El señorío de Cuscatlán fue un territorio conformado por 74 provincias de la zona central y occidental de El Salvador; donde habitaron pueblos pipiles que conformaban la nación nahua del pos-clásico tardío.  Cuyo sostén económico principal era la agricultura o el cultivo propiamente dicho.

Ubicación del señorío

El señorío de Cuscatlán se ubicó en un espacio de 10 mil kilómetros que corresponden a la zona  central y occidental de El Salvador; donde se ubicaron los actuales municipios San Bartolome Perulapía, Antiguo Cuscatlán, San Pedro Perulapán, Izalco. Además de San Martín, Nahuilingo, San Juan Nonualco, Tacuzcalco, Santiago Nonualco, Cojutepeque, entre otros.

Significado de Cuscatlán

La palabra Cuscatlán fue elegida como nombre autóctono oficial de El Salvador después de aceptar el idioma castellano; puesto que antes de la conquista se utilizaba Cuzcatlán en lengua nahuatl, la cual significa “Tierra de cosas preciosas”. Aunque también se le conoce como “Tierra de dicha”, una tierra que recibió varios nombres debido a sus diversos habitantes; entre ellos las tribus Quiche y Olmeca que la llamaron Nequepio, posteriormente, los pipiles la bautizan Cuzcatlán.

Jefes del señorío de Cuscatlán

Entre los jefes o gobernantes del señorío de Cuscatlán, encontramos los siguientes:

  • El Jefe de los hombres o Gran orador, quien era la máxima autoridad en la nación.
  • El jefe orador, cuya responsabilidad era administrar las provincias principales.
  • Los líderes de combate, quienes ostentaron rangos importantes.
  • Líderes de provincias tributarias, con personas a su cargo que cobraban el tributo, compuestos por el mayor líder militar y juez.
  • La mujer serpiente que organizaba el pueblo de forma social.
Gobernantes de Cuscatlán

Los jefes del señorío de Cuscatlán eran elegidos para gobernar de forma temporal; sin embargo, en la última elección, el consejo decidió instaurar un gobernante perpetuo. Entre los gobernantes del señorío de Cuscatlán que se conocen, tenemos los siguientes:

  • Cuachimichin, un jefe militar que administro el poder de forma tiranica; por lo que fue ejecutado por los sacerdotes entre los años 1460 y 1470 después de recibir un golpe de estado.
  • Tutecotzimit, quien estableció el trono como herencia familiar y gobernó desde 1470 hasta 1501.
  • Pilguanzimit, se desconoce su relación con Tutecotzimit, solo se sabe que fue jefe del señorío.
  • Tonaltut, probable hijo de tutecotzimit que finalizó la guerra con los cakchiqueles y gobernó entre 1501 a 1520.
  • Atlacatl, último señor de Cuscatlán que gobernó entre 1520 a 1528.

Características del Señorío de Cuscatlán

El señorío de Cuscatlán presenta las siguientes características:

  • Tenían poderío militar y político, por lo que solicitaban pago de tributo.
  • Estaba habitado principalmente por Xincas, Nahuas y Maya Pokomanes.
  • Se consideraba una nación por tener un gran territorio dividido en 74 provincias.
  • Centralizó el poder en la ciudad de Cuscatlán.
  • Utilizaban regiones específicas para la guerra.

Etnias del Señorío de Cuscatlán

El señorío de Cuscatlán estaba dividido por diferentes entidades territoriales, donde habitaron las siguientes etnias:

Organización social del señorío

Dentro de la organización social del señorío de Cuscatlán, encontramos la siguiente división social:

  • La nobleza, conformada por los miembros del consejo, conocidos como Pipiltzin.
  • Los comerciantes, conocidos como Pochteca.
  • Artesanos, especialistas en la creación de cerámicas y adornos.
  • La población común o plebeyos, identificados con el nombre de Mazeguales.
Conquista del señorío de Cuscatlán

El proceso de conquista de Cuscatlán se llevó a cabo de la siguiente manera:

  • El territorio fue primeramente descubierto por Andrés Niño en 1522.
  • Se inició a finales de 1524  y principios de 1525.
  • Hernando de Soto es enviado a conquistar al Señorío de Cuscatlán, pero Pedro de Alvarado se le adelanta; ganando terreno por la ruta de la costa.
  • Pedro de Alvarado se hace aliado de las tribus enemigas de los nahuas.
  • Llegaron primero a lo que se conoce actualmente como Ahuachapán entre el 6 y 7 de junio de 1524.
  • Españoles y pipiles se enfrentan en la Batalla de Acajutla, pero los indígenas son derrotados por las armas de fuego; donde sale herido Pedro de Alvarado y se retira de Cuscatlán el 21 de julio.
  • Continúan los enfrentamientos, pero esta vez en los actuales Ateos, Izalco y Sonsonate entre el 13 y 16 de junio.
  • Después de bordear el Lago de Ilopango, el río Lempa y el volcán de San Salvador, Pedro de Alvarado entra a la capital del señorío el 17 de junio.
  • Pedro de Alvarado es herido y se retira de Cuscatlán el 21 de julio de 1524.
  • Años más tarde, Diego de Alvarado es enviado a conquistar Cuscatlán entre diciembre de 1527 y febrero de 1528.
  • El periodo de pacificación y conquista del Señorío de Cuscatlán culminó en 1540.
Durante y después de la conquista

Durante la conquista del señorío de Cuscatlán se fundaron:

  • La villa de la Ciudad de los Caballeros, ubicada en la actual San Martín Perulapan.
  • Villa San Miguel de la Frontera.
  • La Villa de San Salvador.

Después del periodo de conquista:

  • Se organizan las divisiones territoriales.
  • Da comienzo el periodo de la época colonial que termina con la Independencia de Centroamérica en 1821.

Causas de la conquista del señorío

Algunas causas de la conquista del señorío de Cuscatlán fueron:

  • El deseo de explotar las tierras debido a su gran valor agrícola.
  • Extracción de metales preciosos como la plata y el oro.
  • El factor económico o enriquecimiento a través de los recursos naturales de otros territorios.

Consecuencias de la conquista del señorío de Cuscatlán

Entre las consecuencias más importantes, tenemos las siguientes:

  • Inició el esclavismo, que se amplió con las rebeliones chortis y lenca y la pacificación de la Provincia de Cuscatlán.
  • Abrió paso a la comercialización de esclavos, conocida como encomienda.
  • Aceptación de nuevas creencias religiosas como el catolicismo.
  • Rendir tributos y obediencia a reyes extranjeros.
  • Explotación laboral sin remuneración salarial.
  • Cambios en la organización social, no se obedecía al cacique sino a los conquistadores.
  • Combinación racial, españoles con indígenas.
  • Imposición de costumbres, idioma, tradiciones y religión.

Bibliografía

  • Señorío de Cuscatlán – https://es.wikipedia.org/wiki/Se%C3%B1or%C3%ADo_de_Cuzcatl%C3%A1n
  • Un rincón de la tierra – https://www.cuscatla.com/
  • El señorío de Cuzcatlán – http://www.cuscatla.com/cuzcatlan2.htm
  • Estudios Sociales, guía de aprendizaje – https://www.mined.gob.sv/materiales/f3/semana13/4grado/sociales/guia_aprendizaje_estudiante_cuarto_grado_sociales_f3_s13.pdf
  • Conquista de El Salvador – https://www.wikiwand.com/es/Conquista_de_El_Salvador