Los sacrificios son ofrendas realizadas a una entidad divina o deidad por medio de rituales, con el fin de renunciar voluntariamente a algo; demostrando una señal de adoración, obediencia, reconocimiento y culto para obtener favores particulares o colectivos. Generalmente auto impuestos para hacerse merecedor de los favores solicitados, dando señales de expiación u homenaje; en muchos de los casos pueden ser sacrificios de animales o humanos, ejecutados a través de la religión.

Características

Entre las características que sobresalen de los sacrificios en la historia, encontramos las siguientes:

  • Los sacrificios se realizaban durante los cultos o rituales.
  • Utilizaban animales para obtener un bien común, generalmente en rituales colectivos.
  • Las ofrendas se seleccionaron de acuerdo al dios que se rendiría tributo.
  • Los cereales, vinos y frutas también eran parte de las ofrendas.
  • Los animales seleccionados para las ofrendas, muchas veces eran elegidos por color, raza y sexo.
  • Existía un altar determinado solo para prácticas de sacrificios.
  • Animales y personas formaban parte de los sacrificios.
  • Los sacrificios ayudaba a aplacar la ira de los dioses o solicitar algún tipo de favor.
  • Tanto mujeres como hombres y niños servían como sacrificios.
  • Existían dioses buenos y dioses malos.
  • Se practicó el canibalismo durante los sacrificios, al morir la víctima se le arrancaba la piel y se comían algunas partes del cuerpo.

Sacrificios en la historia de los mayas

Las prácticas religiosas de la cultura maya estaban representadas a través del politeísmo; actividad realizada en las regiones donde hacían vida, como fue el caso de Honduras, Belice, Nicaragua y Guatemala. Donde llevaron a cabo diferentes sacrificios en la historia de la civilización, entre los que encontramos los siguientes:

  • Los niños con remolinos en la cabeza se ofrecían como ofrenda al Dios de la Lluvia.
  • Los pozos sagrados eran el escenario de los ahogamientos, ritual efectuado para recibir alimento salud y vida.
  • El ritual del flechamiento se realizó amarrando a la víctima en una estaca de madera, luego procedían a lanzar flechas directo al corazón.
  • La decapitación era otra forma de sacrificios, donde se ofrecía la sangre de la víctima.
  • La extracción del corazón era un ritual donde se ofrendaban adultos y niños, clavándole un cuchillo sagrado.
  • La extracción de sangre se practicó también en animales, a los que se les abría un agujero; luego, las imágenes que representaban a los dioses recibían la sangre, incluso, los cultivos de maíz la recibían.

La civilización azteca y sus rituales

Las culturas precolombinas basaron sus creencias religiosas en la adoración de diferentes dioses; una de ellas fue la cultura azteca, la cual se ubicó en Guatemala y México, lugares en que realizaron los siguientes sacrificios:

  • La extracción del corazón era un sacrificio común, ejecutado en los templos religiosos; llevada a cabo por los máximos sacerdotes, quienes abrían el pecho del sacrificado con un cuchillo.
  • Para los rituales relacionados con la fecundidad, solían asesinar a los sacrificados mediante flechas directas al corazón.
  • Las mujeres representaron ofrendas exclusivas de la Diosa del Maíz, quienes se decapitaban al ritmo de la danza.
  • Otro ritual de sacrificios fue el desollamiento, donde arrancaban la piel de sus víctimas.
  • Los niños eran los sacrificios preferidos del Dios de la Lluvia, conocido como Tlatoc.
  • Por su parte, el Dios del Sol, exigía sacar el corazón al sacrificado y luego lanzarlo desde una montaña.

La cultura inca y los sacrificios

La cultura inca logró expandirse a lo largo y ancho de los actuales Chile, Perú, Argentina, Ecuador y Bolivia; una de las civilizaciones más importantes en el mundo, llevando a cabo sus sacrificios en diferentes rituales a sus dioses. Los cuales se realizaron de la siguiente manera:

  • Su ritual de sacrificios más común era el enterramiento de personas vivas, conocido como Capacocha; donde las víctimas eran niños y adultos, quienes primeramente se adormecían con bebidas especiales.
  • También se ofrecieron sacrificios vivos expuestos a las frías temperaturas de las montañas, donde morían congelados.

Sacrificios de la cultura olmeca

El espacio geográfico del actual México fue el hogar de la cultura olmeca, practicante del politeísmo; actividad desarrollada a través de diferentes sacrificios, los cuales pueden describirse de la siguiente manera:

  • La decapitación era un sacrificio común en los olmecas, tanto niños como adultos servían de ofrendas.
  • Se ofrecían como sacrificio las amputaciones de las extremidades corporales de los niños.
  • Los rituales se acompañaban con auto sacrificios.
  • Los niños recién nacidos eran ofrendas expresas para el Dios Jaguar.
  • El desmembramiento también era usual a la hora de hacer sacrificios, los que se realizaban no solo para solicitar favores; sino también para reencontrarse con sus seres queridos en el más allá.

Culturas precolombinas americanas y las prácticas religiosas

La época precolombina se desarrolló antes de la llegada de Cristóbal Colón a América; es decir, mucho antes que se estableciera la Historia de la conquista del continente. Donde habitaban para ese tiempo, muchas civilizaciones, organizadas en diferentes regiones; descubiertas por colonizadores como Francisco Pizarro, Hernán Cortés, Américo Vespucio, entre otros. Quienes fueron participe de algunas prácticas que estas culturas implementaron; entre ellas los sacrificios, siendo una de las causas principales para el proceso evangelizador o catolicismo.

Entre las civilizaciones que practicaron este tipo de rituales dentro de la religión, encontramos a los nonoalca, mayas, incas y aztecas; a ellos se unen los chibchas, huari, guaraní, nazca, caribes, huarpa, mogollón, Hohokam, entre otras. Realizados fundamentalmente con un sentido religioso, donde el más allá era de vital importancia en sus creencias; con ellos no solo se pretendía adorar a los dioses y solicitar un cultivo productivo. Sino también, asegurar el nacimiento, esperando  tuviese otra vida en este mundo.

Por otro lado, los sacrificios representaban agradecimiento a los dioses por la creación del universo y todo lo que en él existe; puesto que eran seres muy espirituales, por ello uno de sus rituales implicó la extracción del corazón. Siendo este, la representación simbólica de la vida, pues es el motor del cuerpo; el cual es tomado como el recipiente de todo lo espiritual, en él se conservan los sentimientos del ser humano. La mayoría de sus rituales se realizaron bajo la dirección de los caciques.

Sacrificios en otras culturas                

Las prácticas de sacrificios a nivel religioso se realizaron desde la época antigua, ejecutadas no solo en América; sino que también se pusieron en práctica por las culturas del antiguo Egipto, etruscos, galaicos, lusitanos, celtas, sumerios y cartagineses. Estos últimos pertenecientes a África y Medio Oriente, mientras que el resto se ubicó en el continente europeo; los sacrificios recorrieron el mundo, incluso la cultura China, desarrollándose durante la Dinastía Shang. Algunas de ellas tuvieron las siguientes creencias, por las cuales realizaron rituales variados:

  • Creían en la vida después de la muerte, sobre todo los egipcios; por ello cuando murió el rey en el año 3100 a.C, su servidumbre sirvió de ofrenda y enterrada en zonas cercanas a su tumba.
  • Realizaban sacrificios para recibir la inmortalidad o volver a nacer, creencia fundamentada por los etruscos en el año 358 a.C.
  •  Otra práctica muy conocida es la acumulación de víctimas, quienes primero se asesinaban y después se lanzaban a pozos profundos; un ritual practicado en China entre los años 1046 y 1766 a.C.
  • Los niños se quemaban hasta consumirse, como muestra de ofrenda a los dioses; luego procedían a su entierro, dicho ritual fue muy común en los cartagineses.
  • Para algunas culturas, los sacrificios no cumplieron funciones de adoración a divinidades; como fue el caso de los sumerios, quienes mataban a sus siervos para hacer de acompañantes al rey en el más allá.
  • Los sacrificios se utilizaban para la adivinación, asesinando a sus víctimas con espadas, muy usada por los celtas.
  • Los funerales eran los escenarios perfectos para la ejecución de sacrificios, donde los guerreros luchaban hasta la muerte; es aquí donde los lusitanos protagonizan la escena y se convierten en precursores del ritual.