Los sumerios  era una civilización que habitó el sur de Mesopotamia; surgió alrededor del año 3.500 a. C. y logró desarrollar muchos avances culturales e intelectuales. Entre las cosas que se le atribuyen esta: La invención de la rueda, el sistema de calendario, el primer reloj, entre otros; fueron los primeros en registrar mitologías de sus dioses y en inventar un método de escritura. Existen muchas obras y construcciones que nos permiten conocer su valioso legado

¿Quiénes eran los sumerios?

Los sumerios eran una civilización que vivió en la parte baja de Mesopotamia, en el Oriente Medio, entre los ríos Tigris y Éufrates.  Se llamaban a si mismo sag-giga, que significa literalmente “el pueblo de cabeza negra”;  sin embargo, no se sabe a ciencia cierta su origen; considerada unas de las más antiguas y civilizadas de la humanidad. Tuvo su origen después de la revolución agrícola, alrededor del año 3.500 a. C.

Dominaron esa zona hasta que fueron vencidos por otras civilizaciones en el año 2.000 a. C. aproximadamente. Se le atribuye varios logros significativos, entre los que podemos mencionar está: La creación del primer tipo de escritura (la escritura cuneiforme); avances en medicina, entre otros. Fueron los primeros en establecer las ciudades estados, estas eran gobernadas por príncipes que cumplían el papel de sacerdotes y dirigían los templos de las ciudades.

Organización social sumeria

Desde su origen, las autoridades máximas de estos eran los sacerdotes. Estos tenían la obligación y la responsabilidad de encargarse de la política, la economía, las leyes y la religión. Sin embargo, no tenían cubierto el aspecto militar, lo que los dejaba indefensos a los invasores o enemigos que quisieran atacarlos.

Los nómadas eran una amenaza para esta civilización, ya que podían invadirlos. De manera que los reyes militares pasaron hacer los gobernantes de la población, la cual estaba conformada por:

  • El Rey
  • Sacerdotes
  • Jefes militares y Funcionarios de alto nivel
  • Comerciantes
  • Funcionarios menores
  • Artesanos
  • Campesinos
  • Esclavos

Religión sumeria

Los sumerios practicaban una religión politeísta donde sus deidades representaban las fuerzas cósmicas y terrestres en su mundo; entre sus características encontramos las siguientes:

  • Consideraban como dioses a todas las cosas que veían, tales como el cielo, la luna, las estrellas, las lluvias o el licor.
  • Los sacerdotes eran los encargados de las tradiciones religiosas y eran vistos como médiums entre las fuerzas cósmicas, terrestres y los seres humanos.
  • Efectuando los ritos a media noche en la luna llena.
  • Sus ceremonias consistían en ritos que contaban con la presencia de “sacerdotes de lamentaciones” los cuales eran acompañados con cantante y músicos.
  • Habían distintos tipos de sacerdotes, entre los más comunes estaban: asipu, era el exorcista y médico; barú, el astrólogo y adivino; y qadistu, la sacerdotisa.
  • Sus templos consistían en una nave central con asientos para los sacerdotes, un púlpito y una plataforma para los sacrificios.
  • Una
  • Los textos religiosos se caracterizaron por el concepto sumerio del me, el cual consistía en un decreto preordenado de los dioses y considerado inmutable.
  • El me regulaba no solo las prácticas religiosas de la civilización sino también sus costumbres, comportamientos, etc.
  • Sus textos religiosos también reflejaban la adoración de tríada de dioses;.
  • En una de sus dinastías, el panteón sumerio constaba con más de 3000 deidades.
Dioses de la religión sumeria

Entre los dioses que adoraban, encontramos los siguientes:

  • An: el dios del cielo y rey de los dioses
  • Enki: el dios de la beneficencia y señor de la tierra
  • Enlil: el dios del viento
  • Ki: diosa de la tierra
  • Inanna: diosa de la guerra y el amor
  • Nannar: el dios luna
  • Nammu: la diosa madre
  • Utu: el dios sol

Economía de los sumerios

Entre los aspectos relevantes de su economia encontramos lo siguiente:

  • Las tierras de Mesopotamia eran muy productivas porque se ubicaban entre los ríos Éufrates y Tigris.
  • Por eso el cultivo era una de las principales actividades que sostenía su economía.
  • Las actividades económicas de los sumerios  estuvieron controladas por los templos y la razón es que ellos consideraban a sus dioses los propietarios de todo lo creado.  
  • Está economía era sostenida principalmente por la agricultura,  la pesca, la caza y la ganadería. 
  • Diseñaron sistemas de riego por canales, estanques,  diques y depósitos de agua, en los cuales trabajaban los esclavos y determinados ciudadanos.
  • Con estas ventajas a su favor pudieron producir: trigo, garbanzo, dátiles, ajo, nabo, cebada, lentejas, cebolla, puerro, lechuga, mostaza y otros productos agrícolas.
  • Criaban cerdos, vacas, ovejas y  cabras.  
  • Y el río Tigris y Éufrates les permitía no sólo pescar en sus aguas sino también cazar aves que se posaban en sus orillas.
  • La artesanía era parte de su actividad económica, entre los productos artesanales que elaboraban estaban: tejidos hechos con lana de ovejas; curtido de pieles, objetos hechos de metal, cerámicas, esculturas de maderas, entre otros.
  • Su economía no solo se basó en la subsistencia, sino que les permitió comercializar sus productos, lo cual favoreció el desarrollo de su civilización.
  • Tenían rutas comerciales que permitió hacer trueques con otros pueblos.
  • Pero con el tiempo utilizaron otros medios de pago como el oro y la plata.
  • El Estado era el que controlaba la actividad económica y cobraba impuestos a los agricultores, artesanos y comerciantes.

Cultura de los sumerios

La cultura de estos pueblos se caracterizo por lo siguiente:

  • La principal actividad cultural que ejercían los sumerios fue la arquitectura y la edificación de edificios utilizando ladrillos de barro.
  • Pero como no tenían argamasa terminaban deteriorándose, por lo que eran destruidas y reconstruidas.
  • Como consecuencia, con el tiempo estos terminaron subiendo el nivel de los estados-ciudades por encima de las planicies de su alrededor.
  • De esta manera terminaron formándose los zigurats o torres escalonadas, en cuya cima se hallaban los templos.
  • También fueron buenos en las matemáticas, desarrollaron el sistema de metrología que resultó en la creación de la geometría, la aritmética y el álgebra.
  • Fueron los primeros en utilizar el sistema de numeración de notación posicional.
  • Asimismo, la literatura sumeria, es una de las más antiguas del mundo.
  • Idearon el primer sistema de escritura, el sistema de escritura cuneiforme, mediante el cual relataban mitos, expresaban himnos o alabanzas a sus dioses, o lamentaciones sobre hechos catastróficos ocurridos,  como la destrucción de ciudades, etc.

Los inventos más importantes de los sumerios

La primera civilización fue la responsable de algunos de los inventos más importantes de la historia, que se siguen usando hoy en día. Algunos de los más sobresalientes fueron: la astronomía, el torno alfarero, la invención de la rueda, el carro de guerra, un sistema de escritura cuneiforme, la carroza, el sistema de calendario y tiempo,  la cerveza, entre otros.  

La astronomía

Esta civilización contó con los primeros astrónomos del mundo. No obstante, tenían la errónea creencia geocentrista de que la tierra era el centro de todo y que el sol y los demás planetas giraban alrededor de ella. Asimismo, creían que el sistema solar estaba conformado por 5 planetas, ya que eran los únicos visibles.

Invención de la escritura

Fueron los primeros en tener una forma de escritura, la cual era la escritura cuneiforme. Gracias a esta, estos podían escribir sus conocimientos de manera detallada y dejarlo así a las nuevas generaciones que surgían. Para lograr transmitir dichos conocimientos se crearon escuelas, la religión, clases sociales, burocracia y otros métodos.

Sistema de calendario y tiempo

El sistema de calendario que desarrollaron contaba con 12 meses al igual que en la actualidad. Asimismo, diseñaron el primer sistema para contar el tiempo usando sistemas de números que se basaban en el 6 y el 10. Gracias a ello inventaron el primer reloj con 12 horas, 60 minutos y 60 segundos.

Bibliografía

  • Sumerios – es.wikipedia.org/wiki/Sumeria
  • Los sumerios – okdiario.com/curiosidades/sumerios-quienes-fueron
  • Sumerios – www.caracteristicas.co/sumerios
  • Sumerios – www.ecured.cu/Sumeria