El monopolio es un tipo de fallo que se presenta en la economía de un país y que es aprovechado por una persona, empresa o productor; desde la Edad Contemporánea se han desarrollado un amplio número de monopolios. Con frecuencia, las personas que están detrás del monopolio son miembros de la burguesía. Esta forma de comercio no permite que otros productores puedan ejercer sus labores, ya que, toda la atención se concentra en uno solo.

¿Cómo funciona el monopolio?

Un monopolio es una condición del mercado en la que una persona, productor o empresa tiene para sí la explotación o la producción de un servicio o bien; todo lo que se produce y toda la demanda generada se encuentra controlada solamente por un solo oferente. Este nunca puede llegar a ser absoluto o total, si en algún mercado se generar uno, toda la demanda será dirigida hacia el monopolista. La empresa con el mejor producto se convierte en la más capacitada para ofrecer su producto, ya que, los demás no pueden igualar su calidad. Por ello, los consumidores pueden adquirir el producto solamente con el monopolista y estar de acurdo con sus exigencias.

Características de un monopolio

Los monopolios  siguen existiendo en algunos países, mientras que en otros se encuentra extinto. Entre sus características están:

  • La fabricación o venta de un producto se encuentra a cargo de un solo productor o empresa.
  • El monopolista tiene el poder de fijar el precio, esto se debe a que no existe nadie con quién competir.
  • Crea un sistema de obstáculos  o barreras para que le sea casi imposible a un competidor entrar en el mercado.
  • La cantidad de compradores que posee son muchísimos, por lo que cuenta con una gran demanda.
  • Los productos generados o los servicios son únicos y por ende no pueden ser sustituidos por ningún otro.
  • El monopolista posee información especializada e imprescindible.

Causas de un monopolio

Un monopolio se puede generar por distintos factores que suelen darse de manera espontánea o forzada y a veces es simultáneo; las principales causas son:

Economías de escala
  • Cuando se genera una economía de escala, una de las consecuencias puede ser el surgimiento de un monopolio.
Regulaciones
  • Las regulaciones más comunes pueden ser las patentes sobre un producto o normativas de un gobierno que impidan la entrada al mercado de nuevas empresas.
  • Por ello, los derechos pertenecen a una sola persona y esta se convierte en el monopolista.
Control de producción
  • El monopolio se produce cuando algún productor se expande por encima de la competencia.
  • Este llega a tener bajo su poder un recurso tangible o intangible estratégico, como por ejemplo; información secreta sobre la producción o sobre la materia prima.
  • Incluso llega tener cercanía con el proveedor primario del producto.
Franquiciado exclusivo
  • Empresa que se le otorga un permiso legal para producir de manera exclusiva un bien.
Tecnología
  • La superioridad tecnológica de una empresa logra  eliminar al resto de las empresas que compiten en ese sector.
Trust
  • Es la unión de empresas diferentes pero con un mismo fin, controlar un sector económico.
  • Bien sea porque poseen los mismos bienes o prestan los mismos servicios; o porque efectúan actividades que se complementan entre sí.
  • De esa manera ejercen en lo posible el poder de monopolio.
Cártel
  • Acuerdo de empresa de un mismo sector para controlar la producción y distribución de un mercado y así obtener mayores beneficios.
  • Su propósito es fijar los precios, limitar la oferta, dividir el mercado y compartir los beneficios.
Fusión o adquisición
  • Tiene como propósito fusionar o adquirir otras compañías a fin de eliminar la competencia entre ellas, generándose de esta manera un monopolio.

Tipos de monopolio

Dependiendo de la estructura de monopolio se puede dividir entre varios tipos. Los tipos de monopolio existentes son: puro, bilateral, comercial, natural y artificial.

Puro

Este es el monopolio que tiene demanda hacia un producto único que no se puede sustituir. En este, el número de demandantes es excepcionalmente grande, debido a que es el único productor con el conocimiento de fabricar dicho producto.

Un ejemplo de este monopolio es la marca Gillete, ya que sus productos son únicos y tienen una demanda muy grande.

Bilateral

  • En este, la participación es bilateral contando con un solo productor y un solo demandante.
  • El monopolio pertenece al productor, pero el precio deberá ser fijado por el lado que posea mayor dependencia.
  • Un ejemplo puede ser un fabricante de pantallas que vende a una marca prestigiosa de Smartphone.

Comercial

  • Este es el más común o el que se genera con mayor frecuencia.
  • Se caracteriza de manera principal por esparcir sus productos a todos los demandantes a un precio bajo.
  • Esto se hace posible gracias a que la estructura de costos es mejor que la de la competencia o porque es el único productor. Por ello, el precio se vuelve más bajo.

Natural

  • Este se da de manera espontánea debido a que la calidad o el tipo de producto o servicio que se ofrece es mejor que el de la competencia.
  • Por ello, existe un monopolio entre el productor y un gran número de demandantes o consumidores.
  • Gracias a eso, el precio puede ser menor que el de los demás.

Artificial

  • Este con frecuencia suele ser llevado a cabo por el Estado o por alguna empresa con gran poder.
  • Su funcionamiento consiste en que debe existir de manera forzada un solo productor.
  • Para que eso se mantenga así se prohíbe y se obstaculiza la entrada de nuevos productores con el mismo producto.

Ejemplos

En todo país existe un tipo de monopolio, aunque frecuentemente puede ser uno solo. Algunos ejemplos que puede ayudar a entender los monopolios que puede haber en un país son:

  • Empresas de gas: la mayoría de este tipo de empresas suele ser dirigida de manera directa por el estado. Se convierte en un monopolio debido a que es un producto que no puede ser vendido por otra empresa. Asimismo, todo el país necesita del producto y eso genera una gran demanda.
  • Empresas petroleras: estas empresas también suelen ser dirigidas por el Estado. Aunque la nación no tiene demanda sobre el petróleo, sí demanda la mayoría de sus derivados. Por lo tanto, los productores explotan el bruto y sacan los derivados que son únicos para a su vez venderlo a los demandantes.
  • Empresas de servicios de electricidad: otro ejemplo de empresa dirigida de manera directa por el Estado. Esta tiene la capacidad de otorgarle energía eléctrica a la nación entera, por lo que se convierte en un gran monopolio.

Bibliografía

  • Monopolio – economipedia.com/definiciones/monopolio.html
  • El monopolio – es.wikipedia.org/wiki/Monopolio
  • Monopolio – www.gestiopolis.com/que-es-un-monopolio/
  • Monopolio – enciclopediaeconomica.com/monopolio/
  • El monopolio – www.sdelsol.com/glosario/monopolio-y-oligopolio/