El Dr. Rafael Zaldivar nació en El Salvador en el año 1834, exactamente en La Unión; posteriormente falleció en 1903 a sus 69 años de edad, en Francia. Fue presidente de la república por primera vez a partir del 1 de mayo de 1876 al 6 de abril de 1884 . Su segundo mandato comenzó el 21 de agosto del mismo año hasta el 14 de mayo de 1885. Para totalizar dos periodos continuos de gobierno.

Profesiones de Rafael Zaldívar

Ser político no fue su único oficio, ya que se recibió como médico y su carrera fue muy destacada; lo cual le permitió ostentar diferentes puestos en el área de la medicina. La cual desarrolló por un buen tiempo, dejando huella en los estudiantes universitarios de la nación.

Fue nombrado presidente provisional de El Salvador en 1876, después de la guerra con Guatemala. La cual desencadenó la caída del dirigente Andrés del Valle, siendo elegido poco después en mayo de ese mismo año; convirtiéndose en uno de los presidentes del país, quien entregó el poder a Ángel Guirola en abril de 1884.

Durante la ejecución de su carrera como médico, ostentó diferentes puestos; entre los cuales resaltan:

  • Profesor de la Universidad de El Salvador, llegando a ser nombrado catedrático en cirugía en mayo de 1866.
  • Vicerrector de la Universidad de El Salvador en enero de 1866.

Cargos políticos

En cuanto a la política, llegó a ser designado como:

  • Ministro de Guerra en 1870.
  • Representante diplomático de El Salvador en Prusia en 1869.
  • Ministro de Instrucción Pública en 1870.

Acciones políticas de gobierno

Una de sus primeras acciones fue convocar una Asamblea Constituyente; la cual estableció la Constitución de la República de 1880, por la que fue reelecto para el período 18801884. Posteriormente ello, otra Asamblea Constituyente consagró la Constitución de 1883. Esta fue permisiva en cuanto a la reelección del presidente Zaldívar para el período 18841888. Sin embargo, éste fue derrocado el 14 de mayo de 1885.

Algunas de sus acciones de Gobierno fueron:

  • Promulgó las leyes de extinción de las tierras comunales y ejidales de 1881 y 1882
  • Aperturó el Asilo de Ancianos Sara Zaldivar
  • Junto a los países Guatemala y Honduras se propuso la creación de una República Centroamericana, pero sucesos posteriores complicaron esto.

Para  febrero de 1885 el Presidente Guatemalteco Justo Rufino Barrios proclamó el restablecimiento de la unión regional por la fuerza y se declaró jefe militar de Centroamérica. El dirigente Barrios necesitaba ejecutar sus planes y para lograrlo procedió con la invasión de El Salvador en marzo de 1885, mientras tropas de Costa Rica y Nicaragua se preparaban para enfrentarse con las de Honduras.

La Intentona de Rufino Barrios terminó sin éxito y de manera inesperada; ya que, el presidente de Guatemala falleció en la batalla de Chalchuapa después de que sus tropas invadieran El Salvador. Sin embargo, poco tiempo después el dirigente Zaldivar fue removido de su cargo y tuvo que huir del país, escogiendo a Francia como su destino final.