales relacionados con los dioses. A pesar de tener una cultura propia y autentica, no dudaron en mezclar su mitología con las costumbres griegas; es por ello que se dice que tiene sus orígenes en la historia de Italia.

Características de la mitología romana

Entre las características de la mitología romana, encontramos las siguientes:

  • Los rituales y cultos tenían un calendario de celebración, donde se incluyó a dioses específicos.
  • Semejanza entre dioses romanos y dioses griegos, identificados a través de diferentes nombres.
  • Los mitos romanos se relacionaron con los pertenecientes a la mitología griega.
  • Sus mitos incluyen la creación del imperio, del mundo y del hombre.
  • Su religión exigió el cumplimiento de rituales.
  • Los cultos tenían prácticas en oficial, popular y doméstica.
  • Guarda relación con la historia de Italia.

Historia de la mitología romana

La tradición mitológica romana llego a practicarse desde la creación del imperio hasta el inicio del cristianismo; basada en prácticas sobrenaturales utilizadas antes de la llegada de la escritura. Donde existieron 2 clases de dioses, los primeros destinados a la protección del estado, los cuales se adoraban en fiestas especiales; de los cuales existieron más de 20, por lo que se tenía un almanaque para distribuir sus festividades.

Mientras que la segunda clase se refería a diferentes dioses que intervenían en las actividades humanas; por lo que se invocaban al momento de llevarlas a cabo, utilizando algún tipo de ritual. Estas actividades incluyeron el cultivo, la siembra de frutas y cereales, el ganado, el hogar y la guerra; tomando en cuenta esto, se puede notar que su mitología se basó en el politeísmo, donde adoraban dioses diversos. La cual adoptó las creencias italianas y etruscas después de la conquista de los Balcanes.

Los dioses podían ser adorados en las casas, lugar en que se establecía una especie de santuario, solo para los dioses; como si fuera poco, también tenían templos de adoración en toda Roma, siendo administrados por los gobernadores romanos.  Donde la gente debía adorar públicamente a las deidades, esto con el fin de comprobar que no profesan otro tipo de religión; la instauración de dicha práctica inició en la administración de Julio Cesar, emperador que reinó en Roma durante el siglo I.

Dioses de la mitología romana

Entre los dioses de la mitología romana, encontramos los siguientes:

  • Mercurio, formó parte del panteón romano a partir del siglo III a.C, protector de pastores, viajeros, dios del comercio.
  • Apolo, hermano de la diosa Diana, especialista en la elocuencia, dios de las artes, entre ellas la poesía y la música.
  • Plutón, dios de las cosechas, de los minerales, del inframundo y de la tierra, hijo de Ops y Saturno.
  • Fortuna, considerada una divinidad caprichosa, hija de Juno y Júpiter, diosa de la suerte, de ella proviene lo malo y lo bueno.
  • Baco, cuya función era liberar del estrés y preocupación a los ciudadanos, dios de la danza y el vino.
  • Vesta, dios del fuego.
  • Minerva, protectora de Roma, diosa de prudencia y la sabiduría.
  • Júpiter, tenía responsabilidad de intervenir en los problemas entre humanos y dioses; dios de la luz, hijo de Cibeles y Saturno.
  • Venus, diosa de la fertilidad, la belleza y el amor.
  • Diana, protectora de los cazadores, gobernadora de la virginidad y los animales salvajes, diosa de la fertilidad; hija de Latona y Júpiter.  
  • Neptuno, dios de los vientos, mares y tempestades.
  • Juno, hermana de Júpiter, responsable del origen y la fuerza de la vida, diosa del matrimonio.
  • Cupido, hijo de Marte y Venus, ser alado que posee un arco y una flecha, reconocido como el dios del amor.
  • Marte, dios de la vegetación, la guerra y las cosechas.

Referentes

Entre los historiadores antiguos que diseminaron la mitología romana, encontramos los siguientes:

  • Herodoto, historiador griego que creó la obra literaria conocida como historia; donde expone relatos relacionados con la mitología romana con todo detalle, por lo que se le confirió el título de padre de la historia.
  • Tucidides, historiador oriundo de Atenas, quien dio a la mitología romana un punto de vista objetivo; puesto que no incluye en sus obras las intervenciones ni existencia de los dioses.
  • Quinto Fabio Pictor, escritor romano quien creó una obra sobre la fundación de Roma, identificada como Obra Perdida.
  • Lucio Cincio Alimento, escritor e historiador romano, quien redacto la historia de Roma desde su origen hasta la guerra púnica.

Leyendas romanas

Entre las leyendas romanas encontramos las siguientes:

Hércules y el Caco

Esta leyenda cuenta como Hércules descuartizo a Caco, un personaje mitad sátiro y mitad hombre; quien solía robar bueyes y esconderlos en su cueva, lugar donde nuestro héroe encuentra los animales y procede a cortar en pedazos al malhechor. Historia que originalmente fue narrada por Virgilio, donde se pone de manifiesto la adoración a este personaje.

 Circe y el rey Pico

Para este relato se encuentran dos descripciones, en la primera se reconoce a Pico como un adivinador; del cual estaba enamorada la hechicera de Eea, conocida como Circe, quien al no ser correspondida lanzo un embrujo a Pico. Convirtiéndolo en un pájaro carpintero, el cual mantuvo sus poderes proféticos y adivinatorios. 

Mientras que en una segunda narrativa, solo se dice que Pico era un profeta y adivinador que solía estar acompañado de un pájaro; cuyo aspecto y vestimenta dejaban mucho que desear, siendo considerado dentro de la historia como el rey Lacio.