La figura de virreinato se establece con el fin de administrar los territorios coloniales a través de un virrey; personaje que actuaba en representación del rey y que surge por la lejanía de las colonias, lo que impedía centralizar el poder. La misma tiene sus orígenes en el siglo XV, cabe destacar que para la época, los conquistadores españoles lograron establecer varios virreinatos.

Características

Entre las características que presenta el virreinato encontramos las siguientes:

  • Nacen después de las conquistas de América, portuguesa, francesa y holandesa.
  • Establecimiento de diversas regiones debido a la inmensa cantidad de territorios conquistados.
  • Originó la creación del cargo de virrey.
  • Explotación de territorios en búsqueda de riquezas.
  • Uso de la esclavitud indígena como fuerza laboral.
  • Comienzo del comercio de esclavos africanos para reforzar la fuerza laboral.
  • Establecimiento de un sistema de castas, el cual diferenciaba las clases sociales de acuerdo a la raza.

¿Cuáles fueron los virreinatos españoles?

Cabe destacar que los territorios conquistados en América eran bastante extensos, por lo que debieron ser impuestos varios virreinatos; entre ellos destacan:

  • El Virreinato de Nueva España.
  • Virreinato del Río de la Plata.
  • El Virreinato de Nueva Granada. 
  • Virreinato del Perú.
  • El Virreinato de Las Indias.

Todos desarrollados en diferentes periodos de tiempo, hechos que además trajeron graves consecuencias a la población indígena. Quienes murieron a manos de enfermedades como la tuberculosis, viruela y el exceso de trabajo; por lo que la mano de obra rudimentaria fue disminuyendo. Sin embargo, pronto vieron nacer otras razas a través de la mezcla entre europeos e indígenas; como fue el caso de mulatos y mestizos.

Virreinato de Nueva España

Se puede decir que el Virreinato de Nueva España presentó las siguientes características:

  • Se fundó el 8 de marzo de 1535, espacio comprendido por las Antillas, el sur y centro de Filipinas y los Estados Unidos y Centro América.
  • Su primer virrey Antonio de Mendoza, designado como tal en el año 1536, él sería quien administraría la zona.
  • El espacio se convirtió n metrópoli, instaurando Ayuntamientos, iglesias e instituciones políticas.
  • Llegó a ser una zona importante en lo económico, puesto que desarrolló el comercio y la minería ampliamente; gracias a los yacimientos de hierro, oro, cobre y plata que se encontraban en la zona.
  • En él se crearon caminos que conectaron con ciudades mineras.
  • También desarrollaron actividades ganaderas y agrícolas, donde los indígenas ejercían la mano de obra. Quienes además de ser explotados debían pagar a la corona el 20% del producto encontrado.

Virreinato del Río de la Plata

Los ataques portugueses eran constantes en el territorio de los actuales Río Grande, Argentina, Bolivia, Perú, Uruguay y Paraguay; de modo que la corona se ve en la necesidad de crear un nuevo virreinato, presentando las siguientes características:

  • El 1 de agosto de 1776 se creó el virreinato de Río de la Plata.
  • Su primer virrey fue Pedro Antonio de Ceballos Cortés y Calderón, responsable de iniciar la comercialización de esclavos y el libre comercio a través del puerto.
  • El entorno se convirtió en un sector importante para el comercio, el auge que obtuvo el área a nivel económico fue gracias a Pedro Ceballos.
  • Ceballos instaló 8 intendencias, logrando con ello descentralizar el poder.
  • Después de su administración, le sucede como virrey Juan José de Vértiz y Salcedo; quien convierte el área en una zona totalmente urbanizada.
  • Se creó un hospital y se implementó el alumbrado.
  • También crearon un asilo para los niños desamparados, el teatro y el primer centro de enseñanza superior.
  • Ambos fueron los mejores administradores en Río de la Plata.

Virreinato de Nueva Granada

El Virreinato de Nueva Granada fue creado con los siguientes objetivos:

  • Instaurar la Real Audiencia en los territorios ya conquistados.
  • Se integraron los países que conocemos en la actualidad como Panamá, Venezuela, Colombia y Ecuador.
  • La Real Audiencia se crea en el año 1528, mientras que el virreinato se instauró en 1717.
  • El mismo era administrado por el virrey del Perú, siendo sucedido por Jorge de Villalonga; administrador que no cumplió con los requerimientos del rey, es así que terminan solicitando la eliminación del virreinato.
  • Espacio que tenía como capital Nuestra Señora de la Esperanza, conocida en la actualidad como Santa Fe de Bogotá.
  • A pesar de todos los esfuerzos, el virreinato no duró mucho, puesto que en 1724 fue disuelto por cuestiones de dinero.
  • Sin embargo, la corona logra instalarlo en 1740 nuevamente, hasta que los independentistas en 1810 lo hacen desaparecer.
  •  En otro intento, la corona vuelve a recuperar el territorio en 1816, hasta que pierde su control definitivamente en 1822.
  • El Virreinato de Nueva Granada practicó la ilustración, implementando reformas como el libre comercio y la primera biblioteca pública.
  • También se creó la Casa de la Moneda de Bogotá, lo que se cristalizó a pesar del poco tiempo que se mantuvo en pie el Virreinato de Nueva Granada.

Virreinato de Perú

Uno de los espacios conquistados por los españoles fue el territorio Inca, donde establecieron el Virreinato del Perú; través del cual conoceremos lo siguiente:

  • Su capital era la zona que conocemos hoy en día como la ciudad de Lima, la que fue fundada en 1535.
  • La corona decidió dominar el territorio peruano por sus riquezas.
  • Para esta administración fue designado Antonio de Mendoza, como primer virrey; quien había cumplido con el cargo en el Virreinato de Nueva España. 
  • Después de su administración, le sucedió Francisco de Toledo, personaje que administro la zona entre los años 1569 y 1581.
  • en este periodo, Perú es reconocido como un sector importante para la producción de plata.
  • Dentro de las reformas impuestas por los virreyes sucesores tenemos la implementación de Hacienda.
  • Las intendencias tuvieron una participación importante entre los años 1776 a 1780, durante las administraciones de Manuel de Guirior.
  • Otro virrey fue Agustín de Jáuregui desde 1780 hasta 1784.

Virreinato de Las Indias

Reconocido como uno de los primeros virreinatos americanos, donde destacó lo siguiente:

  • Cristóbal Colón obtuvo los derechos y títulos de los territorios encontrados de manos de la corona, siendo reconocido como virrey.
  • El título sería heredado por sus hijos, estos acuerdos se encontraban respaldados en las Capitulaciones de Santa Fe.
  • Entre los territorios se encontraban Antillas Menores, Cuba, Bahamas, Puerto Rico, la Isla de Margarita, Jamaica, dominica, entre otros.
  • Colón murió el 20 de mayo de 1506, por lo que Diego Colón, su hijo se convierte en el segundo virrey de las Indias.
  • La corona no quiso reconocer los derechos heredados por Diego Colón; es así que tuvo que pelear hasta obtener todo lo que su padre le había heredado.
  • De modo que sus inicios fueron como Gobernador de La Española.
  • Para llegar a ser virrey tuvo que ganar un litigio en contra de la corona, donde se limitaron sus acciones a los territorios descubiertos por Cristóbal Colón.

Virreinatos españoles fuera de América

En lo que se refiere a la época colonial, España llegó a convertirse en todo un imperio; no solo estableció virreinatos en América, sino que también los impulsó en el continente europeo. Obteniendo un total de 9 virreinatos, implantados entre los años 1415 y 1843; territorios donde se utilizó la figura del virrey para poder mantener el control de los mismos. Entre ellos podemos mencionar los siguientes:

Valencia

  • Ejecutado entre los años 1520 y 1707, siendo los primeros virreyes Enrique de Aragón y Juana la reina de Nápoles.
  • La administración de Valencia se encaminó hacia el humanismo.
  • El amor hacia las artes estaba muy marcado.
  • Su formalidad era semejante a la corte real.

 Aragón

  • Desarrollado entre 1517 y 1707, fechas en las que Fernando II de Aragón comenzó la administración del área, bajo la figura de virrey.
  • Para el año 1707 se da lugar la desaparición del Virreinato de Aragón como consecuencia de la Guerra de Sucesión Española.

Sicilia

  • Establecido entre 1416 y 1714, perduró por un periodo de 300 años, pero durante la Guerra de Sucesión perdieron todo el territorio.
  • Felipe V invade Sicilia y Cerdeña, reclamó  el territorio como suyo, pero en 1720 tuvo que ceder nuevamente el espacio.

Virreinato de Portugal

Este también se sumó a la lista de administraciones españolas, el cual presentó las siguientes características:

  • Se desarrollado entre 1580 y 1642, cuando Portugal formó parte del Imperio Español.
  • Quienes finalmente se sublevaron, provocando la separación de los 2 países, es así que vuelve a ser un territorio independiente de España.

Virreinato de Cataluña

  • Establecido en el año 1520, se establece el uso de un virrey, quien sería encargado de cuidar los territorios pertenecientes a la corona.
  • Fueron muchas las tierras conquistadas, lo que da origen al establecimiento de otros virreinatos.

Virreinato de Nápoles

  • Iniciando su anexión a España en 1503.
  • Situación que duró hasta la Guerra de Sucesión española en 1707, cuando cae en manos del Imperio Romano.

Virreinato de Cerdeña

  • Figura que nació en el año 1418, donde muchas administraciones tuvieron lugar, hasta llegar a su fin en 1720.

Virreinato de Navarra

  • Esta administración se impuso en 1512.
  • La zona fue albergue de más de 100 virreyes, siendo el primero de ellos Diego Fernández de Córdoba.
  • Mientras que el último fue Felipe Rivero Lemoine, quien tuvo que enfrentar el la caída del reino de Navarra; la cual sucede después de la aplicación de la ley de confirmación de Fueros en 1839.

Virreinato de Galicia

  • Dicha administración tuvo sus orígenes en 1486.
  • La época estuvo caracterizada por la elección de virreyes, en  Galicia tocó el turno a Ramón de Moncada y Castro; quien fue el administración de la región.

Virreinatos portugueses en América

Además de los virreinatos españoles, el continente también hospedó a los portugueses, donde establecieron el siguiente virreinato:

Virreinato de Brasil

Este virreinato fue implantado por Portugal, en el territorio que hoy conocemos como Brasil.

  • Todos los estados del país conformaron el antiguo virreinato portugués.
  • Se fundó en el año 1763, teniendo como capital Río de Janeiro y después que diera fin al estado colonial.
  • Establecido después que España se separara de Portugal en 1642.

Virreinatos franceses en América

Otro virreinato instaurado en tierras americanas fue el de Nueva Francia, establecido en Canadá.

Virreinato de Nueva Francia

  • Fundado el 24 de julio de 1534 y permaneció como tal hasta el año 1763.
  • Su primer gobernante fue Jean Francois de la Rocque de Roberval, ejerciendo su cargo entre 1541 y 1543.
  • Las tierras eran administradas desde Francia, ningún gobernador llegó a visitar el área.
  • El gobernador actuaba en representación de la reina Isabel II.