El sistema de castas fue  un método utilizado en la antigüedad a fin de organizar la sociedad de esa época; cuyo fin era originar el nacimiento de la persona, estableciendo su papel y función dentro de la sociedad durante toda su vida. Las castas fueron  el resultado de la mezcla de  tres razas básicas existentes durante la colonización: blancos, indios y negros; sus derechos estaban determinados por su raza, lo cual regía su condición social o estrato dentro de la misma.

Integrantes del sistema de castas

El sistema de castas estuvo compuesto por los siguientes integrantes:

  • Blancos, quienes eran los españoles nacidos en América.
  • Indios, originarios de América,
  • Negros, esclavos trasladados de  África.

La mezcla de razas se convirtió en un sistema puesto que los derechos que podía disfrutar una persona estaban determinados de manera rigurosa por las categorías ya mencionadas. Su clasificación era determinada por su linaje, no solo quiénes eran sus padres sino también el lugar que estos ocupaban en la sociedad de la Edad Media; su religión y rasgos étnicos también llegaron a influir en su posición social. Este término hacía referencia únicamente a los hijos o descendientes de estas uniones interraciales; entre los cuales resaltan los mestizos, mulatos, zambos, castizo y morisco.

Origen del sistema de castas           

El Sistema de Castas tuvo sus orígenes en la época de la colonización española. Este sistema existía en el continente europeo. Lo usaban para diferenciar a los cristianos viejos de los cristianos nuevos. En América, también se estableció este sistema de castas. Después de la conquista española, lo  relacionaron con la mezcla de razas.  Los blancos peninsulares  deseaba conservar la pureza de sangre por lo que no aceptaban la unión con personas de otras razas o que tuvieran un status social más bajo. Para trazar estos límites y así evitar “manchar” la sangre española establecieron este sistema de castas con sus muchas regulaciones.

Historia del sistema de castas

Existen diferentes opiniones sobre la  realidad histórica del Sistema de castas, donde autores reaccionan con respecto al término; entre ellos podemos mencionar los siguientes:

  • El historiador argentino Ángel Rosenblat en su obra La población indígena de América, desde 1942 hasta la actualidad (1945) y el mexicano Gonzalo Aguirre Beltrán en su obra La población negra de México 15191810 (1946),  fueron los primeros en mencionar el establecimiento de este sistema durante el Imperio Español.
  • De acuerdo con Joanne Rappaport (Antropóloga y Autora),  piensa que es una tergiversación; según la autora, la manera en que se configuró la sociedad colonial no puede siquiera considerarse un sistema. Los métodos que se usaron para diferenciar la sociedad fueron situacionales y contextuales.
  • Para la historiadora Pilar Gonzalvo, el sistema de castas no puede ser visto como una regulación social en la época colonial; sino como una organización social basada en la raza. 

Con el descubrimiento de América por parte de Cristóbal Colón a finales de la década de 1490, España establece sus dominios sobre los pueblos de América. Sin embargo, tuvo que luchar con la presencia de nativos (indígenas) y la esclavitud con los negros trasladados de África. Con  el propósito de mantener la limpieza de sangre se empezaron a crear estatutos o leyes tanto en España como en América. Por ejemplo, instituciones de la época como colegios, universidades, órdenes religiosas, no permitían el ingreso a aquellos, cuya mezcla racial,  hacía que se alejaran más de la sangre considerada “pura”.

Tales leyes no limitaron el cruce y la mezcla de las distintas razas, tantos que ya no se podían distinguir. A pesar de las limitaciones creadas por la aristocracia colonial, estos grupos lograron una forma de vida propia y sólida en medio de los prejuicios raciales; soportando hasta la aparición de los movimientos independentistas.

Características del sistema de castas

Entre las características que se pueden mencionar en el sistema de castas, encontramos las siguientes:

  • La sociedad estaba dividida, esta división estaba determinada por el grado de pureza de la raza de la que provenía. La parte principal de esta categorización estaba en el siguiente orden: Primero los españoles nacidos en la península, seguido de los criollos (hijos de españoles pero nacidos en América), luego los indígenas, los mestizos y por último los esclavos africanos.
  • No se les permitía relacionarse con personas pertenecientes a otras castas. Por eso, solo podían casarse con miembros de su mismo grupo o casta.
  • Eran clasificados según la proporción de sangre española. Mientras más cruce racial tenía la persona, menos beneficios sociales obtenía.
  • Tenía un estatus social de menor categoría, lo cual restringía su acceso a posiciones de poder, a tener propiedades e incluso a optar por una buena educación.

Tipos de sistemas de castas

Los diferentes tipos que integraron el sistema de castas, se pueden diferenciar de acuerdo a la unión entre razas; donde surgieron gran cantidad de descendientes, entre los cuales mencionaremos los siguientes:

  • Mestizos: hijos de la unión de un español con una india.
  • Castizo: hijo de la unión de un mestizo con una española.
  • Español: hijo de la unión de un castizo con una española.
  • Mulato: hijo de un español con una negra.
  • Morisco: hijo de un mulato con una española.
  • Chino: hijo de un morisco con una española.
  • Salta atrás: hijo de un chino con una india.
  • Lobo: hijo de un salta atrás con una mulata.
  • Jíbaro: hijo de Lobo con una china.
  • Albarazado: hijo de un jíbaro (Jíbaro) con una mulata.
  • Cambujo: hijo de un albarazado con una negra.
  • Zambaigo: hijo de un cambujo con una india.
  • Calpamulato: hijo de un zambaigo con una loba.
  • Tente en el aire: hijo de un calpamulato con una cambuja.
  • No te entiendo: hijo de un tente en el aire con una mulata.
  • Torna atrás: hijo de un No te entiendo con una india.
  • Zambo o Jarocho: hijo de una indígena con un negro.   
  • Zambo prieto: hijo de  negro con zambo.
  •  Morisco (diferente a moriscos peninsulares) o cuarterón de mulata: Hijo de mulato con español.  
  • Albino: Hijo de español con morisco.  
  • Apiñonado: hijo de mestizo con mulato.
  • Coyote: hijo de indígena con mestizo.
  • Galfarro: hijo de mulato con negro.
  • Harnizo: hijo de español con cholo.
  • Harnizo: hijo de castizo con mestizo.  
  • Chamizo: hijo de coyote con indígena.
  • Coyote: hijo de chamizo con mestizo,
  • Cambujo: hijo de chino con indígena.

¿Cómo se identificaron las castas?

Estos nombres eran asociados a ciertas características fenotípicas como por ejemplo: el color de la piel, el color del cabello; también porque tenían ciertas similitudes a animales como el lobo, coyote, cholo (perro), mono, aves, caballos.

De la gran variedad de castas que existían, entre las que se consideraban principales estaban: los mestizos, castizos, españoles, mulatos y moriscos; pues éstos eran los que aparecían en los registros oficiales. Era común que junto con las clasificaciones acuñaran expresiones como tercerones, cuarterones o quinterones, haciendo referencia a personas blancas pero que tenían en su sangre,  una tercera, cuarta o quinta parte de ascendencia negra o india.

Ejemplos de sistemas de castas

Entre los ejemplos más nobles de los sistemas de castas encontramos los siguientes:

Cambujo: era hijo de la unión de un zambo con una china. Su nombre estaba relacionado a un ave mexicana de plumas y piel negra.

Chamizo: hijo de un indio con albarazado, su color de piel se le comparaba a un árbol medio quemado o chamuscado.

Albarazado: hijo de un indio con Jíbaro, su nombre se le asocia a la uva albarazada.

Con el propósito de regenerar la pureza de sangre bajo el sistema de castas, una española y un castizo podían unirse, el hijo que resultara de esa unión se le consideraba  criollo, es decir, español nacido en las Américas. De modo que la sangre de éste se limpiaba o purificaba.