Cuando hablamos de la religión precolombina en América, nos referimos a las creencias establecidas por las culturas antiguas; quienes existieron hasta la llegada de los colonizadores españoles, es decir, hasta el 12 de octubre de 1492. Momento en que Cristóbal Colón pisó el territorio americano.

Religión en tiempos precolombinos

Todas las culturas precolombinas tenían un punto en común, hablamos de la religión, identificada como:

  • Politeísmo, una creencia que permitía adorar varias deidades o dioses, los cuales se identificaban con nombres de animales o de la naturaleza.
  • Animismo, donde se le concede actitudes reales a los elementos de la naturaleza u objetos.

Características de la religión precolombina

Entre las características de la religión precolombina, podemos mencionar las siguientes: 

  • El chamán o sacerdote eran la máxima autoridad en la religión.
  • Comúnmente se realizaban sacrificios de animales y humanos.
  • Creencia en diferentes Dioses.
  • Los Dioses eran identificados con nombres de animales u otros elementos de la naturaleza.
  • Los espíritus se clasificaban en buenos y malos.
  • Creencia en la existencia de espíritus.
  • Los Dioses estaban clasificados por jerarquías.
  • Era utilizada con fines medicinales.
  • Los rituales eran dirigidos por el chamán.
  • Obediencia extrema a los Dioses.
  • Estaba íntimamente relacionada con la jerarquía social.
  • Uso de templos de adoración.
  • Los cultos se realizaban en momentos específicos del año.
  • Se practicaba el ayuno.
  • Recibían iluminación divina observando un grupo de estrellas o constelaciones.
  • Adoración de imágenes, conocido como totemismo.

¿Por qué desaparece la religión precolombina?

Las primeras civilizaciones americanas tuvieron su propio sistema de vida, establecido por creencias religiosas, incluso jerarquización social;  lo que cambió con la Conquista Europea, las cuales propiciaron grandes exterminios indígenas. Donde muchas etnias perdieron la vida,  tanto por feroces batallas como por enfermedades mortales traídas al continente por los exploradores. Haciendo desaparecer la identidad indígena, caracterizada por una profunda práctica religiosa.

Presencia de la religión politeísta en las culturas

Entre las culturas que practicaron politeísmo tenemos las siguientes:

  • Caribe, localizada antiguamente en países como Venezuela y Colombia; las actividades religiosas se realizaban mediante sacrificios y cultos, ejecutados por el chamán. Quien era la figura representativa en la religión y que además se encargaba de alejar a los espíritus malignos. También curaba a los enfermos a través de hechizos y hierbas.
  • Maya, llegó a localizarse en Belice, México, Honduras y Guatemala, donde desarrolló la creencia en diferentes Dioses; a través de los cuales lograron desarrollar su sociedad y realizar sus actividades económicas. Creían en el Dios del inframundo, del maíz, de la guerra, del sol, de las clases reales y de las abejas.
  • Azteca, originarios de México, quienes utilizaron la figura de los Dioses para cada actividad realizada; es así que creían en el Dios de la fertilidad, de la muerte, de la sabiduría y la vida, de la creación, de la lluvia, de la tierra, del sol, del cielo. Hasta para el placer, la belleza y la danza tenían un Dios, también creían en el Dios del viento, de la vegetación, del calor y el fuego, etc.
  • Olmeca, también ubicada en México, pensaba que las montañas eran la conexión entre el infierno, la tierra y el cielo; así mismo pensaban que los árboles y ríos eran seres vivos, sentían mucho respeto por los animales, sobre todo el jaguar. El cual era uno de sus Dioses, también representaron sus Dioses en el maíz, dragón, la lluvia y la cosecha.
  • Guaraní, ubicada en los territorios de Paraguay, Brasil, Argentina, Bolivia y Uruguay; donde basan sus creencias en los Dioses de la lluvia, el fuego, el trueno, el sol y el roció y la primavera. Los cuales fueron creados por un Dios único que a su vez fundó la tierra y el cielo. 
  • Mapuche, cultura ubicada en Argentina y Chile, sus creencias se basaron en 2 Dioses que eran esposos, la Diosa luna y el Dios Sol.
  • Inca, se ubicaron en el actual Perú, su fe la profesaban al Dios de la tierra, el creador, la luna, el sol, la alimentación y el maíz; también creían en los Dioses de los temblores, la pesca y las aguas, las estrellas, la muerte, la batalla, el rayo y el hogar. A todos ellos ofrecían sacrificios.
  • Tolteca, otra cultura ubicada en México, donde los difuntos eran enterrados de acuerdo al calendario lunar; demostraban devoción a los Dioses a través de los sacrificios humanos, con lo que reflejaban agradecimiento. Creían en los Dioses del frío, la lluvia y la primavera, el Dios de la muerte y el mal; este último conocido como Tezcatlipoca, quien representa la oscuridad, mientras que su contraparte era Quetzalcóatl, representado por la serpiente; animal que representaba la vida.
  • Lenca, civilización localizada en El Salvador y Honduras, quienes después de la colonización se convirtieron al cristianismo; en la época precolombina, las mujeres podían ser chamanes, basando sus creencias en Gran madre, el tiempo y gran padre. Nombres que identificaron los Dioses lencas.
  • Timotocuica, cultura ubicada en Venezuela, basada en la adoración de Dioses representados en arcilla y piedra; a los cuales rendía culto a través de ceremonias religiosas, realizadas en los templos.

El animismo en las culturas precolombinas

Entre las culturas que desarrollaron la religión precolombina animistas, podemos mencionar las siguientes:

  • Tairona, civilización originaria de Colombia, cuyas creencias religiosas se basaron en la adoración de las estrellas; a las que se les atribuía acciones de los seres humanos, también practicaron la adivinación a través de las aves.
  • Mapuche, no solo creían en diferentes Dioses, sino que también pensaban que el mundo estaba lleno de espíritus; responsables de crear la tierra y al hombre.
  • Lenca, su religión tenía características animistas, las cuales se pueden ver en otros Dioses; representados a través de la flora, ríos, fauna y bosques, los que protegían los recursos naturales. Sí como también los Dioses de la fertilidad de la tierra, la lluvia y los vientos, todos provenientes de la naturaleza. 
  • Anasazi, integrantes de tierras estadounidenses, quienes creían en los espíritus, seres invisibles que cumplieron función de Dioses; muchos de sus rituales eran ejecutados con ofrendas, donde presentaban un báculo para agradar a las divinidades. 
  • Cheyenne, cultura ubicada en los Estados Unidos, de acuerdo con sus creencias, el pensamiento humano podía ser transferido a los animales; lo cual podían obtener observar durante la Danza del Sol, la que les dotaba de visiones.
  • Sioux, dicha cultura también se ubica en los Estados Unidos y representa su religión a través de un objeto sagrado; hablamos de la pipa, la cual representa la paz, entre sus rituales tenemos  la Danza del Sol. La máxima autoridad religiosa es el chamán, quien ejecutaba las ceremonias y las practicas medicinales; estas mismas creencias eran seguidas por los Dakota y Lakota, otros integrantes de los Sioux.

Conclusión

Las antiguas culturas combinaron el animismo con el politeísmo, puesto que sus Dioses eran basados en la naturaleza; elementos como la lluvia, la luna, el sol, las montañas, los ríos, etc, tenían atribuciones milagrosas. Es aquí donde se observa el animismo, mientras que el politeísmo es observable a través del número de dioses que veneraban.

Algunas culturas desarrollaron el totemismo, actividad que no representa una religión, más bien es una práctica religiosa; donde los habitantes rendían culto a figuras de piedra o arcilla, quienes representaban a los dioses o personajes importantes de su sociedad.